【來稿】居民利益促成泛民建制合作?新界東北發展需重視地區需要

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除了水貨問題外,北區甚少出現在大眾討論的視線。然而,北區的交通、收地安置、居民福利和業主立案法團等等一直都是民建聯和民主黨的地區工作戰場,兩大政團的良性競爭使近年有意參政的新生代更投入地區工作。最近,林鄭發表的施政報告指出會檢討「限奶令」措施後,兩大政團在上星期六(十月十四日)不約而同收集簽名反對撤銷「限奶令」。

建制和泛民在立法會層面雖然表現得針鋒相對,但在地區議會還是會以該區市民利益為宗。這次「合作」,能否使雙方在新界東北發展計劃——北區和大埔區即將面臨的更大挑戰——更有效反映民意,以該區民情改善政府的發展計劃?以上種種,我們先從「限奶令」開始談起。

限奶令與走水貨關係不大

首先,我們要理解「走水貨」是怎麼一回事,有什麼誘因令水貨客花費精力將貨品以人力運輸?關鍵在中國的進口商品消費稅。

消費稅對於經常到日本旅遊的香港人來說,應該不是新鮮事物。進口商品消費稅是為了保障國內生產貨品的競爭力。現時中國的進口商品消費稅,主要基於二零零八年〈中華人民共和國國務院令第539號〉修定[1],並且每年略作修改。以正常途徑進口中國的貨品,都需要增加一定比例的消費稅出售。相反,香港沒有這種措施,同樣貨品在香港價錢較便宜,因此民間對水貨有需求。

差額造成的經濟誘因很大,筆者試列舉幾項貨品說明。二零一七年中國海關資料顯示,烈酒類的消費稅為百份之二十[2] ,與二零零八年比較增加了百份之十[3] 。消費稅最高的貨品並不是大家關注的奶粉,而是化妝品,自二零零八年起一直是百份之三十[4] 。對於中國海關來說,「走水貨」實際上是一種逃稅行為,故此在內地與「走水貨」性質相近的「海淘」已在二零一六年被內地海關嚴厲打擊 [5]。

至於我們討論的主角——奶粉,並不在進口商品消費稅之列。因此我們可以理解「走水貨」奶粉並不是出於經濟誘因,而是食品信心,或者是慣性消費的問題。

表一:歷年「奶及奶油,濃縮或加甜味,固體狀,脂肪含量以重量計超過1.5%」產品進口量[6]

(作者提供)

表二:歷年香港出生率[7]

(作者提供)

表一可見,「限奶令」實施後奶粉製品進口香港的數量不跌反升,更在去年達到新高。同一時間,香港出生嬰兒自二零一二年是一直下跌,但奶粉製品進口數量上升,也許可以解釋為「限奶令」沒有實際作用,繼續執行只會增加行政成本,徒勞無功。再者,二零一一和一二年的嬰兒出生率突然大增,才會造成奶粉供應不足的情況,並不是恆常的狀態。

從以上數據分析,我們可以得出幾個想法。第一,奶粉供應商現時可供應的奶粉數量較二零一二年增加百份之三十五以上,供應鏈已經適應了香港的情勢。香港出生嬰兒大幅減少,對奶粉需求同樣減少,現時奶粉供應是足夠香港人所需。

另一方面,中國內地的人已經轉以「海淘」方式代購奶粉,而且是官方承認的事實[8],香港不是水貨奶粉的唯一來源。林卓廷議員認為「香港根本沒可能承受內地如此龐大,這麼大的奶粉需求」[9] ,未免是自視過高。

同時,「走水貨」是一種不可說的經濟活動。當「走水貨」情況過於誇張,內地政府為保障消費稅制度運作正常,定必會採取行動打擊。林卓廷議員認為「唔係講緊一個一個手拉車,而係可能講緊一板板貨運返大陸」的說法,只是反映他對「走水貨」問題的核心並不理解。

東北發展:兩大政團「合作」面對更大的挑戰

雖然「限奶令」對打擊「水貨客」對北區居民的滋擾並不見成效,但水貨客造成的社區問題反映北區一個更深層次的問題:自一九八零年代起發展的上水和粉嶺新市鎮早已飽和。

上水出現走私客運奶粉回內地。(資料圖片)

