【沈夫人國際親子台】親子外遊新加坡 讓孩子自由奔跑

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明天(10月6日)便是新加坡的兒童節,當地自1961年起便將10月第一日預留為孩子慶祝,本來風雨不改的日子,卻自2011年起,改到10月首個星期五舉行。千萬不要以為這是因為大國崛起,連節日也要讓路,據說改期的真正原因是因為要避開 PSLE(Primary School Leaving Examination)——這個有新加坡最重要考試之稱的「小學會考」。

考試用來評核當地小六生升中時的各項學科及語言能力,從而釐訂學生該升讀什麼類型的中學,不少家長視之為孩子前途出路指標。孩子將來能否升上大學,有沒有機會晉身當地的精英階層,差不多也在這個時刻劃上分水嶺,故在考完PSLE前,小六生休想輕輕鬆鬆慶祝兒童節。在強大的PSLE影響下,天大的事情都要讓路。如此看來,國家可以因為學生考試而改動假期,其實怪獸的,又豈止家長。

而在10月份舉行的兒童節,其實也屬世界少見的。跟台灣同一天慶祝的香港則定在4月4日,雖然這也不是國際慣例。日韓的節期定於5月5日,內地則與俄羅斯、越南、葡萄牙、波蘭等一樣慶祝6月1日國際兒童節。英國、哥倫比亞、古巴就都選在7月份,但在不同日期舉行。差不多每個月份,世界各地總會找到一個地方在慶祝兒童節。

可能我們會以為,這樣孩子一定很高興,但其實對他們來說,多一天兒童節作用未必太大。畢竟他們絕少會為自己慶祝,其實對小孩子來說,那一天能有我們陪伴,才是真正的節日。

先放下新加坡沈重考試壓力的一面,不妨細看其溫馨細心的親子另一面。他們的兒童節不單改到小六生可以鬆口氣的日子,也設計為家長可以放假陪孩子的日子,父母在當天可享假期。單憑這點,似乎該國也在嘗試更多以小童為本。

沈爸爸在新加坡工作,雪雪到當地探望爸爸時,去濱海灣花園嬉水。(作者提供圖片)

話分兩頭,不少家長曾詢問海外親子遊的好去處,除了港媽最愛的日本,個人認為新加坡其實也是個不錯的選擇。 雖然當地天氣炎熱,但正因如此,小至屋苑,大至樂園,也會加入讓孩子清涼的遊樂設施。

上學年沈爸爸多在新加坡工作,雪雪也曾飛到當地探望爸爸,在大學的教職員宿舍,除了成人用的游泳池、小朋友的嬉水池,居然在小小的屋苑內,也有供小朋友玩的噴水隧道和地下噴水裝置。雪雪跟其他小朋友一樣,一見這些設施,就已急不及待跑入池內,這些點滴的屋村設計,不多不少也反映該地的核心價值。

去年曾寫過「一米以下的世界」,介紹了不少國家的小孩友善措施與城市設計。畢竟很多時候,城市不必要弄出個很大型的建設,單是在現有的設計上用心一點點,一切就會變得不一樣。

無論是幾個月大到好幾歲的孩子,對玩水的興趣也不會減褪。故新加坡的科學館(Science Centre),在教授各樣科學機械小知識時,也設有戶外嬉戲水區(WaterWorks),設計本身就是把科學小百科化身實體,既教會小孩子如何節約用水,也讓孩子明白水壓、蒸氣等原理。同樣的科學課,就因為這一點心思,孩子不單會記着這個好玩的地方,也會記得當中所學會的科學概念。

新加坡的科學館設有戶外嬉戲水區,把科學小百科化身實體。(science.edu.sg)

另一遊客常到景點,濱海灣花園(Gardens by the Bay)內也有個 Children's Garden。

這個花園中的花園,並不是主打花卉。除了吊橋滑梯,在這兒童花園內一應俱全外,當中更有大量嬉水設施,在這大型的花花噴水裝置中,我看到最自由自在地奔跑着的雪雪。相信她不會因為看過花園中任何一朵漂亮的花,而印象深刻,但因為這小花園的水花,她會記得人生走過最美麗的花園。 

只要從孩子的角度出發,天天也可以是兒童節。

只要從孩子的角度出發,天天也可以是兒童節。(視覺中國)

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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