【美國中期選舉】緩和貿易戰關鍵不在民主黨 而在特朗普

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美國國會中期選舉一如選前民調所料,共和黨守住參議院,而民主黨則攻下眾議院。雖然中選大抵塵埃落定,但中美貿易戰前景卻沒有更為明朗,「好淡爭持」的局面未有改變。選前已有不少評論指出,共和民主兩黨在對華方面已達成共識,無論選舉結果如何,亦難緩和貿易戰;特朗普更可能因面對民主黨在國內的制限,而將精力集中於他可全面控制的對華貿易糾紛上。儘管如此,民主黨在國會中對特朗普的掣肘,其實有可能反促使他在貿易談判上拋出更具體的方案。

外界預計民主黨奪下眾議院控制權後,會加強對特朗普政府的各樣調查。(路透社)

的確,美國對華政策一面倒轉鷹,除非民意明顯反對關稅,否則很難想像民主黨會主動改變特朗普的貿易政策。極可能擔任新眾議院議長的民主黨眾議院領袖佩洛西(Nancy Pelosi)更是著名對華強硬派,支持以關稅作為籌碼與中國談判,其對華態度絕不會比總統特朗普「溫和」。事實上,絕大部分在選舉中大打反關稅牌的民主黨候選人,也未能勝出,可見關稅議題尚未足以影響美國中間選民。

這不由得令人覺得民主黨控制眾議院,對緩和中美貿易戰沒有幫助。美股在選後(7日)大升545點,各地股市跟隨美國造好,英國富時指數周三(7日)升1.09%、日經指數周四(8日)更大升1.82%。然而,中港股市卻未有明顯跟隨美股走勢,周四上證指數雖然高開,但收市卻跌0.21%,恒生指數升幅亦在高開344點後大幅收窄,全日只升80點;離岸人民幣則沒有明顯方向。這在在顯示,市場對中美貿易戰不感樂觀,甚至擔心特朗普可能在11月底與中國國家主席習近平的會面中一反之前的溫和態度,令兩國貿易談判更為困難。

當地時間2018年11月6日,美國華盛頓,民主黨選舉之夜集會舉行,眾議院民主黨領袖佩洛西宣布民主黨重新奪回對眾議院的控制權,告訴支持者將恢復「對特朗普政府的制衡」。(視覺中國)

雖然評論多為負面,但中期選舉之後,中美貿易戰並非一定就無緩和的可能。民主黨雖然不會直接干預貿易戰,但卻有可能促使特朗普為了繼續刺激經濟而與中國進行貿易談判。民主黨過去一直反對減稅方案,意味特朗普難以在民主黨控制的眾議院中通過新的中產減稅方案。市場普遍預期先前減稅所造成的經濟刺激,將於年底至明年慢慢消失,屆時美國經濟將放緩。加上美國財赤嚴重,迫使特朗普亦要矢言減赤,又進一步限制他利用其他方法刺激經濟。

特朗普一直以美國經濟和股市為政績,而商界也普遍認同他的經濟政策。一旦美國經濟在未來兩年放緩,甚至陷入衰退,將對其競逐連任有很大影響。在種種制約下,貿易談判剛好為特朗普提供一個機會。只要中國入口更多美國貨,短期內必然會刺激美國製造業,可以接替減稅作為推動美國經濟的動力。另一方面,從5月中美共識可見,中國亦相當願意以縮減貿易差距為條件,暫時平息貿易爭端。理論上中美在此點可以達到互惠互利,形成了雙方達成共識的基礎。

外界一直有意見指美國只是單方面借貿易為藉口打擊中國,實則無意談判。但論者不應排除特朗普為了達到短期政治目標而希望在中美談判上得到成果。只要中美雙方能為加購美國貨訂立具體金額,以及中方能在保護智慧產權和轉移技術等美國最關心的問題上提出具體方案,估計雙方仍然有機會達成短期共識,先緩和貿易矛盾。

當然,中美矛盾不可能在短期內消失,甚至可能延續數十年以上,但在此之間,雙方關係可能起起伏伏。假若中美談判在本月底習特會之後果真有轉機,特朗普可能會在協議中鋪排兩年為期的時間限制,方便他在2020年競逐連任前,再次就中美貿易問題發難。這樣他便既可以維持美國經濟快速增長,又不失對華強硬的政治籌碼,可謂一石二鳥。



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