華為的考量:為何同意向高通交18億美元專利使用費

撰文:
最後更新日期:

日前,中國最大科技企業華為與美國晶片巨頭高通(Qualcomm Inc.,QCOM)達成長期專利協議。根據和解協議,高通將收到華為約18億美元的相關款項收入。與此同時,雙方還達成一項長期協議,包含一項交叉許可——高通可回購華為某些專利的權利。

高通在7月29日的財報發佈會上透露了與華為就專利使用費爭端達成和解的消息,高通首席執行官莫倫科夫(Steve Mollenkopf)在記者會上表示,「隨着與華為達成協議,我們將與所有的主要智能手機企業簽署為期數年的授權協議」。

對不少觀察者而言,華為與高通之間達成的專利和解協議有些出乎意料。(Reuters)

高通過去曾與科技巨頭企業蘋果(Apple Computer, Inc.)圍繞智能手機相關專利的使用費對簿公堂,2019年4月達成和解,高通也因此獲得了至少45億美元的賠償,並拿到了一份多年的向蘋果供應晶片的協議。

長期以來,高通與華為之間也存在着專利糾紛。2019年1月30日,美國科技資訊網站CNET報道稱,高通和華為在2018年12月30日簽署了一項臨時專利費協議,華為在接下來的三個季度,將每個季度向高通支付1.5億美元的專利費。

在與蘋果達成和解協議後,高通專利授權業務主管亞歷克斯•羅傑斯(Alex Rogers)在投資人電話會議上表示,「我們認為,蘋果的和解協議提升了我們解決與華為問題的能力。」

作為晶片巨頭,高通在3G、4G網絡技術上擁有諸多專利,它是全球持有3G移動網絡技術專利權最多的公司,在4G時代的技術上也擁有很大的話語權,其很多專利技術涉及幾乎所有手機都使用的蜂窩通信標準,已形成專利技術壁壘。

高通專利授權業務主管亞歷克斯•羅傑斯(Alex Rogers)。(高通官網)

目前5G雖已在少數國家開啟商業運營,但全球運營商運營的網絡普遍存在的畢竟還是3G、4G網絡,亦因於此,幾乎所有的手機廠商都需要向高通支付一定的費用,沒有一家手機公司能夠完全繞開高通的技術專利。

註冊成立於上世紀八十年代末的華為,經過多年積累,從一個小公司發展為中國國際化科技龍頭企業,業務範圍涉及電信網絡、企業網絡、消費者和雲計算等諸方面,從2012年起成為全球最大電信設備製造商後,近年來在智能手機領域也是佳績頻傳。

7月31日國際數據公司(IDC)公布的數據顯示,2020年第2季度全球智能手機出貨量2.784億台,得益於中國市場的份額大幅增加,華為在2季度的出貨量已超過韓國三星,成為全球出貨量最大的智能手機供應商。

華為業務範圍廣泛,在5G還沒在全球實現全面覆蓋的當下,旗下的通信設備、晶片和手機自然也要同時支持2G、3G、4G,而這就必然繞不開高通的技術專利。華為雖然已在4G技術上擁有較強的專利優勢,可通過專利交叉授權的方式降低向高通繳納的專利費,但誰叫人家高通已在2G、3G專利標準上佔據了先機呢?

美國向中國方面發起的貿易戰、科技戰、輿論戰日益激烈,居安思危向來是華為的風格,因為貿易制裁導致美國產品進口受阻,陷入危機後,華為即向外界宣布了供應鏈多元化,「即使美國採取加強出口管制的措施,我們仍然可以從韓國的三星電子、台灣聯發科技、中國展訊通信採購晶片,這是業界的一般慣例」。

就在2020年的P40手機發佈會上,華為終端負責人余承東接受採訪時表示,華為手機已經可以完全不用美國零部件。並且,華為已開始啟動「備胎計劃」,自主研發的海思晶片已漸續搭載在自家的智能手機上。

5G是「第五代移動通信系統」的簡稱,被視為「遊戲規則改變者」,下一場科技革命不可或缺的一部分,種種迹象顯示,中國企業的5G技術正在趕超高通等西方巨頭們。2019年全球5G標準必要專利申請數量排行榜中,中國企業佔據的份額已達三成多,位居全球榜首,而華為更是其中翹楚,在全球的5G專利超過3,000件,位居全球第一。

至2019年底,全球已有34個國家的62個運營商正式宣布5G商用,而華為即支持了其中的41家,佔比高達三分之二,同時,華為也是業界第一個為垂直應用領域提供5G工業模組的供應商。

5G時代即將到來,作為5G技術專利第一的廠商,華為此番與高通達成和解,綜合來看並不是妥協之舉,因為接下來在5G時代華為也可以向其他廠商收取專利授權費用。同時,與高通的這一紙協議,也意味着高通此後有可能成為華為在5G晶片上的供應商,而華為在高端手機晶片上暫時面臨的窘境或可迎刃而解。



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。