【來稿】為長者福祉 推行照顧券不應再磋跎歲月

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「長者院舍住宿照顧服務券試驗計劃」即「錢跟人走」的概念,源自2003年時任社會福利署長的林鄭月娥首先在報章「署長隨筆」中提出,至今已有13年之久。期間政府委託學者、專家、教授研究安老福利政策長遠規劃花了十多年的時間…為何現有可以提升長者住宿照顧服務質素的試驗計劃,政策局仍然要作仔細研究?是政府缺乏改革者的勇氣?抑或被某些利益團體的民粹主義窒礙了政府的施政?
李輝/香港安老服務協會主席

安老事務委員會接納「長者院舍住宿照顧服務券試驗計劃」顧問報告,讓長者領取每張面值1.2萬港元照顧券(資料圖片)

文:李輝

安老事務委員會於6月7日舉行第87次會議,接納「長者院舍住宿照顧服務券試驗計劃」的顧問報告,讓長者領取每張面值12,000元的院舍照顧券,可自行選擇入住院舍。該會主席林正財表示,有信心試驗計劃可提升院舍服務質素,最終令長者受惠。

照顧券拖足十多年 仍未有落實時間

「長者院舍住宿照顧服務券試驗計劃」即「錢跟人走」的概念,源自2003年時任社會福利署長的林鄭月娥首先在報章「署長隨筆」中提出,至今已有13年之久。期間政府委託學者、專家、教授研究安老福利政策長遠規劃,花了十多年的時間。政府終於在2014年《施政報告》中宣布預留8億元,推出為期3年的院舍照顧券試驗計劃。遺憾的是8億元預留了,兩年時間過去了,顧問報告完成了,但何時才能落實和實踐「長者院舍住宿照顧服務券試驗計劃」,卻仍未有確實的日期。

勞工及福利局長張建宗指:「收到報告後會仔細研究,然後定出執行時間表……」我們擔心勞福局這一研究又要花上一至兩年的時間。為何現有可以提升長者住宿照顧服務質素的試驗計劃,政策局仍然要作仔細研究?是政府缺乏改革者的勇氣?抑或被某些利益團體的民粹主義窒礙了政府的施政?時間流逝,每年有5,000多名長者在輪候政府津助院舍期間離世,長者生命可貴,我們不能再等。

去年劍橋護老院涉虐老事件,喚起公眾關注安老院的質素。(資料圖片)

院舍住宿三級制 將長者分成不同等級 

目前香港長者院舍住宿照顧服務分成三個等級:

  一特級別,是政府津助院舍,由政府提供土地,單投放在服務的成本,每個宿位是$19,000以上;

  二特級別,是私營參與「改善買位計劃」的院舍,私人要在市場上以市值租金租舖營運,每個宿位政府大約資助$9,000至$11,000左右;

  第三等級,是普通牌照院舍,他們同樣要在市場上以市值租金租舖營運,長者只靠綜援金繳交院費($5,526至$8,599)來換取最基本的起居照顧服務,全港共有30,000多名這樣的貧窮長者居住在普通牌照院舍內。

為何政府要將長者分成三個不同的等級?請問政府對得起這群昔日為香港繁榮作出過畢生努力的長者嗎?我們呼籲為香港長者福祉着想,盡快落實推行「長者院舍住宿照顧服務券試驗計劃」,我們不應再磋跎歲月了。

【編按:作者為香港安老服務協會主席】

(本文為來稿,稿件可電郵至iwanttovoice@hk01.com;文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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