拉脫維亞冰球狂熱 體育貢獻就係凝聚國民咁簡單

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一場冰球直播派對,有幸見識拉脫維亞地道文化。拉脫維亞沒有雄厚經濟實力,不如其他歐洲大國體育成就出眾,縱使冰球並非世界第一,但能夠打入最頂級的世界賽,足以令國民自豪......體育貢獻,世界大同,能夠凝聚人民團結一致,確立身份認同,那份精神上的貢獻,遠比某人所說的經濟貢獻,來得更有意義。
子雋

歐洲國家盃開鑼,今夏再捲足球熱,但對於未有打入決賽周的波羅的海三小國(立陶宛、拉脫維亞、愛沙尼亞)來說,有點事不關己。不過,三小國也有他們的體育強項,如立陶宛的男子籃球,而拉脫維亞的「國技」可算是冰上曲棍球。早陣子一年一度的世界冰球錦標賽,就為當地掀起一股冰球狂熱。

(法新社)

對香港人來說,波羅的海三小國(The Baltics State)或許較為陌生。1989年,三個國家為對抗蘇聯佔領,爭取民主獨立,200萬名人民手牽手組成長達600公里的人鏈,接連三國首都,造就歷史性民主運動——波羅的海人鏈(Baltic Chain)。上月遊走三小國10天,除了追尋這段歷史,更有機會認識到拉脫維亞的體育文化。

拉脫維亞的景色(作者提供相片)

小小冰球 大大榮譽

在拉脫維亞首都里加(Riga)參加free walking tour期間,年輕導遊多番強調冰球是該國最流行的運動,國內設有冰球聯賽,遠較籃球、足球受歡迎。國家冰球隊實力,雖不及傳統勁旅加拿大和俄羅斯,但都名列世界前十,更自1996年起連年打入世錦賽最高組別,是三小國中的唯一,因此對他們來說,已是一種榮譽。

遊覽期間,冰球世錦賽正進行得如火如荼,走在舊城區內,不時聽到酒吧傳來陣陣打氣和歡呼聲,不少球迷都在觀看球賽直播。就連導遊和旅舍的職員也再三推介,不要錯過市內公園舉行的冰球賽直播派對。有「東歐巴黎」之稱的里加,醉人之處除因為藝術建築和金髮美女,市中心的運河公園也是一絕。那個周末晚上,公共空間變成冰球賽嘉年華,沒有勞師動眾二、三百名保安警員,沒有水馬圍欄處處封鎖,簡單的在公園搭起兩個大帳蓬,球迷就可舉杯觀賞球賽直播,這類型的體育派對,在歐洲到處可見,沒有太多制肘,辦得容易。

拉脫維亞與捷克加時賽和3:3,要以Shootout定勝負,拉脫維亞球迷難掩緊張神情。(作者提供相片)

全情投入 同喜同悲

當天拉脫維亞第二場分組賽對強隊捷克,由於首仗對世界排名第三的瑞典時,力戰至加時才輸波,取得一分,因此球迷對捷克一仗也充滿希望。不過,開賽頭六分鐘拉脫維亞已失兩球,縱使第二節追近至1:2,捷克帶領優勢進入最後一節的比賽。

全場九成八的拉脫維亞球迷(大概只有十人支持捷克),正為國家隊心急如焚,結果風水輪流轉,第三節開賽8分鐘拉脫維亞入球追成2:2,球迷振臂高呼,贏波再現曙光。氣勢逆轉,比賽還餘下三分鐘,拉脫維亞再撕破捷克的大門,反超前3:2,此時全場為之瘋狂,歡呼聲雷動,球迷們齊聲叫喊LATVIA,揮動手上的國旗、頸巾。

奈何拉脫維亞守不住領先優勢到完場,在完場前幾十秒被捷克追和至3:3,需要進行加時,雙方十分鐘內互無紀綠,要以shootout(即射點球,如足球的12碼)定勝負。此時帳蓬內氣氛緊張,球迷、酒保、賣紀念品的店東,聚精會神凝望大螢幕,期望國家隊勝出。Shootout的第一輪,捷克隊入球,但拉脫維亞射失,更可惜的是往後兩輪shootout,拉脫維亞球手再射失,結果捷克以一球,力壓拉脫維亞。

在里加土生土長的Dainis熱愛冰球,每當國家隊出戰世界賽都傾力支持。雖然拉脫維亞失落於世錦賽,但Dainis指,下個目標是2018年的韓國平昌冬奧。(作者提供相片)

功虧一簣,不少拉脫維亞球迷都難掩失望之情,但27歲的Dainis卻另有看法。

「雖然失望,但我滿意國家隊表現,至少又在另一強隊身上取得一分!」 (根據賽制,加時後負方也有一分)。
拉脫維亞冰球迷 Dainis

穿上國家隊的球衣、披上紅底白字的頸巾,揮動手上的國旗,Dainis名副其實是國家冰球隊的超級粉絲,兩年前更親身到鄰國白俄羅斯看冰球世錦賽,為國家隊打氣。

「我們的球隊自1996年就打入世錦賽,最好成績取得第七。今次小組賽頭三場都很難打,瑞典、捷克及俄羅斯都是強隊(三隊均曾是世界冠軍),能夠在他們身上取分,已超出預算。」
拉脫維亞冰球迷 Dainis

要講體育貢獻 何必只着眼經濟?

拉脫維亞是歐元區內較窮的國家之一,GDP亦是波羅的海三小國中最低,不少當地年輕人都走到西歐大國尋找機會,Dainis也不例外。他曾在英國工作了一年半,輾轉地又回到里加,當法式麵包師傅。「雖然收入不多,但我愛我的國家,無論是冰球、籃球,還是足球,我都會繼續支持國家隊!」Dainis明言,冰球世錦賽往後每場賽事,都會看直播支持國家隊,希望國家隊達至出線打入八強的目標。然而,拉脫維亞最終在今屆世錦賽小組出局。

一場冰球直播派對,有幸見識拉脫維亞地道文化。拉脫維亞沒有雄厚經濟實力,不如其他歐洲大國體育成就出眾,縱使冰球並非世界第一,但能夠打入最頂級的世界賽,足以令國民自豪。

此情此景,令我回想到去年香港球迷,傾力支持港隊出戰世界盃外圍賽,這份擁護我城的情懷,如出一轍。體育貢獻,世界大同,能夠凝聚人民團結一致,確立身份認同,那份精神上的貢獻,遠比某人所說的經濟貢獻,來得更有意義。

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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