三個兒子都讀史丹福 陳美齡的教育心法是怎樣煉成的?

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陳美齡的三個兒子在這間中學(撒切爾學校)受訓四年,最終都能獲得史丹福大學取錄。然而,以陳美齡教導三個兒子考入頂尖大學來衡量她是一位成功的教育家或有能力帶領本地教育向前行,這種評價是不太正確的,因為大部分香港父母根本不大可能跟隨陳美齡培育孩子的心法……
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陳美齡曾出版教育書籍《50 個教育法——我把三個兒子送去史丹福》,在書中描述自己教育三個兒子的心得。(資料圖片/梁碧玲攝)

上月底《眾新聞》報道陳美齡是其中一個林鄭月娥向中央政府推薦出任教育局局長的人選,但原來是「煲冇米粥」,傳聞最終亦不了了之。

傳出陳美齡出任教育局局長的人真是夠想像力。雖然陳美齡曾出版教育書籍《50 個教育法——我把三個兒子送去史丹福》,在書中描述自己教育三個兒子的心得。然而,能夠培育三個兒子考入美國史丹福大學並不表示陳美齡能夠勝任教育高官,因為她不但沒有制訂重要公共政策的經驗,而且亦未能完全了解本地教育界持份者的分歧和利益關係,對一個已長居日本的香港人來說,教育局局長一職是不適合她的。

筆者不是批評陳美齡的能力,只是認為她的教育理念仍是離不開精英教育思維,所以很難說服市民,陳美齡能夠為香港的普及基礎教育作出重大改革,特別是要扭轉本地學校以教得深、考試為本和重視操練等的教育文化。

假若讀者看過陳美齡的著作《50 個教育法——我把三個兒子送入了史丹福》,便會了解陳美齡為三個兒子考入史丹福大學作出的精心安排,例如,三個兒子均在兩歲半入讀日本著名國際學校學好英語,當完成初中後便被送到一間美國加州著名寄宿中學——撒切爾學校(The Thacher School)——修讀高中課程。這間中學收生標準非常高,取錄新生率約是 12-13%,這做法是保障學校能夠收到高材生,所以在畢業前,學生在大學升學適應性測試(SAT 或 ACT)大多能夠取得相當好的成績。

撒切爾學校的課程設計是針對頂尖大學的收生標準,在部份課程中加入大學程度的高級科目(Advanced Placement Courses),如果學生能夠在高級科目考試取得好成績,便可以將中學的整體成績提升至最高級別。此外,撒切爾學校也設計了很多非學術訓練和課程以迎合頂尖大學的收生要求。

陳美齡的三個兒子在這間中學受訓四年,最終都能獲得史丹福大學取錄。然而,以陳美齡教導三個兒子考入頂尖大學來衡量她是一位成功的教育家或有能力帶領本地教育向前行,這種評價是不太正確的,因為大部分香港父母根本不大可能跟隨陳美齡培育孩子的心法,原因有以下三個:

第1,教育開支非常龐大。陳美齡三位兒子均入讀國際學校直至初中畢業,加上其他教育相關支出,這部份的費用已是不少。至於在美國撒切爾中學的費用更加昂貴,根據這間中學的網頁資料,寄宿生的每年學費高達五萬七千多美元,再加上其他學習費用、生活費用及每個夏天陳美齡三位兒子均會回到日本度假的機票費用,總體開支隨時需要八至九萬美元一年。最後,雖然史丹福大學的學費低於撒切爾中學,但估計整體的學費和生活費支出也高達七至八萬美元一年。總而言之,一般的香港家庭是不能負擔這樣巨大的教育開支的。

陳美齡三位兒子均入讀美國撒切爾中學,總體開支隨時需要八至九萬美元一年,一般的香港家庭不能負擔這樣巨大的教育開支。(資料圖片)

第2,孩子要有極之優秀的學術及非學術的表現。能夠入讀史丹福大學這類頂級大學的學生一定擁有極佳的考試成績和能夠滿足其他入學條件。史丹福大學的要求其實是類似古代時,孔子所推崇的「六藝」:禮、樂、射、御、書、數。以現代語言解釋「六藝」是:禮節、音樂、射箭、駕駛馬車、文學、算術。史書記載當時孔子學生有三千,能精通「六藝」卻只有七十二人。這亦證明史丹福大學收生標準是十分嚴格。

第3,入讀史丹福大學的學生肯定有頗好的智商。大家可以想想,智商平平的學生又怎會被史丹福大學收錄呢?

筆者認為陳美齡的三位孩子是相當聰明,這是她的教育心法的「必要條件」(necessary condition),加上家庭的財務支持和父母仔細的教育規劃,最終三位孩子先後成功入讀史丹福,這結果是合理的。筆者記得,在任教中大時,不少教授同事都是採用類似方法培育兒女,所以這種培育子女的心法絶對不是一個秘密。然而,這方法是否可以被一般家庭所採用,答案肯定是一個「否」字。大家可以細想,如果你不但無錢,而且子女的智商和毅力又非常普通,陳美齡的教育心法是無從發揮的。

條條大路通羅馬,筆者堅信只要子女用功讀書,即使入不到名牌大學也不表示孩子沒有將來。大家可以看看,李嘉誠已是一個好例子,「超人」從來沒有接受過高深教育,但他的成就卻差不多無人能及。即使從頂尖大學輟學的學生也不表示他已放棄自己,例如蓋茨也沒有完成哈佛的學業,但他仍能成為劃時代的人物,這便是一個鐵証。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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