只能巡監獄?我當太平紳士的二三事

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許多太平紳士,對大嶼山的監獄巡視充滿期待,因為可以坐直升機,在高空中看盡維多利亞海港、寶蓮大佛等景色……赤柱監獄也是很多太平紳士想去巡視的地方,因為許多新聞報道過的轟天動地的重犯,都被關押在這裏,去過赤柱監獄,是解了許多太平紳士的一個「心結」。
李偉民

不少人印象中,太平紳士的工作就好像只有巡視監獄。(《監獄風雲》電影劇照)

「太平紳士」的工作包括主持典禮、監察「六合彩」攪珠、巡視監獄等,除了巡視監獄是重要的工作外,其餘算是一些「公關」活動。所以,有人說隨着時代改變,「太平紳士」已被視為「榮譽」制度,而不是「功能」制度。做了太平紳士,官方慣例是把稱謂改為「XXX太平紳士」;但在日常生活中,人們會以「XXX醫生」、「XXX律師」名義訂座吃飯,卻沒有聽過用上「太平紳士」名義訂座,更沒有電影會說「劉德華太平紳士」領銜主演。

不過,我為晚輩寫推薦信入海外大學的時候,他們很多都會要求我在名字後面加上「JP」。為什麼?他們說:

外國人不明白什麼是BBS(銅紫荊)、SBS(銀紫荊),這只是香港特區的東西,離開了香港,外人不重視;但是太平紳士(JP,即Justice of the Peace),則是全世界都知道的。所以,推薦信說明是JP寫的,會增加了份量。

哈哈,怪不得愈來愈多人希望獲得「太平紳士」這榮銜。故此,每年「太平紳士」的委任,聽說很多人都爭取,「太平紳士」本來是公職,現在變成了「授勳制度」。我想起小時候黑白電影的年代,高尚人家往往是太平紳士,當時,最多人開玩笑的一句是:「快來打個招呼,這位是『周紳士』!」

太平紳士是一種源於英國的制度,由政府委任德高望重的民間人士擔任,來維持社區安寧和秩序,他們有權裁判一些簡單的犯罪行為。這制度後來在「英聯邦」國家地區推行,如澳洲、加拿大、馬來西亞、新加坡等。但是到了香港,「太平紳士」只是一個榮譽,實權不多。

在香港,太平紳士秘書處會負責統籌相關的社會義務工作,而參加與否,太平紳士可以自行決定,或主動提出想參與的工作。當了10年的太平紳士,有些故事可以分享。

很多太平紳士也想去巡視關了不少知名重犯的赤柱監獄。(資料圖片)

「太平紳士巡監,如有投訴,請舉手!」

許多太平紳士,對大嶼山的監獄巡視充滿期待,因為可以坐直升機,在高空中看盡維多利亞海港、寶蓮大佛等景色;不好的地方,是當天巡視的計劃,隨時會被風雨等打亂,直升機停航。此外,赤柱監獄也是很多太平紳士想去巡視的地方,因為許多新聞報道過的轟天動地的重犯,都被關押在這裏,去過赤柱監獄,是解了許多太平紳士的一個「心結」。

罪犯其實也是常人,他們的面相看來和普通人一樣,有些人以為他們大多是粗眉大眼、殺氣騰騰,這是很錯的觀念。有一次巡監獄,便碰到一個因商業犯罪而被關的朋友,我和他不熟悉的,但是他尷尬得很,一直垂下頭來。其實,人只要改過自新,再做一個好人,大家都會敬重。

有些監獄在巡視完畢後,會安排我們「試菜」,即犯人吃的膳食,如中餐、西餐、齋菜。我忘記是哪個監獄,他們給印度犯人吃的「咖喱雞」特別香,如果不是難為情,我其實很想問問那廚師如何在低成本下,弄得如此美食?

某監獄的咖喱雞味道讓筆者一試難忘。(參考圖片)

香港的監獄是非常先進的,達到世界一級水準,故此每次巡監獄,當長官大聲說出「太平紳士巡監,如有投訴,請舉手!」的時候,十居其九是沒有反應的。當然,沒有反應是好事,即管理良好。

印象較深的投訴有幾宗,都是小事:

有一位犯人投訴水果只有橙和蘋果,太單調,他不喜歡吃;

有一位犯人的媽媽剛去世,他要求在監倉內上香拜祭,但是監獄內不容許生火燒香,對不起,無能為力;

還有一次巡視專門關押精神病犯人的院所,有一位女犯人投訴,說當局不讓女兒探望她,其實她的女兒已死去多年,叫人可憐。

太平紳士巡視的,也包括專門關押精神病犯人的院所。(資料圖片)

精神病院環境確需改善

說起精神病犯人,其實太平紳士也會巡視一般精神病院,因為這些病人的人身自由受到一定的制約,太平紳士的到訪,會令到他們的權益受到保護。而每次的巡視,會有兩位太平紳士同行,當巡視完畢,須填寫有關的報告。

最近我便巡視了一間精神病院(這裏的病人不是罪犯),這是我首次感到環境未如理想:原來近年香港的精神病人愈來愈多,病院床位不足以應付,而病人的生活空間也擠迫,他們除了精神問題,其實大部分人的身體是沒有病痛的。故此,他們很多不願意整天躺在床上,可惜活動空間不足,只好就此站着或在走廊活動,徘徊往返。我看到這些情況,如實地在報告書寫上,希望醫管局會加強資源處理。

當天巡視精神病院,下着大雨,全身的衣服濕透,還染上感冒,但是我在想:為社會出了些綿力,竟然換來榮譽,實在過意不去。感冒?只是打個小噴嚏吧。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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