【Netflix.博評】美劇戰國時代 已非有錢就能任性

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近期最叫陸小菲搓手期待的莫過於由《The Walking Dead》(行屍走肉)大勢男星 Steven Yuen 出演的《Okja》(玉子)。驚天地泣鬼神的宣傳,大製作兼找來影后級人馬 Tilda Swinton 列陣,今時今日咬著荷里活級數而來的已經是電視台了!

Deliver or die,斬釘截鐵

《Okja》星級上陣配合 Netflix 重金宣傳來勢洶洶,除了在坎城電影節和悉尼電影節播出以外就在串流平台作首映的韓美合拍片出盡力玩轉傳統,試圖打破電影定位;再次激起另一波電視台 subscription 之戰。情況就如 once upon a time,要裝 NOW 定係 iCable?睇邊個抵玩之餘要睇邊個啱睇;現在各台還各自炮制自家電影電視,已經不分歐亞美了,兼搶足世界各地的電視客!

但強大如坐擁億億聲用戶的 Netflix 亦不是有錢就任性。這一重力 plug 自家電影電視的串流平台最近其實亦 cut 劇連連,近月就連斬三劇大止血。

Netflix 先家製播出一季就 bye-bye 的先有被網友打出高分數、紀錄 hip-hop 冒起歷史的高成本製作《The Get Down》,高成本低收入大條道理說再見。另一自傳式創業故事《Girlboss》,開播前還在時尚圈圈大灑雨聲;更由撈得風山水起到經營不善破產收場的 Sophia Amorusa 親自賣力加持,卻難逃腰斬收場;難怪網民亦譏笑她一生爛尾收唔到科。還不能少說的有由《The Matrix》班底製作的 sci-fi 劇《Sense8》;Matrix 底 sci-fi 面,理論上不愁客源,可惜撐到第二季後還是塵歸塵土歸土。與其說是 cut loss,不如說成將錢花在更有用的地方。Deliver or die,斬釘截鐵,sad but true。

開播前在時尚圈大灑雨聲的《Girlboss》同樣難逃腰斬下場。(《Girlboss》宣傳照)

原來沒有,從來都沒有!觀眾何來話事權

開刀大斬特斬的都是開播時強勢宣傳的親生仔女。開劇引你入會之後發現 Netflix 大義滅親叫你好失望?但身為 small potato 的恆河沙數小觀眾又怎會權 say no。斬劇換來噓聲四起,《Sense8》的粉絲似乎都不太滿意 Netflix 的狠心。但 Netflix 所面對的挑戰又豈是我們這些 couch potato 的著眼點…(題外話:如果 TVB 炒美劇的同時又學下 Netflix 斬走套《賭城群英會》,大家今天應該很高興)

Netflix 以劇集和電影為首(市面上的大部分電視劇在整個季度播完後都可以在 Netflix 找到,配合自家製作的劇集和電影,加電影),自家製代表作則有大收的話題作用又極具爭議性的《13 Reasons Why》。而對手 Hulu 串流平台除了有劇集和電影外,核心更是 NBC、ABC、Walt Disney Company、Twenty-First Century Fox 的節目(節目均在上線後 24 小時就出現於 Hulu 平台);當中 Hulu 自家出品有我之前提過,改篇自 Margaret Atwood 小說作品的女性主義得意之作《The Handmaid's Tale》

付費串流平台模式已成功殺出血路,人人飲得杯落。之不過 M Science 就有資深媒體分析員走出來說那成功讓人 cut the cord 跟傳統電視 say goodbye 的並不是已有接近 9 千 5 百萬付費用家的 Nexflix,而是只有其一半付費用戶的對手 Hulu。全因為 Hulu 的 day-to-date 營運模式更接近傳統收費電視框架,節目出爐後 24 小時就上新了。若要 one-for-one 的以串流平台代替傳統電視,衝出同類市場贏得 Cord-Cutting 稱號的乃是香港人沒那麼熟悉的 Hulu。所以,Netflix 地位被動搖之際,斬劇斬得重手一點也無可厚非吧。我在這裡只能裝作安慰地說:其實斬劇就如情侶分手,哭出一殼眼淚後回來又是一條好漢;就算你現在說要斬《The Walking Dead》,我最多也只會跟粉絲們一起默默咀咒兼大叫救命;然而你開出第二套神作,我們還不又是回拜卡石榴裙下(誰當年不曾因為斬《Heroes》而悲從中來欲斷腸過呢)。

(《Heroes》宣傳海報)

Top-tier 不易做,「陸續有來」的風格點擊平衡才是皇道!

電視爭奪戰從不等人,矽谷各大媒體都想要一爭龍頭大哥的地位,各自虎視眈眈整個電視市場,試圖涉足干擾整個大市。Snapchat 有時代華納製作的三到五分鐘短片,Twitter 串流足球比賽,就連 Apple 都有真人騷的時候,Facebook 也似乎要急步加入這場戰爭;誰不想搶贏 top-tier 'content provider' 這個大哥地位。

生存下去的模式最重要是「陸續有來」,袋口有錢、有大量客戶不等於可以擠身成功的串流平台的大哥地位。銀彈還只是其中一個部分。要做一個強大有牙力的媒體王國?要讀者觀眾去 care 你才是最大的能事。要被 care 要被關注?確保自己做到「陸續有來」才是皇道。無 click rate 就等於無魅力的世代裡,從 page view 得知自己的風格原來一直不是大眾追崇的其實也無痛恙;最傷心的就只不過是你以為自己是被追隨的世代話事人,但數字話你知你不過是小薯仔而已。共勉之。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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