【追蹤美大選】「十月驚奇」頭炮:特朗普報稅表上的避稅與寒酸

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美國總統選舉素有「十月驚奇」(October Surprise)一說,意謂每次總統大選到了臨選舉日前的一個月,總會有什麼戲劇性的事情發生。

想不到今屆的「十月驚奇」相當準時,剛剛好在10月1日爆出來:《紐約時報》挖出了特朗普的舊報稅表。

特朗普一直不肯公開稅單紀錄,惹人爭議。(路透社)

本欄之前提過,總統參選人要自願把過去的報稅表公諸於世,是現代美國總統選舉的慣例。畢竟,總統一職可涉及的利益衝突數之不盡,事先公布財務狀況,有利選民了解參選人是否有不為人知的財務問題。特朗普沒有主動公開報稅表,就被希拉里於早前的論壇中質疑,是否本身有財務問題不能公開。

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《紐約時報》這次公開的報稅表,顯示了一宗9億美元的虧損,有稅務專家表示,這宗虧損足以讓特朗普連續18年不用交稅。他的票倉原是來自白人低下階層,這些人往往介意「新移民搶福利」遠遠多於超級富豪避稅,雖然後者對公共財政的影響以倍數計,這次事件會否改變他們的觀感還是未知之數。但特朗普在他們面前的成功商人形象,肯定已大受打擊。

選前一個月爆出大事件 令局面難以扭轉

話說《紐約時報》的記者是從她的實體郵箱收到告密信的,她坦言今時今日用平郵而不是電郵,反而更能保障告密者的安全。有理由相信,告密者本身也希望創造「十月驚奇」,選擇到了9月底才把消息送到報館,讓新聞可以佔據10月的報章版面,使特朗普沒法在選前有足夠時間扭轉劣勢。

如果成功的話,這次報稅醜聞很可能是近來最成功的一次「十月驚奇」。這說法源於 1972 年,共和黨的尼克遜對反對越戰的民主黨麥戈文,當時尼克遜的國家安全顧問基辛格在選前12天宣布越戰「和平在望」,就被認為是刻意打擊對手選情。自此之後,每當總統大選前的10月出現什麼重大新聞,都會被冠以「十月驚奇」的說法。上次大選,奧巴馬對羅姆尼,颶風珊迪在選舉前一周在美國東海岸登陸,奧巴馬的表現被視為遠較2005年小布殊在卡特里娜颶風等災時優勝,事件雖屬天災也被視為「十月驚奇」。

「十月驚奇」這說法源於 1972 年,共和黨的尼克遜(左)對民主黨麥戈文的一場辯論。(Getty Images)

如果你喜歡陰謀論的話,基本上凡是10月份發生的新聞,都可以被理解為刻意安排,目的在於影響選情。羅拔廸尼路於1997年主演的美國電影《Wag the Dog》就以此為題,劇情為白宮自製一場子虛烏有的戰爭來協助總統安然連任。現實中,1980年卡特的伊朗人質事件和他連任失敗的歷史,倒演變成各種疑雲重重的陰謀指責。

戰事和襲擊 未必有助特朗普選情

現在才是10月初,接下來還有什麼突發事件有可能發生?傳統來說,如果美國本土出現重大襲擊,或者海外戰場如敘利亞出現異數,是會對共和黨的候選人有利的。但今屆的情況有些特別,過去數月發生過的襲擊,都沒有幫助到特朗普的聲望。有評論認為,國家受襲雖然令選民希望有強者領導回應,但強人和狂人只是一線之差,選民說不定會因襲擊而更不想特朗普當選。接下來如有可幫助特朗普的突發事件,應是黑客找到希拉里的什麼秘密電郵再爆料吧。

說回這次報稅表風波,有兩個小節是相當有意思的。

第一點是《紐約時報》在收到告密之前已公開表示,如果收到有關資料,就算冒被檢控的風險也會公開。聯邦法例規定,任何人不得未經報稅人同意公開相關資料。雖然今次公開的是「州稅表」而不是「聯邦稅表」,但相關法例仍有可能適用。做新聞,為公眾利益,就算坐監也要說出真相,是為風骨。

第二點比較搞笑。美國流行在報稅表上鼓勵報稅人順手捐錢,只要在報稅表上的相關欄目剔一下,就可指定稅局多收10美元或20美元,再轉交指定機構,例如野生保護基金和癌症研究基金等。在特朗普的報稅表上,這幾行卻是一個剔都沒有。特朗普,你這也太寒酸了吧。

特朗普,你這也太寒酸了吧。(美聯社)

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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