【觀塘線故障.博評】港鐵超班是應份——政府是始作俑者

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港鐵接二連三發生故障,近乎每天都聽到故障新聞,哪怕有一天「不故障暢行無阻」才是新聞。儘管港鐵宣稱自己爲「世界級水平」,不少港人已對港鐵時常故障感到厭倦,不負任何期望。究竟問題在哪呢?

李道先生早前撰文替港鐵護航,說「人無完人,鐵無完鐵」,他引用英國鐵路與公路辦公室(Office for Rail and Road)的最新報告數據,證明較諸其他地方,港鐵水準還是相當超卓。

可是,用香港鐵路和英國鐵路比較,其實與用香港鉛水事件和非洲缺水比較無分別,因為兩者根本不能直接比較。

港鐵是通勤鐵路,是城市中的集體運輸系統。而英國政府那份報告當中,除了城市通勤鐵路,更包括很多區域遠郊長途鐵路的數據。兩者定位完全不同,要求亦有分別,就似九廣直通車和荃灣綫,又如何能夠直接比較?

話雖如此,筆者絕對認同香港鐵路的而且確「超晒班」。在澳洲生活數年,筆者一直都覺得這裏的運輸系統十分落後。南澳洲阿德萊德鐵路(Adelaide Metro)近五年才進行電氣化工程,比起香港遲了近足足 30 年。鐵路車廂殘舊,疏於淸潔,經常因一些小型工程而整條鐵路停駛,周不時延誤。筆者經常與朋友吐苦水,批評澳洲鐵路多麼落後。應怎麼怎麼改善。

但在澳洲,鐵路不是唯一選擇,民眾大可以乘搭巴士、甚至習慣以汽車代步。即使在澳洲以外,無論在英國、美國、中國……鐵路亦不是唯一選擇。反觀在香港,自港府在 2000 年公佈《鐵路發展策略 2000》,提出「以鐵路爲交通骨幹」(using railway as the backbone of passenger transport system)——就是「鐵路爲主,其他公共交通工具爲輔」,有論者甚至稱之爲「保鐵政策」——港鐵「超班」,就是理所當然。

阿德萊德鐵路(Adelaide Metro)非常落後,但不是唯一選擇。(作者提供圖片)

理論上,「保鐵政策」的確能夠做到高效率運輸,亦能避免惡性競爭,但「保鐵政策」之下,運輸署時常取消和重組巴士路線去配合鐵路運輸,市民別無選擇,唯有更依賴港鐵。而且,縮減巴士路線就是將路面上承載量最高的交通工具抽走,令市民出勤路線更迂迴,或者令部份市民使用私家車,令路面更爲擠塞。

如此,作爲「骨幹」的港鐵一旦發生嚴重事故,勢必癱瘓整個交通網路。「保鐵政策」實爲剝削市民選擇權,人人被迫搭港鐵,港鐵「超班」就是應份,絕對不是市民「身在福中不知福」。

市民對港鐵感到憤怒的原因,離不開故障和加價。要做到「零故障」當然是不可能,但車費年年加,服務質素就年年退步,市民又如何不憤怒?香港鐵路是應該迎合城市的發展,不斷進步,儘管多麼「超班」,也絕對不應該為比較而比較,拉低自己服務質素。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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