【中醫教你】拆解咳嗽謬誤:阻隔呼吸嘅元兇原來係「水」

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已踏入十二月,香港天氣終於開始寒冷,咳嗽的病人來得特別多。俗話說:「諸病易治,咳嗽難醫。」這種說法的確很多醫者認同。因為醫治咳嗽需要病人遵從醫者的囑咐,例如戒口等的確不能缺少。而咳嗽更大的敵人,很可能是大家對咳嗽的一些誤解,令治療有所延誤或致加重病情。本文用中醫角度解釋幾個常見問題。

咳嗽是因為有痰在氣管,因為寒冷,還是敏感?

大家都試過不同形式的咳嗽,例如有痰、無痰、有痰咳不出,亦試過在以下情況得到咳嗽,例如飲食冷凍食品、吸入污濁空氣、感冒後慢慢變成咳嗽等。咳嗽不一定因痰而起,而咳嗽的原因是有千百種可能,難以具體找出一兩個成因。

中醫經典《黃帝內經》有句話:「智者察同,愚者察異」。如果要找出所有致咳的原因很困難,但咳嗽本身的機理不難理解。中醫認為所有咳嗽都有一個共同機理:有東西阻隔於肺。中醫理解的肺不等同解剖的肺,並沒有氣管、支氣管等解剖概念。中醫的肺意思主要是人體呼吸的表現,而咳嗽最核心的機理就是有東西阻隔呼吸。

俗話說:「諸病易治,咳嗽難醫。」這種說法的確很多醫者認同。(視覺中國)

咳嗽是「本能」,咳帶來的「好處」

人之所以咳,是因為感覺咽喉或心胸有不舒,影響呼吸。咳嗽會令呼吸暫時暢順。這可說是人類的本能,是咳嗽為人帶來「好處」,就是令呼吸阻隔打通,恢復正常呼吸。

咳嗽的真正成因

阻隔呼吸的真正元兇,中醫認為是「水」。在健康的身體,水應該流通一身,源源不絕去化成血、潤澤一身的津液等。但有幾種情況令水停於肺而引起咳:

從外感受風、寒、濕邪,而身體不夠強壯,未能在皮膚把邪氣「就地正法」,風寒濕從表入肺而生咳。飲食寒冷,食入胃後寒冷則使水飲凝滯,令水停滯而阻礎肺行呼吸。虛弱多病,飲入之水都不能正常流通,停滯於肺而成咳。吸入污濁空氣,容易造成停暫阻隔於肺,類似大家所認識的敏感咳。如長時間吸入如吸煙者,則有可能造成久咳。

咳嗽分寒咳熱咳?咳嗽有痰、無痰、寒咳熱咳,要怎樣分別?

大部分人都會用一些準則去分咳嗽的寒熱,例如:

寒咳的表現有:1. 飲食凍物則咳 2. 痰色清或白;

熱咳的表現有:1. 食燥熱煎炸則咳 2. 痰色黃綠混濁 3. 喉嚨痛

以上描述都合乎中醫理論。當病是屬寒時,食寒冷食物會加重病情,中醫稱為寒者寒之,會令病情加重。而色白主寒,色黃主熱也是出自《黃帝內經》。喉嚨痛主要是人體有熱把潤澤咽喉的津液燒灼,造成熱盛傷津傷血而生。

當病是屬寒時,食寒冷食物會加重病情,中醫稱為寒者寒之,會令病情加重。(資料圖片)

寒熱混雜的咳嗽更多見

以上理論並不完全反映現實。臨床時,每位病人的咳嗽表現都不一樣,是因為每人的體質及生活都不同,例如有些人身體虛寒而咳嗽,理應是寒咳,但因近日勞累而休息不足,以致血虛而生咽喉痛。這些寒熱混雜的病人是更加常見的。

熱咳就服寒藥?熱咳只服清熱藥或加重咳嗽?

很多病人以為咳嗽簡單,開始時多先自行處理,購買成藥或小方法處理,基本按照像理論「熱者寒之,寒者熱之」。認為是寒咳則服熱性的藥如生薑汁,熱咳時服用清熱藥如銀翹解毒片。最常見的例子如病人判斷為熱咳後,用銀翹解毒片治療,由於此藥不能消除阻隔肺之水,而其性味屬寒涼,更減陽氣之流通,或使水停於肺加重。所以常見食銀翹解毒片雖然咽喉痛減,但咳嗽不能緩或甚至加重。

治療重點不單是區別寒咳熱咳

治療咳嗽時,明理的中醫按「智者察同,愚者察異」的原則,不會見較像寒咳則單用熱藥,較像熱咳則只顧清熱。真正就是要解決核心問題:水停於肺。而其餘的表現例如痰的多少形態、有無咽痛、氣喘等等,就是中醫選方用藥的根據,能分辨病人的體質,同時處理導致水停在肺的原因。

戒生冷食物,但平和的水果仍可服食。(視覺中國)

咳嗽應注意的事

咳嗽就是病了,而不是單純咳嗽。只是有病都有分輕重緩急,輕的可注意生活配合去待身體自癒,如較不舒服而咳嗽日久則應就診醫治。以下有三項建議:

不要飲過多水

很多人都認為咳嗽時多飲熱水可以舒緩,其實咳嗽正是水的不流通造成,飲熱水只是用熱力使氣道暫時通暢的方法,而飲更多水甚至可以加重咳嗽。建議感到口渴時才飲數口水即可。

戒生冷食物,但平和的水果仍可服食

生的食物是指應該煮熟而不熟生食,例如魚生。水果不屬此類,屬性平和的例如蘋果、香蕉、奇異果、火龍果等等可以不必戒口。而寒冷食物則加重消化負擔,使水更加停滯不流通。

不要食太多太飽、戒肥膩

食物被消化時需要能量,肥膩食物則更難消化。如果本身身體較虛而生咳嗽,再食至過飽的話,則加重消化負擔,令飲食在身體停留更久,令一身之水更加停滯,加重咳嗽。

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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