中大生研發快速流感測試器 低至90元安坐家中測試 料五年後面世

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季節性流感每年最少在本港肆虐兩次,不少人在患病初期,或因症狀與傷風相似,而將二者混淆,未有及早接受治療。中大12位本科生組成的基因工程隊伍,就研發出一套流感病毒快速測試系統「RAPID」,能夠利用病毒的核糖核酸(Ribonucleic acid,簡稱RNA)分辨出是否患有流感,約半小時便有結果。

中大的研究目前仍在初步階段,研究團隊指,相信最少需要5年時間才可把產品推出市場,屆時患者僅需要一部智能手機、一個小巧便攜的探測儀和配件,便可安坐家中自行進行檢測,整套產品價格可低至90元起。

細胞及分子生物學四年級學生黃曉欣表示,流感病毒中有一組獨特的RNA基因排序,遇到螢光物質時就會發出螢光。(鄭翠碧攝)

基因工程隊伍成員之一、細胞及分子生物學四年級學生黃曉欣指,流感引致不少死亡個案,而他們問卷調查發現,很多人不能分辨流感與傷風的分別,即使出現了病徵也未必會即時求診,故希望研發一種較便宜及快速的方法,讓市民可以自行測試是否有流感。

流感病毒有獨特RNA 結合適體後會發出螢光

團隊在去年9月開始進行研究,黃曉欣表示,流感病毒有一組獨特的RNA基因排序,他們把一種人工設計的RNA改造成為「螢光核酸適體」,這種適體只會與流感病毒的RNA結合,而這些RNA遇到螢光物質時就會發出螢光。團隊就利用流感病毒這種特性,研發出一套快速測試系統「快速:核酸適配流感探針檢查器」(RAPID: RNA Aptamer Probe Influenza Detector),不過由於他們暫未可利用真正的流感病毒作測試,暫只可透過一種人工合成的RNA作樣本測試系統準確度。

圖為團隊自行研發、如手掌般大小的「螢光探測器」中,如果鼻液中含有流感病毒,就會在探測器中見到螢光綠色。(由於相中未有放置測試樣本,故未有呈現螢光綠色,相中紫色為探測器的燈光) (鄭翠碧攝)

半小時內可得出流感測試結果

用家在進行測試時,可先把以棉棒取得鼻液,然後放入有特製溶劑的試管之中(即團隊所稱的探針),然後把試管浸入95至100度的熱水中5分鐘,再放入團隊自行研發、如手掌般大小的「螢光探測器」中。如果鼻液中含有流感病毒,就會在探測器中見到螢光綠色。雖然憑肉眼已可見,不過團隊為提升準確度,再特別研究了一個網站,用家屆時可以智能手機拍下探測器中物質的顏色,上載至網站,約半小時後網站的系統便可告知測試結果,團隊隊長、數學與信息工程學學生劉殷因指,準確度達83%。

目前「RAPID」可以測試出用家是否患有流感,不過就未能準確分辨到所患的是病毒類型(即甲,乙或丙型)及其亞種(如H1N1,H5N1及H7N9等),團隊指,有意在未來研究出一套可以測試到病毒類型及其亞種的系統,或以不同顏色顯示出結果。

中大生命科學學院副教授陳竟明指,未來會先以2、3年改良「RAPID」的設計,再花1、2年進行臨床實驗,估計最少需要5年時間,才可把產品推出市面。 (鄭翠碧攝)

料5年後推出市面 最低可90元有售

中大生命科學學院副教授陳竟明指,未來會先以2、3年改良「RAPID」的設計,再花1、2年進行臨床實驗,估計最少需要5年時間,才可把產品推出市面,「希望將來可以做到類似血糖機一樣,在家居立刻檢測。」團隊指,「螢光探測器」只需約10美元,即約港幣78元,而探針就屬即用即棄,每個的成本約1美元,即約港幣7.8元,意味著整套產品價格可低至90元起。團隊希望未來能在藥房出售,方便市民購買,「病人可在初步階段已知是否流感,然後再到醫院做後續控制,而如果未來出現現時未知的新型流感,亦可製造出相應的探針。」

數學與信息工程學三年級學生劉殷因指,用作核對測試結果的網站的準確度達83%。 (鄭翠碧攝)

團隊在iGEM世界賽中榮獲金獎

中大的另一個基因工程隊伍去年曾研發出「甲型流感病毒快速測試方法」,陳竟明表示,今年的研究比去年有所推展,包括研發一個可以測試的儀器,穩定性有所提高,而且測試所需時間亦較短。今年的研究團隊憑「RAPID」,10月在美國波士頓舉行的國際遺傳工程機器設計(International Genetically Engineered Machine,簡稱iGEM)世界賽中榮獲金獎,是中大第七度在該比賽中奪金。

研究團隊憑「RAPID」,10月在美國波士頓舉行的國際遺傳工程機器設計世界賽中榮獲金獎。 (鄭翠碧攝)



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