當認知障礙症敲門時,我們該怎麼辦?

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很多醫生接收的病人當中,患上「認知障礙症」者愈來愈多,在老人科所遇到的尤其多,這病前稱「老人痴呆症」。根據世界衛生組織預計,到了 2050 年,在全球每 85 人就會有一人患上此症。這真是一個很驚人的數字啊!

李孫彤攝

這個症可怕的地方,不單在於對病者的影響,我接觸到的朋友及病人,這個病還為他們的家人帶來痛苦及負擔。對很多家庭來說,若家中有人不幸罹患此症,即等於宣布一家人的夢魘來臨。

家人壓力不比患者少

有不少病人家屬會告訴我:

爸爸的記憶力真是一天比一天差,剛發生的事情他也可以完全忘記!鄰居、多年老友也逐漸不認得。
爸爸忽然變了脾性。他把最親近的媽媽當成為仇人,會無緣無故責罵她,有時甚至會出手打她。最不可理喻的是,他常常向別人投訴媽媽出軌,做了對不起他的事!
爸爸的生活日夜顛倒,晚上不睡覺,或在家裏走來走去,拿着手電筒到處照,甚至想要開門出去。

更多病人家屬會說:

媽媽最近常有幻覺,經常說牆角有陰影、有鬼魂。她會拉着我或家姐到一旁,然後指着窗外或房裏細聲說:「你睇!那兩個細路仔又企響到啦!」她的新「發現」真使我們全家人都神經繃緊呀!
媽媽還把傭人或鄰居當成壞人,曾試過拿掃帚追打人;又常常把錢收起來,不知放在什麼地方,忘記了之後,就指控人家偷她的錢,誓要追究到底,絕不罷休。
到了最近,媽媽失禁的頻率更令人難堪;一天可多達十次,還會當眾便溺 。

單是聽病人家屬的敘述,大家也可體會他們那種心力俱疲的煎熬。再精彩的人生,當患上「認知障礙症」,也輕易就此被迫中止。此症不會選人發病,再聰明再笨的人、再有錢再窮的人、再有權力再弱勢的人,都可能是認知障礙症的敲門對象。

(相片由作者提供)

因此,很多人也會問,究竟有什麼方法可以防止它來敲門呢?有很多人或已瞭解保養身體的重要,但卻不知道原來腦部保養更為重要。因為如果我們能夠維持大腦功能良好,即使不幸患上認知障礙症,我們仍有本錢可以對抗病魔,有效延緩退化速度。

保養腦袋 幫大腦抗衰老

保養腦部與保養身體的方法其實大同小異。只要身體健康,大腦就不會容易出問題。兩者都需規律運動,其次就要養成「少油、少鹽、少糖果、少紅肉」等飲食習慣。另外,我們務必嚴格控制三高,即「高血壓、高血糖、高血脂」。如果我們任由三高惡化,血管狹窄後腦部血流量變低,腦細胞處於惡劣環境中,我們就更容易患上認知障礙了。

研究顯示,活躍的社交生活,是預防認知障礙症的良策之一。50 歲後的大家一定不要做「宅老」。要多多參與社交活動,或培養不同的嗜好,例如打麻將、唱歌、打太極、寫書法、攝影、行山等。貫徹活到老學到老,多學習新事物,讓大腦不停地接受外來刺激。多與老朋友相聚聊天,心情好,大腦就不易變老了。

如果此病真的敲門而來時,我們或許想避也避不了。

為家人着想 為未來生活做好規劃

我建議初期患者,如果能夠及時發現,可以在病情未影響自主決定能力的時候,好好地計劃未來生活的意願。大家有需要考慮設立:遺囑、預設醫療指示、永久受託人等。由醫生、律師與證人見證,按照自己的自主意識,完成這些重要事情。按照自己的意志,管理生前,也規劃身後,讓自己與家人沒有遺憾。就以美國列根總統為例,他在患病初期,已著手預設醫療指示及遺囑,並向全美國人民發表道別信。十年後當他進入認知障礙症末期時,他亦能依照其意願平安過世。

我深信,若我們能做好準備,不單令自己安心,最大益處就是你最痛惜的家人。他們必定會感激你已為大家想好,安排好,免卻或減輕他們不少負擔。

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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