【難民兒童教育.來稿】每名兒童都應該有為自己爭取未來的機會

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為孩子提供最好的教育,讓他們有機會自由逐夢,是所有父母的共同心願。

然而,對於流離失所的難民家庭來說,這樣簡單的願望卻是奢望:面對眼前艱難的生活環境及安全狀況,孩子將來的發展,難民父母們倍感無奈。

面對眼前艱難的生活環境及安全狀況,孩子將來的發展,難民父母們倍感無奈。(聯合署難民署提供)

文:鮑嬿因(聯合國難民署傳訊經理)

世界正面臨著二戰以來最嚴峻的難民危機。2015年底,全世界流離失所的人口由2014年的5,950增長至6,530萬,增長人數相當於全港人口的八成。在6,530萬人中,兒童所佔比例竟超過51%,更有許多兒童被迫與父母分離,獨自逃離家鄉去尋求庇護。

無休止的戰爭、迫害及暴力,剝奪了原本簡單幸福的生活,兒童接受教育、追求夢想的權利亦被剝奪。聯合國難民署(UNHCR)的數據顯示,在1,610萬名得到UNHCR庇護的難民中,有600萬處於學齡階段(小學或中學)。難民的平均流亡時間為20年,對於一名剛入學的小學生來說,這意味著本應在校園接受教育的全部時間,都將在流亡中度過。事實上,每100名難民兒童中只有50人有機會接受小學教育(全球平均數為90人),擁有接受初中教育機會的更只有22人(全球平均數84人)。

為難民兒童提供教育面臨著來自各方面的障礙:難民人口快速上升,一些學校不得不每日開設三個班別來容納全部的難民兒童;缺少足夠的資金,長遠的教育計劃難以制定和實施;教師資源不足,教學質量無法保證;語言問題成為教育的另一障礙,難民兒童來自不同國家,逃至土耳其的敘利亞兒童如果想在土耳其上學,則需要先學習土耳其語。

每100名難民兒童中只有50人有機會接受小學教育(全球平均數為90人),擁有接受初中教育機會的更只有22人(全球平均數84人)。(聯合國難民署提供)

即使困難重重,保護難民兒童受教育的權利刻不容緩。教育帶來的益處,不只在於讓他們在艱難的環境中生存下去。短期來看,學校和教育為難民兒童的身心健康發展提供一個保護傘,學校成為兒童的安全活動空間,有助盡量避免童工、童婚等情況;在學校的環境內,他們可以結交朋友或與導師交談,在學習知識和技能的同時,維持健康的心理狀態。若將目光放長遠,教育為難民兒童追求自由和夢想提供機遇——讓他們在有機會回到自己的國家時,已擁有足夠的信心和能力去重建家園及開展新生活。

包括UNHCR在內的相關國際性組織早已開始關注難民兒童的教育問題並為難民兒童提供接受教育的機會。例如在2015年12月,UNHCR 與 Educate A Child 簽訂一個3年的合作協議,為71萬名流離失所的兒童提供教育。而由2012年開始,這兩個組織已共同為26萬名兒童提供小學教育。

除了國際性組織以外,來自政府及社會的支持亦有助於保護難民兒童追求夢想的權利。對於缺少安穩棲身之所的難民兒童而言,苛刻的環境將剝奪他們的未來,而一個安全的棲身之所正是他們繼續學習、追尋夢想的前提。目前,UNHCR正推行一項為期3年的全球籌募計劃「無人被流落在外」,希望為全球200萬被迫逃離家園的難民提供安全的庇護,並讓更多人能多角度了解難民的需要。

(本文為投稿,稿件可電郵至iwanttovoice@hk01.com;文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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