【港大取消主修科.博評】Fintech要求的,正是數學及物理人才

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香港大學理學院擬於明年取消兩個主修學科,分別為天文學和數學/物理,許多校友批評這為不智做法。事實上,三三四改革後,以前校友所讀的與今日四年制學生所讀的「數學/物理」,根本不可同日而論。

港大擬取消天文學及數學物理主修科。(視覺中國)

四年制學分要求

香港大學要求學生四年內要修讀最少240學分,主修學科(major)的學分最少為96學分,即16科。現在的制度,讓學生多機會接觸不同學科,故此主修學科只佔整個課程內的40%。其餘的60%,除了必修中英文及六科核心課程(common core)外,學生可以選擇喜歡的科目副修,即學生主修生物,同時亦可以副修文學,探索自己的興趣。另外,理學院學生不用於入學時決定主修科,有些同學們修了一兩科化學初階,發現不喜歡,轉到另一科亦未嘗不可。

然而,制度彈性及學得廣的代價,很可能是學得不深入。更壞的是,如果想要到研究院進修,若沒有及早計畫,只讀最低要求的96學分,會可能讀不夠科目,不達碩士的入學需求。早前,理學院化學系就推出了一個由英國皇家化學學會認證的化學主修(RSC Accredited Chemistry Programme),化學科目需要達144學分才可畢業,以解決課程要求不夠深入貴多不貴精的問題,同時這亦可保持最好的學生水平與往年相約。

被取消的「數學/物理」的學分要求

理學院內,「數學/物理」、「數學」、「物理」實為三個主修,所以如果有同學是主修「數學/物理」,那就代表他最少讀了96學分的相關學科。物理系及數學系沒有如化學系般,推行英國皇家化學學會認證的化學主修,讓同學修更多的學分才畢業。如果只修96學分,非常可能不足以報讀海外研究院。例如我母校UCLA,如果想修數學,指名最少八個學期,要讀過指定科目的高階數學(upper division mathematics)。另一名校普渡大學(Purdue University)更指出學生在本科內修讀愈多數學愈好,亦提出最少六科的必修科。而如果在港大本科修「數學/物理」,最低要求是三科高階數學(Advanced level courses),完全不足。

雙主修「數學」及「物理」的學分要求

然而,在四年制課程下,同學是可以雙主修「數學」及「物理」,那他就最少讀了96+96-24(減去可能重覆學科的24學分)=168學分,而他修讀的數學及物理科目,佔整個課程的70%,相信能滿足大部分研究院的最低要求,而且亦有足夠知識投考入學試GRE。

「數學/物理」主修,為三年制課程下的產物,在四年制課程下,根本不需要此一主修,因為雙主修數學及物理可以輕鬆取代它,而且所修讀的亦更深入。如果港大理學院願意與校友及同學討論及解釋,而非以資源問題作原因,我相信大家會更容易接受。

為何修讀數學物理?

各校友認為社會必要有人修讀數學及物理,故此此科被取消,大家認為不智。投資買賣,可能要金融科畢業生;政府開放數據,出App知道巴士實時位置,可能要電腦科畢業生。然而,香港沸騰騰在討論的Fintech、blockchain及cyber security,這些金融科技所要求的,卻是數學及物理人才。

舉個例子,我有一個珍藏了十年的愛情動作片文件檔案,數據量廣,我聰明古惑的老婆可能會在文件內動手腳。如果我不想費時把文件內的每個檔案逐一檢查,而表面上檔案大小如常,那我怎麼知道她有沒有動手腳呢?如果這不是我的愛情動作片,而是你在網路上購買股票的交易紀錄呢?讀金融的不會懂,讀電腦的可能會懂一點,如果你讀過cyber security或加密電子貨幣如Bitcoin,你會發現,當中讀的根本不是甚麼coding,而是很深入的數學。又如果將來量子計算機(quantum computing)十分普遍,我們要的,是懂數學及物理的人才。當今所有高科技的底蘊,包括你在使用的網上銀行、電子簽名,全是基礎數學及物理。超過一半的諾貝爾經濟學獎得主,擁有數學學位。Tesla同SpaceX的創辦人,為物理畢業,而Netflix創辦人、Google創辦人均是數學畢業。

好了,數學同物理超有用,但問題是,到底香港要買入外國的技術,還是培育人才,真正發展金融科技呢?

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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