【金正男被殺.來稿】化學武器VX到底有幾毒?

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(危險慎入)傳說金仔阿哥吉隆坡機場被殺,而殺害他的,是一種名為VX的化學武器;

到底甚麼是VX?而VX又有幾毒?

《石破天驚》中的「綠色波波」正是VX神經毒劑。(電影劇照)

文:吳俊熙(美國Pierce College化學系助理教授)

VX中的V代表Venomous,好毒之意。除了軍事研究以外,V系並不見於日常生活中。V系於上世紀五十年代初期被發現,當中包括VX、VE、VG同VM。VX是V系神經性毒劑中最有名的一種,可以嚴重破壞身體的神經系統。在室溫下,VX是琥珀色無嗅的液體,黏度高,揮發性低,有點像油。

VG最初被當作殺蟲劑用,但後來對人體的毒性愈來愈明顯,故1956年於英國停止使用。1968年,美國一名藥劑師於猶他州的骷髏谷(Skull Valley)不小心洩漏了VX,讓6000隻綿羊死掉。因為VX揮發性低,數個月內該地不允放牧。因這事故,翌年美國禁止生產VX。1994年,日本奧姆真理教以VX殺害前會員,該28歲死者為史上第一人因VX而亡。有說侯賽因亦曾於伊拉克使用VX,但真相不得而知。

日本奧姆真理教曾以VX殺害前會員。圖為該教領袖麻原彰晃。(視覺中國)

與沙林毒氣不同,VX的揮發性低,不容易吸入。所以,把VX放在戰場或時代廣場等人口密集之處,單靠自然蒸發不易像沙林毒氣一樣大規模殺人。要毒殺,只好靠皮膚接觸,而10mg就足以致命。10mg的質量為一個香港五毫子(此五毫是錢包內的真五毫)硬幣的五百分之一,即很小很小可殺死人。另外,VX相當穩定,就算大爆炸,亦難以分解。看到香港有報章報導某校教授指VX會結合體溫揮發,這亦不正確。VX的沸點近攝氏三百度,人體溫度遠遠不夠讓高穩定性的VX揮發。

基本上,中VX毒的狀態是與打麻醉針相反,打麻醉針教人肌肉放鬆,而中VX的肌肉則不斷劇烈收縮至不可逆轉的狀態:先由瞳孔收縮開始,到出汗、流口水、作嘔作悶,繼而抽搐、麻痺、痙攣,控制呼吸的肌肉衰竭,十分鐘後反魂乏術,窒息至死。所以,毒殺使用VX比沙林毒氣更為快捷有效。

制作VX需通過一連串以三氯化磷(PCl3)開始的酯交換反應(transesterification),而三氯化磷可作生產除草劑及除蟲劑,不難獲得。然而,網上流傳制作VX只需廚房裡的去污粉加洗潔精也是嚴重失實,不可置信。自1993年起,除了埃及、北韓、南蘇丹及巴勒斯坦,全球130個國家已經禁止生產VX,就算你同我一樣很喜歡化學,年幼時會在家把醋溝漂白水,也不要想如何制作VX了。

如果有人在彌敦道散佈沙林毒氣,我們是否有能力預防及作出應變?(視覺中國)

公眾不必太害怕VX,因為VX難以於人口密集之處大規模殺人。然而,如果有人在金鐘站或彌敦道散佈更易制作的沙林毒氣呢?到底我們的政府、警察、醫院是否有能力預防及作出相關應變?

最後帶番個頭盔:本文目的不在散播恐慌,只望大家多點科學思考。

(本文為投稿,稿件可電郵至iwanttovoice@hk01.com;文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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