在首爾的「琳嘉記」吃香港的味道

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近年於首爾市中心,一間以香港市花「洋紫荊」為標誌的餐廳,在留韓讀書與生活的大中華人圈子中廣為討論。

這間餐廳稱為「琳嘉記」。

隨著韓流的帶動,世界各地選擇來韓國短期旅遊與留學的人數不斷上升。除了遊學,有些來自國外的人,更會透過投資或通婚等等方式,選擇到韓國長期生活。

根據韓國政府上年公布的統計數字,在韓國生活的外國人數目已超過180萬,當中90多萬都是來自中國大陸,佔一半的比例。留韓作中長期生活的華人愈來愈多,雖說韓國與大部分大中華地區的生活文化未有太大差異,每人也在某程度上慢慢適應韓國的生活,但一說到飲食文化,尤其韓國人無辣不歡的性格,對不少生活在南方沿岸地方的如香港或台灣的人來說,都不是容易駕馭的事。因而,當吃膩了辛辣的食物時,受思鄉病的驅使,便希望可以在韓國吃一下家鄉菜。只是在首爾標榜正宗的香港菜餐廳,可說是寥寥可數。

「琳嘉記」自2014年9月起於首爾弘大區開始營業,迄今已有一年多的日子。早陣子到首爾旅遊的時候光顧了這間餐廳,並與店主交談了一陣子,才了解到這間「琳嘉記」絕不是一間只以「香港」口味招徠的韓國「偽香港」餐廳,背後還牽涉不少於韓國創業的辛酸史。

混合中港韓三者元素

從首爾弘大入口的地鐵站走出來,沿著7號出口的方口離開,弘大有名的文青味道,便會從兩旁的獨立時裝店與咖啡店慢慢散發出來。憑著那種味道,一直向斜路的方向往上走,便會發現一個小路口。在路口不遠的地方,眾多韓語字招牌中,三個異常熟悉的繁體字,還有那個紅底白色的洋紫荊標誌,便會出現在眼前,那就是「琳嘉記」了。

這間「琳嘉記」位於三層高的小樓中的第二層,樓上是一間酒吧。店內的天花掛着香港特區、韓國與中國的旗幟,周遭多是擺放出中文字的傢具,還有一堆中國的茅台與白酒的酒瓶,店內氣氛甚有中國特色。

既然稱之為「香港餐廳」,琳嘉記不能欠缺最有香港特色的數樣美食,包括腸粉、叉燒與燒鴨。看着那個印有中文字的餐牌,點了一個「焗雞湯粉」後,店主便把一副與韓國人不同的筷子,放在桌上,還放上了中國東北人愛吃的「酸菜」作為前菜。或許,這也是琳嘉記的特點:在首爾一家以香港食物為賣點的餐廳,當中也包含了中國內地原素,是一個全球化的縮影。

雖然餐廳規模不算很大,看起來只有不多於千呎的空間,但單見只有一位說國語的中年婦人負責下單與傳遞食物,看到她忙來忙去,便知道她是擁有這間餐廳的店主。原來她就是琳嘉記的店主夫人趙太。趙太原姓方,是中國東北人,一直在東北生活,直至在內地遇上從韓國到中國工作的趙先生後,二人兩情相悅,不久決定結婚。

婚後,身為韓國人的丈夫曾經考慮選擇留在中國內地發展,開韓食餐館。但由於以外國人身分移居中國的條件愈見收緊,加上於中國開韓食餐廳競爭極大,風險高並優勢不多,二人遂決定回韓國再作打算。

回韓國以後,趙太想起昔日到香港公幹時,曾經吃過一直難以忘懷的好吃腸粉、叉燒與燒鴨,便忽發奇想,不如跟丈夫於首爾開一間以港式食物為主題的餐廳,來吸引韓國人注意?因此,由2014年開始,她與丈夫一同學習如何製作港式食物。確定了腸粉、叉燒與燒鴨這三樣基本食物作為餐點後,她便選擇了在弘大這個較多青年出入的區域,開設屬於他們二人的「港式」食店,稱為「琳嘉記」。

在地化的港食

從忙過喘不過氣來的趙太手上,接過來我點的「焗雞湯粉」。由於要控制成本,所有食材都不是從香港進口,全部在韓國本地出產,因而要維持百分百香港原味有點困難。即使受著這些條件限制,湯粉不論計賣相與味道,都跟在香港吃的沒有太大分別,顯出「琳嘉記」在處理「原汁原味」上,的確算是成熟。

焗雞的方式,令人聯想到「人參雞」的效果。聽老闆娘趙太所言,不論語言,單從顧客點單的選擇,便能大概知道客人是本地韓國人抑或是中大華的顧客。一般韓國人愛點燒鴨,香港與台灣人則多點焗雞,也許就是這個原因,一喝下那個湯粉湯底時,思鄉病也會頃刻一掃而空。

驟眼看來,店內一半的顧客是韓國人,一半則是中國人,但根據趙太所言,其實這也是近一年才出現的情況。

「最初,前來光顧的客人大多是生活在首爾的大中華地區留學生,因為他們於首爾生活久了,吃膩了韓食,也多了「思鄉」情意,所以偶爾希望前來光顧一下,聊聊天,平衡一下留學心態。」
「琳嘉記」老闆娘 趙太

直至近大半年開始,「琳嘉記」於韓國人的圈子累積了些口碑,才慢慢受當地韓國人歡迎,他們也開始調節了食物的味道與做法,以迎合了韓國人的喜好。開業到今天,已有一年半多的時間,老闆娘趙太也坦然他們已踏入了「守業」的階段。趙太分享經驗之談:

「現在我們已有穩定的生意,經調節後的味道也開始為韓國人所接受,不少人說我們該考慮開創新菜式。但是,現在兩口子開餐店已很吃力,再試一些新餐點,然後調節,並不容易;將來有機會再開分店時再考慮也未算遲。」
「琳嘉記」老闆娘 趙太

跟趙太訪問期間,趙生未曾離開廚房,也許如她言,她丈夫個性較靦腆,喜歡埋頭苦幹,她則較有經營心得。吃飯期間,聽到另一位來這裏光顧的中國年輕人跟趙太聊起計劃在首爾開一間烤魚店,想不到趙太給予了很語重心長的意見,說到:

「韓國人不吃淡水魚,若你要考慮開烤魚店,要多加留意這一點。」
「琳嘉記」老闆娘 趙太

或許這就是她以中國人的身分,隻身從中國移居到韓國,再開設一間以推出港式食物作招徠的餐店的經驗之談。

單是這一點,已叫人不能不佩服這間「琳嘉記」了。

【所有相片由作者提供】

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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