非洲豬瘟殺入香港 政府須擺平各方利益 阻止疫情擴散

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非洲豬瘟殺入香港,活豬業界抗爭兩天後,同意政府決定,銷毀六千豬隻,上水屠房要消毒,新鮮豬肉供應最快要到下周一(5月20日)才恢復。豬隻在5月2日到港,八天後才驗出染病,業界以至市民也質疑,同批豬隻早已售出,擔心疫情擴散,政府必須詳加交代原因。另外,本地豬農早有要求,本地豬跟內地豬要分開屠宰,避免交叉感染,政府至今仍未有答案,導致本地豬肉不能應市,亦暴露業界利益矛盾,政府應趁此機會改善運作模式,提高本地食物安全質素。

上水屠房殺豬,令活豬供應大減。(資料圖片/蔡正邦攝)

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潛伏期長 測試方法存漏洞

一般來說,檢驗非洲豬瘟的快速測試只需數小時。食衞局指出,若果初步結果測出豬隻有豬瘟病毒,則會盡快再作測試,並於24小時內提供化驗報告。

食物安全專員何玉賢和漁護署署理助理署長何展豪解釋,豬隻在潛伏期未病發,但表現出一些病徵,衞生督察最初檢驗豬隻時,不包括非洲豬瘟,到上周五為儲存監察樣本再作國際認證測試,才驗出病毒。

檢驗過程反映三個問題。首先,非洲豬瘟潛伏期長,最少四天,最長可達19天。染病豬隻可能逃過檢測,流出市面,感染同類。當然,政府可以增加檢測次數,減低病豬外流機會。這就暴露第二個問題,即抽驗次數太少太疏。據業界表示,政府過去一年僅有九十多個快速測試樣本,相對於每日平均四千隻進口活豬,少得可憐,極有機會「走漏眼」。第三,非洲豬瘟有一些較為少有的病徵,例如腹瀉帶血、腎和脾臟異常,但其他病徵則與一般豬瘟、沙門氏菌病等類似,衞生督察能否及早察覺豬隻感染非洲豬瘟,準確部署應對措施,令人憂慮。

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疫情來襲期間 應落實區隔內地本地豬隻

是次染病豬隻來自內地,本地豬農更加擔心本地活豬會被殃及,或者在屠房交叉感染。事實上,早於去年底,全球豬瘟蔓延之際,本地豬農便提出,兩地豬隻應分開屠房屠宰,內地豬運往上水屠房,本地豬運往荃灣屠房,維持每天二、三百頭活豬的肉量應市。荃灣屠房規模較上水屠房小,一般約處理三百隻內地豬和一百隻本地豬,佔香港日均一成供應。

對此,何玉賢曾代表政府表示,區隔屠宰為好建議,政府與業界多次磋商,惟一直未有共識。結果,在上水屠房豬隻驗出病毒後,荃灣屠房隨後也停止營運。有本地豬農不滿,當兩個屠房也停工,本地豬隻會積存豬欄,容易感染疾病,進一步威脅活豬供應。

此事卻掀起業界矛盾,屠房股東、買手、豬農就停業原因各執一詞。有傳言指部分持有的荃灣屠房股東,同時為活豬買手,因為政府堅持殺豬,談判一度膠着,所以以停辦荃灣屠房威脅政府。另有業界代表指,短期內調動人手到荃灣屠房不可行,因為運輸成本勢必增加,而可供屠宰的豬隻量有限,即使將所有本地豬運往荃灣,但三百隻的數量,難以應付荃灣屠房營運成本。本地豬農計劃於今天(5月14日)會見食衞局,冀局方介入爭議,想辦法重開屠房。

在確保豬隻質素的前提下,政府應盡量維持活豬供應。若然禁止進口只屬短期,政府須與荃灣屠房股東商討重開屠房,並為本地豬農和屠房的額外開支,提供單次按營運成本提供補助。長遠來說,畢竟屠宰牲口涉及公眾安全,政府須審視荃灣屠房由私人持有的安排是否妥當。

政府過往多番強調對非洲豬瘟部署應對工作,但當病毒來襲,政府未能及早發覺,病毒可能已經散播開去。政府必須加強檢疫,與內地衞生部門及供港豬場保持密切聯繫,堵截病毒源頭,並加強教育豬農和檢疫人員,盡早辨識病症。此外,政府須加強保障本地豬隻,抑止受感染的機會,保護本地豬農財產和豬隻健康。分流本地和內地豬隻屠宰的建議,不宜再拖,至於牽涉營運的成本問題,政府宜與屠房股東尋求改善財政之道。



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