【公民廣場覆核上訴】被指限制違憲 政府今得直 法庭指影響有限

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政府行政署於2014年在俗稱「公民廣場」的政府總部東翼前地,加建高欄,以及限制市民只可於周日或公眾假期,進行獲批准的公眾活動。退休攝影記者張德榮提出司法覆核,挑戰行政署的做法,獲判勝訟。而行政署不服提出上訴,並在上訴時強調「公民廣場」並非作公眾集會之用。上訴庭今(14日)頒判詞,裁定行政署一方勝訟。上訴庭直言,申請人誤稱東翼前地為「公民廣場」,但事實上,政府從未將東翼前地作進行公眾活動之用,行政署的規定對表達自由及示威自由的影響有限。

高院判詞指行政署的限制過於嚴苛

行政署於2014年時在「公民廣場」加建高欄,規定周一至周六不對外開放,場地只有星期日及公眾假期早上10時至傍晚6時半,可申請作公集會之用,而有關申請需要獲行政署長批准。

張德榮2014年申請於平日在該地集會,但遭拒絕,因而提出司法覆核。高院法官於2018年頒發判詞,指行政署的限制過於嚴苛,屬於違憲,不過行政署不服決定提出上訴。行政署上訴聆訊時由資深大律師余若海代表,而張德榮則由資深大律師李志喜代表。

申請人張德榮在得悉結果後指,會上訴至終審法院。(李慧娜攝)

行政署一方指  需要考慮舉行公眾活動的風險

余若海在上訴時強調,「公民廣場」屬工作地方出入口,而非作示威之用,余若海當時舉例指,警方早前反對元朗的遊行申請,但最終仍有人前往該處,而遊行集會亦出現被暴力示威者「騎劫」的情況。行政署署長需要考慮舉行公眾活動的風險,從而作出限制。再者,涉案地點位處政府總部,而星期一至六都是要上班的日子。

李志喜回應指,涉案的地方非政府總部的建築物,同時亦可前往立法會,有市民或經該處前往立法會。李又指,即使限制公眾活動在星期日及公眾假期的指定時間舉行,參與者仍可逾時繼續留守。

指申請人誤將東翼前地   界定為對於示威有特別象徵意義

上訴庭在判詞中指出,雖然政府物業屬公眾地方,但行政署作為東翼前地的土地擁有人,有責任要管理該處,並確保所有使用者的安危,否則將會引致民事責任。行政署的有關規定是為平衡政總的正常運作及言論自由而制定,公眾也可查閱到有關指引,以及申請的門檻,合符「依法規定(prescribed by law)」的原則。

上訴庭續指,申請人誤稱東翼前地為「公民廣場」,並錯誤地將東翼前地界定為一個對於示威有特別象徵意義的地方。但事實上,政府從未將東翼前地作進行公眾活動之用,而行政署在政總運作受到干擾後,制定較嚴謹的保安措施屬合法。

認為行政署做法  對表達及示威自由影響有限

再者,上訴庭認為雖然在政總外的示威有象徵意義,但政總西翼外設有「公眾人士活動區」,公眾人士作為替代,可以在該處進行示威遊行,若要進行大型公眾活動,公眾人士可選址在添馬公園舉辦,以上兩個替代的地點,並不會嚴重影響公眾行使表達及示威的自由。

另一方面,基於公眾活動的流動性及過往的事件,讓公眾人士於平日在東翼前地進行公眾活動會影響政總運作,以及該處作為通道的功能。上訴庭認為行政署規定對表達及示威自由的影響有限,做法不會對申請人造成重大不公,故判行政署上訴得直。

行政署表示,歡迎上訴法庭的裁決,確認有關使用東翼前地安排的合憲性及合法性。署方在實施有關安排時,會繼續在維持政府總部的運作秩序和效能,與方便市民在政府總部公開表達意見之間,取得適當的平衡。

案件編號:CACV577/2018



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