空中女王退而不休 全球波音747舊機變裝再上路

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「空中女王」波音747陸續退休,多間航空公司都計劃退役,由新型號頂上。全球有很多「機迷」幾十年深愛這位女王,最近市場傳來有人要「買起」這批退休女王,大家有望繼續見到她的空中風采。

彭博報道,這批舊的波音747客機有望找到人生第二春。隨着全球貨運需求大增,大型長距離貨機的需求殷切,但波音公司的新型號貨機要到2021年才能交貨,這批波音747正好能滿足需求。

新鮮蔬果、鮮花 連iPhone都用飛機運送

可能大家都知道,外國新鮮蔬果、鮮花很可能是由貨機運來香港,但原來有些公司也會用來運貨。蘋果就會利用貨機運送新型號iPhone,讓各地都能準時上架以及快速補貨。

國泰在2016年告別波音747-400客機,而達美航空和聯合航空的同款客機亦已經退役。(國泰網頁)

原裝貨機版珍貴 機鼻可以升掀起上落貨

全球最大貨機出租商Atlas Air Worldwide行政總裁William Flynn指出,他們正為租客找尋6架原裝貨機版波音747-400F,但現時實在很難找。這些貨機變得很珍貴,因為和客機不同,原裝貨機版的機鼻可以掀起,方便搬運鑽油設備等大型機械。

飛機租金上漲的趨勢已經漫延到由波音747客機改成的貨機。這些改裝貨機就如大家搭飛機一樣,只能從旁邊的貨運艙門上落貨,較為不便,但用來運送大型機械以外的東西還是可以的。

便宜多人買 長期停泊貨機紛紛大驗身

顧問公司Flight Ascend Consultancy估價部主管George Dimitroff就指出一個有趣的現象,他發現有很多長期停泊的舊款波音747客機都要做名為「D-checks」的大規模維修檢查工作,這種檢查每部機成本高達300萬美元(約2,340萬元),側面反映「機主」都希望這批空中女王再次起飛。

另一有趣的是,較新款的波音747-8以及勁敵Airbus780,新機價格其實沒有上升,這是因為買舊機的價格比買新機便宜得多。

原裝的波音747系列貨機,機鼻可以掀起,方便上落大型貨物,這架是波音747-8F。(波音網頁)

油價若再升高 女王再臨增添難度

目前來說,女王再起飛的唯一障礙就是油價。由於這些舊飛機需要較多燃油,高油價對「女王再臨」很不利。

 飛機維修及零件供應商Unical Aviation飛機收購部副總裁Brian Postel指出:「如果油價升到90美元一桶,對於這種四引擎飛機來說就很不利了。」



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