【立會選戰】周永勤直播宣布棄選新西:不想身邊人付上代價

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新界西候選人自由黨周永勤突然在有線電視立法會選舉論壇上,宣布棄選。有周刊在上周報道,聲稱由於新西選情大混亂,中間人為了力保第五席落入建制派手上,曾先後以官位及500萬利誘,力勸自由黨候選人周永勤退選,確保選票能集中流向被稱為「中聯辦契仔」的何君堯。

周永勤當時向該周刊證實,近日曾有中間人接觸他,聲稱以選舉一倍經費,利誘他退選。

周永勤(中)早前落區拉票,仍獲黨內高層陪伴造勢。(資料圖片)

周永勤在上周接受《E周刊》訪問時,表示有人接觸過他,並稱願意出其一倍選舉經費,問他可否退選。周指他當時向該人士表示勸他退選一事是犯法。他又在訪問中表示:「我諗有啲人唔係好想我選啦,亦都冇諗過我出來選啦,但香港民主社會啦,參選我相信是自由的。」

不過一周後,周永勤身穿一襲黑衣隻身上電視台選舉論壇,並在直播期間突然表示棄選。他指為免影響家人朋友,「唔想我身邊支持自己的人惹上較高層次的麻煩,或者係付上代價」,決定從今起停止拉票,不再呼籲任何選民投票支持他,他亦不會再出席任何選舉相關活動。他最後又語帶哽咽對支持者鞠躬致歉,「因為我個人力量唔夠,可能辜負咗大家。」

多名候選人質問何君堯

在選舉論壇餘下時間,周永勤向主持表明放棄發言時間,不再參與辯論。多名候選人在論壇上質問何君堯,與周永勤棄選有何關係。

民主黨尹兆堅稱,他不允許任何強權介入選舉,何君堯反駁指,「我連指控係咩都唔知」,又稱是政治抹黑。尹兆堅續稱會與周永勤去報警,問何君堯會否同否同行,何君堯表現激動,表示「我做咩要同佢一齊去報警?你咪陪佢去報警,我仲有好多有意義的事要做。」

周永勤:不怕做粉身碎骨的雞蛋

周永勤在總結發言時再開腔表示,死其實是不可怕,最可怕是無法保護身邊的人。他又把自己比擬成雞蛋與高牆中的雞蛋,續指他不怕做粉身碎骨的雞蛋,亦不怕烏合之眾,但重申,不想身邊的人惹上較高層次的麻煩。

周永勤宣布棄選後消失於公眾視線,傳待選舉後始返港。(資料圖片)

何君堯指他完全不明白周的想法,又不清楚周是否因壓力而棄選。(資料圖片)

何君堯曾去信選管會指周永勤指控失實

選舉論壇在10時完結,周永勤最初稱不會在現場接受訪問,會在facebook發文交代詳情。

離開論壇會場時,記者上前追問周永勤,他最終開腔回應。在短短不足三分鐘的訪問中,周以十多次說:「我唔想講」。他明確表示有人要求他退選,但他著對方不要再說,強調不擔心自己,又指身邊的人已有好大壓力及負出很多代價,「唔想再連累佢地」,指離開是最好的選擇。

當記者再追問,周永勤突然情緒崩潰,嚎哭說:「我唔想講呀,我唔想講呀!」隨即登上私家車離去。

而在論壇上多番被指控與事件有關的何君堯則指,他認為選舉不應該有抹黑或無事實根據的指控,而他完全不明白周的想法,亦不清楚周是否因壓力而棄選。何續指,周永勤在早前的選舉論壇指控他不是原居民、欺騙原居民,於是他在日前去信選舉管理委員會投訴相關的不實指控。他又稱已把該信件內容轉發給周,但不清楚周棄選是否與事件有關。被問及周退選是否對他有利時,何則不作評估。

此外,報稱獨立的朱凱廸則在論壇後於Facebook直播指,周永勤棄選事件證明了周這個「孤家寡人」被政治暴力踢出,事態嚴重。

自由黨晚上發聲明,表示對事件感到非常震驚,指從周永勤於電視上的説法,相信他作出如此沉重的決定,似乎是受到一些外來壓力,甚至是威嚇,會危及家人安全。聲明又指自由黨正盡力了解箇中原因,查明真相後將作出跟進行動。據悉自由黨高層現時仍在嘗試聯絡周永勤。

新西另一候選人民主黨尹兆堅的團隊亦表示,因事件關乎公眾利益,威脅到選舉公平及公正性,故將於明天到廉政公署請願及報案,要求廉署主動調查候選人被脅迫退選事件。

根據選舉相關條例,立法會選舉不設退選機制,合資格候選人在提名期結束後,不能退出選舉,因此即使周永勤停止拉票宣傳活動,他仍是該區的候選人,選民仍可投他一票。

《香港01》向自由黨查詢,對方表示仍在了解事件。

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