【來稿】一視同仁,不等如要求弱智兒童與常人一樣

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我們總愛提倡「人人平等」、「一視同仁」等概念,希望弱勢社群得到平等待遇,不需受歧視。
然而,所謂的「平等對待」並不是要求一班先天有缺陷的人能力與常人無異,我們才會接納他們;而是,我們要先接受他們有所不足,再按著他們的能力作出合理的要求,並加以體諒,這樣才是所謂的平等對待他們,而不是事事要求他們做到最好,一旦他們達不到你的要求,就歧視他們。
對於弱智兒童來說,這様的平等對待才能增加他們的自信心,使他們相信自己是有能力的人,以助他們融入社會。

所謂的「平等對待」並不是要求一班先天有缺陷的人能力與常人無異,我們才會接納他們。(參考圖片/視覺中國)

文:宣道會陳瑞芝紀念中學學生

筆者是宣道會陳瑞芝紀念中學學生,先前我們參加了由香港基督教青年會舉辦的一個青年領袖訓練計劃,進行了社區考察,深入了解弱智兒童面對困難,以及探討社會大眾能為他們做甚麼。

以下將簡述弱智兒童的困難,希望社會大眾能對弱智兒童有更進一步的認識:

部份弱智兒童因先天不足,學懂說話較常人慢,和別人溝通也會比較困難。而且,因語言能力低,經常想不到適當的詞語表達自己內心想法,咬字也不清楚,別人因而不明白或錯誤理解他們的意思,而別人反覆問他們是否這個意思時,弱智兒童自然知道別人聽不明白自己在說甚麼。久而久之,他們會認為自已的表達能力很差劣,害怕再與別人說話,不想再因自己的表達能力差而被誤解,變得抗拒和別人溝通,覺得自己連說話都說不好,別人怎會再留心耹聽自己的心聲?自信心因此而下降,甚至是變得自卑、被動。

有些弱智兒童也因而不能分辨在哪種場合下哪些行為是適當與否,例如他們會在公共場所喃喃自語,途人會以為他們是精神病患者,以帶有歧視成分的眼光看待他們,不願和其接觸;但其實他們只不過可能將一些笑話重覆說給自己聽,讓自己笑一下。又或者,他們因專注力較差,有時跟自己說話,或突然大笑,只純屬娛樂一下,並不是想騷擾旁人。

弱智兒童不知道這些行為會引起別人反感,使人想要遠離他們。弱智兒童大多為人直率,不懂站在別人的立場思考。例如,弱智兒童若很喜歡一個社工,或會每天早上在她家樓下等她,卻想不到這反使她感不知所措。而且,他們也不明白態度,不懂分辨甚麼場合要用甚麼態度面對,皆因態度本就為一個十分抽象的概念。例如,如告訴他們上課要專心聆聽老師說話,不可聊天,他們的確會安靜聆聽;但當老師說完書,要學生討論時,他們仍會安安靜靜,不能了解這己轉了新一場合。

弱智兒童通常較不懂表達自己。(參考圖片/視覺中國)

此外,小孩子都很想得到關注,弱智兒童卻不懂表達自己,或會作一些反社會行為如違抗指令、咬人來吸引別人注意,望能得到關心。但,這些行為反使別人對他們第一印象不好,不喜與他們做朋友。其實,他們對人並無惡意,一個小孩子怎能真的對你產生敵意呢?

因而,其實這些小孩子並不可怕,他們只是比常人需要更多時間去適應不同的環境,比常人更慢熱。就例如,我們曾親身去做義工,接觸弱智兒童。一開始我們會嘗試跟某個小男孩聊天,但他並沒有理會我們。即使我們全程都刻意找他聊天,但他都不發一聲。直到最後,當活動快要完結時,他終於跟我們說了一句話,十分小聲。雖然很小聲,我們未能聽得清楚,但我們可以打動他,使他主動和我們說話這事,令我們十分感動。我們發現只要花多一點時間去跟弱智小朋友相處,會發現他們其實也喜和人玩耍,望能得接納。

所以,我們總結出和弱智兒童相處注意事項,希望社會大眾能適當和他們相處:

 Do's 

1. 主動和他們聊天

弱智兒童基於先天不足,說話能力有所限制,大多不喜和人溝通。這時,我們需主動和他們說話,問他們問題,讓其了解我們是有耐心及希望聽他們說話。兒童通常能敏銳地探測你是否真的關心他。當你持續和他們聊天時,他們自然會嘗試和你說話,關係從此建立。

2. 教導他們應有的態度

上述提及弱智兒童為人直率,不懂分辨場合。當他們行為不恰當時,宜應立刻告訴他們這是不對的,並清楚解釋原因,而且應持續提醒他們見人要打招呼、叫「早晨」諸於此類,經驗累積下來,自然能培養態度。

 Don'ts 

1. 視他們為異端

弱智兒童雖先天有缺陷,但所謂「兒童」也希望能和人玩耍、聊天。我們不應因他們有時行為怪異就認定他們具攻擊性,甚至標籤他們為一群異端。弱智兒童行為怪異,可能只想吸引你的注意,卻未能適當表達自己,其實只望和你做朋友,對人並無惡意。

2. 禁止他們和人接觸

先前曾有報導有一學校將自閉症的八歲兒童綁在椅子上,皆因他「過度活躍」。這實在是完全妄顧兒童的感受,根本不是在照顧他,而是把他排斥在外。相反,我們應增加他們和人接觸的機會,如參加社區活動,讓他適應和人相處,習慣社交場合,學會社交技巧,從而能夠融合社會。

這一群兒童有其的生活方式,我們不應用自己的尺去量度他們的心,而是要拋去尺子,用心去接納他們。

(本文為投稿,稿件可電郵至iwanttovoice@hk01.com;文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)
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