疫巿求生│盲人按摩師停工零收入 拒領綜援望自力更生:總有出路

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陳智順廿多年前確診患上視網膜色素病變,從此世界只剩下光和影。失明後他當上盲人按摩師,每月收入足夠養活自己。原本以為能憑一己之長謀生,但香港亦受新冠肺炎疫情影響,2月以來收入直線下跌,生意只剩下三、四成,其後政府宣布本月10日起關閉按摩院,其收入更跌至零,無法找別的工作,政府在今日(21日)再刊憲,延長限聚令及停業令等措施至下月7日,目前智順只有待在家中做運動。殘疾人士失業率向來高企,加上疫情來襲,他們是否注定徘徊在邊緣?

攝影:高仲明

政府本月10日起關閉按摩院,智順的收入更跌至零。無法找別的工作,按摩院關門後,他終日找不到工作,只有待在家中做運動。(高仲明攝)

訪問這天,陳智順身穿一身運動衣前來,除了戴上口罩,還架上一副眼鏡,記者還未來得及開口詢問,他便率先解釋:「我看不見,這副是平光鏡,平常不戴的,現在拿來擋一擋(病毒)。」

盲人按摩師難上門提供服務

疫情爆發之前,智順每星期會輪流在屯門及深水埗的按摩院「掛單」,每月收入約有1萬多元。但自2月起,疫情加劇導致人心惶惶,按摩院生意跌至僅剩三成。智順認識一些健視按摩師改為上門服務,望能疫巿求生。但對盲人按摩師而言,上門服務卻有限制,智順說:「我如果要上門,就要找人帶,又不知客人家中環境如何,會否容易感染病毒呢?」故此,他只有待在按摩院內等客,有時一整天都沒有客人上門,「坐夠8小時,老闆只有給100元車馬費,連最低工資都沒有」。

曾當司機 患眼疾被譏諷

視力困住了智順的腳步,但在失明以前,他也曾來去如風過。當年廿來歲的智順在碼頭開巡邏車維生,方向盤全掌握在自己手上。為了替將來打算,他考遍的士、電單車、還有中型貨車駕照,「打算老了可以舒服點」。哪知一天開車途中,眼前的車牌剎那間變得朦朧,他去做眼部檢查,醫生告訴他,那是遺傳的視網膜色素病變,視力會愈發退化。

駕車度過下半生的如意算盤落空,他辭去工作,輾轉做過地盤散工、保安及清潔工,別人卻對他患有眼疾一事冷嘲熱諷,結果他把工辭了,躲在家中整整2年,終日借酒消愁,甚至暴肥至185磅。後來有社工上門,把智順從泥濘裏拉了一把。他到盲人輔導會學習按摩,自此便當上按摩師。他尤其喜歡助人解決痛症的成功感:「幫到人之餘,又可以賺到收入,可以自力更生。客人來到又會叫我做陳師傅,幾開心!」

政府宣布本月10日起關閉全港所有按摩院及美容店,智順收入跌至零元,積蓄只夠用半年左右。他說當了盲人按摩師10年,他還是頭一次遇到這種困境,「唯有減少無必要的消費,如果這半年都沒有工開,可能要食『穀種』了」。

在次輪抗疫基金中,政府向自僱人士發放的一筆過支援金額7,500元,智順雖然受惠,但就大嘆資助的補償不大。早前有聲音要求政府設立失業援助金,惟政府多番表示,失業人士可領取綜援。智順失業近1個月,但他堅拒申請綜援,「一拎綜援就有好多限制,我還有手有腳,仲可以自力更生」。不想靠別人,唯有靠自己,智順說:「我覺得一技之長必有所長,始終都可以受用。可能之後去中醫、或者物理治療師診所當按摩師,總有出路。」

推預售券保障盲人按摩師收入

近月智順參加香港失明人協進會推出的「享明天」按摩劵計劃,以購票形式預售視障按摩師服務,讓按摩師先領取部分收入,待疫情過後再提供服務,保障他們收入來源。香港失明人協進會總幹事高碧姬稱,在疫情期間曾向100位會員了解就業情況,發現當中有約三成人從事按摩師工作,當中大部分人收入大減一半,故萌生起預售劵念頭。她指自按摩劵推出以來市面反應不俗,目前已售出幾百張按摩劵。

關注機構盼政府向殘疾人士提供職位

2013年的《香港殘疾人士貧窮情況報告》顯示,18至64歲殘疾人士的失業率為 6.7%。疫情下市道慘淡,政府早前宣布未來新增1萬個公務員及5000個實習生職位,高碧姬指殘疾人士就業機會一向偏低,現時經濟不景下,視障人士於未來日子將更難找到工作,卻未見政府有明顯支援殘疾人士。她建議政府在新增職位時,應多加考慮殘疾人士,「1萬個位當中有幾多是殘疾人士?他們在公開就業上已很難,有沒有措施令殘疾人士更易找工作?」

目前有部分社企如仁愛堂等有聘請視障按摩師,高碧姬認為,政府亦可考慮為社企提供資助,保障殘疾人士就業,「社企請得最多殘疾人士,如有即時的資助對他們來說是最好的」。

視障人士就業向來不易,現受到疫情影響更是雪上加霜,亟待社會各界施予援手。請即登入「01心意」捐款支持「香港失明人協進會」支援視障人士的行動,助他們渡過「疫境」寒冬。您的善款將全數落入「香港失明人協進會」,《香港01》絕不向捐款者及慈善團體收取手續費及行政費。



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