近年香港因面對房屋問題,政府開始「插針式」興建公屋,缺乏以往行之有效的綜合發展規劃。新發展區的居民與原有新市鎮居民共享新市鎮的社區資源,令新市鎮「迫爆」。以沙田為例,馬鞍山和火炭作為新市鎮延伸區,居民分享沙田新市鎮的社區資源。

追趕房屋落成量的發展模式,難以創造區內就業機會,使居民要回到市區上班。北區和大埔區的居民每天受上班的長途路程之苦,人口增加對交通造成沉重負擔,即使如何增加巴士路線和東鐵線的班次,也只是治標不治本,更莫說對吐露港公路造成的負擔。

據政府資料題示,新界東北發展計劃將提供五萬九千九百個單位,容納十七萬二千三百人,但預計新增加的就業職位只有三萬七千七百份[10] 。這意味著對上水和粉嶺原有社區資源,以及通往城市的交通運輸會造成造一步的負擔。

要真正使區內居民生活得到改善,區議會責任重大,而且需要有屬於該地區的長遠發展視野。宏觀而言,政府可否將東北發展成新的經濟中心,減少新界通勤到市區的人數,分流勞動人口? 另一方面,地鐵網絡可否隨著東北計劃發展成新界北部的環狀線,減少九號幹線的車流量?在通往市區交通方面,政府會否研究在發展錦田南的同時,擴充和重整以粉錦、林錦和荃錦公路為中心的新界中部交通網?這些問題都涉及在新界大量收地發展[11] ,區議會熟悉區內居民需要,不應只是政府諮詢的機構,而是應該主動向政府提出見解。政見的針鋒相對,並不會將地區居民利益變成人質,這次「合作」也許給予我們一點啟示。

附註:

[1] 〈中華人民共和國國務院令第539號〉,中華人民共和國中央人民政府國務院文件,二零零八年十一月十日。 http://www.gov.cn/zwgk/2008-11/14/content_1149528.htm

[2] 包括威士忌、朗姆酒、杜松子酒、伏特加酒、龍舌蘭酒等。見 全關通信息網http://www.qgtong.com/hgsz/ShowArticle.asp?ArticleID=44137&Keyword=&page=1

[3] 中華人民共和國國務院令第539號〉,中華人民共和國中央人民政府國務院文件,二零零八年十一月十日。 http://www.gov.cn/zwgk/2008-11/14/content_1149528.htm

[4] 全關通信息網http://www.qgtong.com/hgsz/ShowArticle.asp?ArticleID=44137&Keyword=&page=3

[5] 〈中國嚴查入境攜帶物品 人肉代購、快遞公司受打擊大〉,《壹讀》https://read01.com/K6Gx5g.html

[6] 統計署,《香港商品貿易統計 -進口》(2012年至2017年),〈02222奶及奶油,濃縮或加甜味,固體狀,脂肪含量以重量計超過1.5%〉。http://www.censtatd.gov.hk/hkstat/sub/sp230_tc.jsp?productCode=B1020001

[7] 香港衛生署http://www.healthyhk.gov.hk/phisweb/zh/healthy_facts/health_indicators/birth_rate/showlarge1.html

[8] 〈官媒檢測中外品牌奶粉 國產全合格惹熱議〉,《東網》,http://hk.on.cc/cn/bkn/cnt/news/20170908/bkncn-20170908050331971-0908_05011_001.html

[9] 〈百篋塞爆街 取消限奶令情況仲壞!〉,《蘋果日報》,http://hk.apple.nextmedia.com/realtime/news/20171014/57330683

[10] 〈新界東北新發展區規劃及工程研究〉,規劃署。http://www.nentnda.gov.hk/chi/study.html

[11] 〈城規會商錦田南發展 八鄉村民促擴闊道路 土盟倡保護鄉郊被指罵〉https://www.thestandnews.com/society/%E5%9F%8E%E8%A6%8F%E6%9C%83%E5%95%86%E9%8C%A6%E7%94%B0%E5%8D%97%E7%99%BC%E5%B1%95-%E5%85%AB%E9%84%89%E6%9D%91%E6%B0%91%E4%BF%83%E6%93%B4%E9%97%8A%E9%81%93%E8%B7%AF-%E5%9C%9F%E7%9B%9F%E5%80%A1%E4%BF%9D%E8%AD%B7%E9%84%89%E9%83%8A%E8%A2%AB%E6%8C%87%E7%BD%B5/

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