【融合教育.來稿】為什麼政府特別關注自閉症?

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很高興,《芝麻街》電視系列有新角色,她的名字叫Julia,一位患有自閉症的4歲小女孩。

其實,患有自閉症的人數不少,根據美國疾病控制及預防中心,被診斷患有自閉症的總人口比率為1/68,較十多年前的比率1/150,升幅超過2.2倍。患有自閉症的女孩較男孩少,比例大概為1比4。

《芝麻街》的新角色設定為女孩,別具意義,提醒大家要關注這群一般人眼中視為少數中的少數。

新角色Julia將會於今年4月10日播出的第47季《芝麻街》中首度亮相。(美聯社)

文:馮耀文(行為治療顧問)

對於關注自閉症,香港政府可謂下了不少功夫。2015年,教育局出版了一本「全校參與分層支援有自閉症的學生學校支援模式運作手冊」(Tiered Autism Intervention Model),簡稱AIM;手冊共有148頁,詳細紀錄了30間本地普通小學應用教育局設計的「三層支援模式」的成功經驗,希望籍此推廣給全港學校參與,支援自閉症學生在普通學校全面發展。

香港自1997年推行融合教育以來,有關政策皆是為有不同特殊學習需要(SEN)的學生制定,而不是針對自閉症學生在普通學校的獨特需要而設計的。為什麼在2015年,政府會推出這本專為自閉症學生的AIM?什麼問題令政府特別關注自閉症?

自閉症學生人數上升

根據香港教育局,2010年香港大約有2050名患有自閉症的學生,2014年升至4970名,短短4年間升幅超過2倍。估計到2018年,香港將會有超過10000名有自閉症的學生。自閉症學生人數不斷上升,可能是政府推出AIM的主要原因,但我相信,還有其他可能因素:

對於有效治療缺乏共識

自閉症的真正成因不眀,沒有根治方法。縱使有很多研究證實早期密集的行為治療對自閉症學生最為有效,可是坊間還有大量其他方法和服務,亦有很多研究和報告指出其他策略的正面效果,由於業界的不同人士缺乏共識,可能令教育局和相關機構要不斷更新建議和支援方法。

缺乏業界支持

2012年,平等機會委員會的一份報告指出,20-43%的受訪老師不願意接受自閉症學生在普通學校上課,61%的受訪校長認為政府有關融合教育的資助及專業支援不足,30-70%的受訪持份者認為自閉症學生上課不專心,擾亂課室秩序和學業表現不及一般同學。總的來說,自閉症學生在普通學校不太受歡迎,政府可能因此要加強政策,鼓勵學校接納他們。

自閉症學生在普通學校不太受歡迎。(視覺中國)

大眾媒體的影響

近幾年,很多有關自閉症的不幸事件被媒體廣泛報導:2014年一位父親百刀斬死其15歲自閉兒後企圖自刎;2015年一位4歲自閉兒的母親,不但要獨力照顧兒子,還要支持患有血癌的女兒和患癌症的丈夫,情況經報道後引起社會各界很大迴響。這些媒體報導,提升了大眾對自閉症的關注和同情心,令政府不得不正視相關的支援和政策。

議員及家長不滿

2013年,立法會舉行了18次融合教育小組委員會會議,當中第4次會議商討有關自閉症事宜,超過50名代表陳述意見;有議員和自閉症家長批評:「教育局完全漠視《聯合國兒童權利公約條例》及《殘疾歧視條例》的要求和目標。敎育局只安排學位,但未能確保SEN學童(包括自閉學童)有意義地參與學習,令他們失去平等的機會接受本地教育。同時,敎育局更沒有按SEN學童的障礙及需要,而特別設計適當的教育和訓練,幫助他們自立並享有積極和充實的生活 。教育局嚴重違反以上兩項條例,應正視這問題,融合教育應作出全面檢討。」

資源運用

政府近年不繼增加對普通學校支援SEN學生的資助和上限,可是很多校長仍然反映政府資助不足。更大的問題是,政府的政策容許學校自由使用相關資助,有學校把資源用作聘請教學助理來處理一般事務,而不是用作SEN學生(包括自閉症學生)的身上,有學校甚至把資助退回給教育局。政府可能因此要推出更明確的指引,推動學校適當地運用資源。

政治因素

梁振英上任行政長官以來,香港出現多次具爭議性事件和大規模示威,包括反國教運動,雨傘革命和全港性系統評估(TSA)爭議等,加上教育局長吳克儉的民望長期處於極低水平,反映很多香港市民壓力大,不滿政府管治,這種社會負面情緒,可能迫使政府修改和制定不同的政策(包括教育政策),以安撫民心。

無論上述分析是否政府推行AIM的真正原因,近兩年,以上情況似乎不但沒有改善,甚至有惡化的跡象:坊間出現越來越多所謂有效的自閉症新療法,業界繼續反映政府支援嚴重不足和無效,社會發生更多有關自閉症的不幸事件(例如2016年14歲自閉症青年墮樓事件),政府監管資源運用不力和特首換界等。這些問題,迫使政府要繼續加強關注自閉症,並改善有關自閉症的融合教育政策。

我相信,新一屆政府上場後,將會面對更多融合教育帶來的相關問題。香港的融立教育,將來會有大改革嗎?

作為一個小市民,大概只可以拭目以待。

(本文為投稿,稿件可電郵至iwanttovoice@hk01.com;文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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