【多圖】河北發現恐龍新物種「英良迅猛龍」:體型如公雞捕獵迅猛

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中外科學家今天(26日)在北京宣布,他們在河北豐寧地區發現一個美頜龍科新物種「英良迅猛龍」(Xunmenglongyingliangis),對理解恐龍的演化有重要意義。相關研究論文發表於國際學術期刊《白堊紀研究》(Cretaceous Research)上。

據介紹,英良迅猛龍屬於美頜龍科,作為生活在早白堊世的小型肉食性恐龍,與其他美頜龍類的區別為一種獨特的骨骼形態,和獨特的顱後骨骼特徵組合,包括超長的小腿等。其化石並不完整,缺失頭部等位置,但從同類恐龍可以推斷,其全長約30厘米,體型與公雞相若,有修長而靈活的脖子,上面長有一個輕巧的頭骨,牙齒小巧但非常尖銳,邊緣彎曲,對於比牠體型小的動物來說是致命的武器。

英良迅猛龍的敏銳目光增強了其捕獵能力。此外,其後肢強健修長,使牠能夠突然加速去捕捉奔跑中的小動物,速度驚人。當英良迅猛龍捕捉獵物時,連飛行昆蟲或奔跑的蜥蜴都有危險,英良迅猛龍伸出牠長長的脖頸就可以抓住牠們,並用牙齒將牠們碾碎。

美頜龍科的分布較為零散,已確定的成員絕大多數發現於德國索爾恩霍芬(Solnhofen)群島的上侏羅統(Upper Jurassic)地層和中國遼西下白堊統義縣組地層。前者最典型的代表是美頜龍,發現於1859年,屬於較原始的小型獸腳類,只有母雞般大小,而其身後一條長尾巴就佔據身長的一半。後者中最著名的是1996年發現的中華龍鳥,是人類發現的第一種身上長有毛髮的恐龍,有力地證明了鳥類是由恐龍進化而來的假說。

據指出,科學界關於美頜龍科的棲息地偏好和多樣性模式仍然存在疑問,但英良迅猛龍對此提供了更廣泛的可能或依據,可以成為重建生物地理和地層模式的一個有用的校準點,並估算美頜龍分支的異速生長趨勢。

(綜合報道)



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