【考公務員必讀系列(四)】政策制定:如何平衡理想與現實

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JRE的題目往往是一些進退維谷的政策難題(policy dilemma),反映不同持份者對如何解決社會上的問題,及誰應付出相關代價的爭議……如何在矛盾和衝突之間取得適當的平衡,便是遴選過程給大家的最大考驗。
黃偉豪

【考公務員必讀系列】
(一)寫作能力好是最先決條件
(二)JRE 筆試應試心法
(三)勿學現屆政府「外判」腦袋

制定政策,需考慮將遇到多少政治阻力。(資料圖片)

筆試臨近,在未來幾篇文章中,會依次序先談筆試,再分析面試,以應大家的燃眉之急。

即將舉行的聯合招聘考試(JRE),其難度不只是在於中英文寫作,更是測試考生制定政策(policy formulation)的能力。在行政機關的運作上,雖然很多的政策是由政治問責官員作最終拍板,但政策的設計工作,往往落在公務員身上。簡單來說,做好政策制定,就是要做到政通人和,政策合情合理,既解決問題,也有強大的社會支持。這些基本上是常識,但世界永遠就是這麼奇怪,常識往往是不尋常的(common sense is always uncommon),要在經驗中吸收,甚至透過失敗去學習。

技術可行性與政治可取性 缺一不可

要考大家政策制定,JRE的題目往往是一些進退維谷的政策難題(policy dilemma),反映不同持份者對如何解決社會上的問題,及誰應付出相關代價的爭議。一些典型的例子包括:政府應否增加汽油稅來資助環保業的發展;政府是否不應理會環保人士的反對,而發展郊野公園土地。這些政策處境絕非來自出卷員的憑空想像,而是政府日常面對的真實難題。

面對政策難題,要做到政通人和,合情合理,好的政策必須符合兩大基本原則:

第一,是技術的可行性(technical feasibility),即真的可以有效解決問題;

第二,是政治上的可取性(political acceptability),即有足夠的支持使政策獲得通過。

若只着重第一個原則,得出來的政策即使可有效解決難題,但卻永遠無法在現實的政治環境中得到足夠的支持,只會成為永恆的幻想與空談。但若只重視第二個原則,政策往往只是有名無實,有等於無。無遇到政治阻力而輕易被通過的政策,經常是無助改變現狀,因此亦無動搖任何既得利益。

兩個原則很多時是互相矛盾,如何在矛盾和衝突之間取得適當的平衡,便是遴選過程給大家的最大考驗。簡單而又活生生例子,有政府現時的停車熄匙政策或禁煙政策。若着重技術可行性,要徹底解決問題,理論上所有車輛均要在所有時候全面停車熄匙,又或全港也要禁止吸煙,甚至把香煙視為毒品,全面禁止其擁有及出售。

全面禁煙是最有效改善市民健康的做法,卻會觸及如煙草商等持份者的既得利益。(資料圖片)

可惜,以上的政策即使在客觀及科學角度上,是最有效改善空氣質素及市民健康,卻因觸及太多的既得利益(例如職業司機與煙草商等),變成在政治上不可取。可是,若要修改政策,例如提供豁免、只有少數車輛需要熄匙,或只是有限的場地需要禁煙,那通過政策的政治阻力即時大減,但其成效亦即時大打折扣。如何在兩者間爭取適當的平衡,正是智慧的所在。

不懂顧及各方利益 自然處處碰壁

有不少的資深政務官(AO)告訴我,經過多年來在官場上的打滾,他們才真正領悟到自己的工作原來是「盡量使所有人Happy!」這句話的正確意思,當然不是AO只需要做show,討人歡心,而是好的政策是要在能夠解決問題之餘,又兼顧到各方利益,正正是以上所說的兩大原則。

大部分能夠加入AO等公務員行列的人,也是聰明而又有才華。但每個人在年青時,難免有點意氣風發,心高氣傲,欠缺了一份老練、世故、成熟、人情味和同理心。因此在制定政策或處理問題上,也較偏重了技術的可行性,一心只想盡快解決問題,而忽視了政治上的可取性,結果不斷樹敵,樹大招風,處處碰壁。十年磨一劍,多年的官場歷練,就是要使為官者深切體會以上一句簡單說話背後的重大道理,而在理想與現實兩者之間尋找適當的平衡,並非只是考試的過關策略,更是值得銘記深思的處世之道。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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