【掘屍驗DNA】Dalí過世近三十年 親子鑒定仍可作準?

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61歲的塔羅牌占卜師 Pilar Abel 聲稱其母與超現實主義畫家達利(Salvador Dalí)於上世紀五十年代末有婚外情,而她應為Dalí之女。2007年早前,Abel女士已經把Dalí死時所製作之死亡面具上的皮膚及頭髮作親子鑒定,然而,死亡面具上脫落的頭髮不一定有髮根,而面具上的死皮作DNA測驗,亦不足以下結論。

Dalí於1989年過世,與妻子Gala並沒有子女,故立遺囑把其遺產贈與西班牙政府。Abel女士於2015年狀控西班牙,希望被承認為Dalí之女。因為Dalí已經沒有其他遺物可作親子鑒定,故西班牙法院同意其開棺驗屍之要求。Dalí已經過世接近三十年,到底屍體中DNA的保存期限(shelf life)有多久?

DNA的損壞速度取決於如何保存遺體,包括有否受熱、水、陽光及氧氣。如果遺體被日晒雨淋,DNA最多可以保存數星期。若然埋葬於地下數尺,理論上,可以維持一千至一萬年。要是冰封於南極,甚至可以維持數十萬年。而最「理想」,是把遺體脫水,以真空包裝,冰封於攝氏零下八十度以下。縱使如此,外間的幅射仍然有機會破壞DNA,所以DNA應該難以保存至上百萬年。現在被發現最古老的DNA,應該是位於格陵蘭島上的大冰原(ice sheet,意指五萬平方公里的冰川)底部冰封的淤泥內,那應是松樹及其他生物的遺傳資訊,估計為四十五至八十萬年。所以,只要不是經過嚴重的幅射破壞,或是發生大爆炸,Dalí的DNA應該可以被保存下來,與Abel女士的作核對。

格陵蘭冰川(視覺中國)

每一毫克的骨骼中,有3至10納克的DNA,如果儲存的資訊正確,就足以作親子鑒定。更加理想的,是以牙齒作鑒定,因為牙齒的琺瑯質夠堅固,可以保護骨髓中的DNA。除了這宗畫家私生女親子鑒証,歷史上另一著名DNA鑒証為英格蘭國王查理三世(Richard III)。查理三世死於1485年的玫瑰戰爭中,然而卻一直找不到其屍首。直到2012年,考古學家於李斯特城(Leicester)的一個停車場底下,找到一具骸骨。骸骨上的傷口與查理三世戰死一役相符,而且骸骨顯示死者年輕,含富蛋白質的飲食。查理三世死時32歲。亦只有當時的特權階級,可以多吃肉類。同時脊柱彎曲,與他的理髮師描述的駝背不謀而合。但若以以上所說的,來推斷此骸骨為查理三世未免太早。最後,找來他家族的兩名後裔,與骸骨作DNA核對,証實這真的是查理三世的骸骨。

DNA可以說明停車場底下的是英格蘭國王,亦可以說明Abel女士是否畫家Dalí之女,然而,DNA卻不可以代表死者的意願。如果Dalí已經知道自己有一女,卻仍把錢財贈與政府?如果Dalí不希望死後骸骨暴光?現今科技走得很遠,卻容易觸碰人類的道德倫理,這似乎會是漫長且備受爭議的議題。

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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