民主黨總統初選最後六強 桑德斯、沃倫鷸蚌相爭

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距離艾奧瓦州美國民主黨總統初選首輪投票僅餘三周,美國有線新聞網絡(CNN)周二(1月14日)於該州首府舉行第七場民主黨初選辯論。選前進步派陣營爆出內訌,兩名左翼參選人桑德斯(Bernie Sanders)及沃倫(Elizabeth Warren)支持者互相攻撃。事源CNN引述四個不具名之消息指出,桑德斯曾於兩年前一個私人會面中對沃倫稱,他不相信女人可以贏出總統大選。報道獲得沃倫承認,結果引來雙方支持者強烈反彈,有陣營內部人士呼籲兩派停止攻撃,減低進步派陣營元氣損耗。台上六名參選人交鋒之際,主持人亦一如所料抖出此話題,雖然桑德斯一口否定,但沃倫不置可否。進步派會否因此而受到影響,最終鷸蚌相爭而失落黨內提名?

此次民主黨總統初選辯論由以往廿多人的人滿之患,大幅減少至最後六強。除了仍在全國民調中稍為佔優的前副總統拜登(Joe Biden)、左翼雙槍桑德斯及沃倫、前印第安納州南灣市(South Bend)市長布塔加智(Pete Buttigieg)這四名於過去兩個月一直在民調中爭持不下之參選人,還有代表中西部明尼蘇達州之聯邦參議員克羅布徹(Amy Klobuchar),以及千萬富豪兼對沖基金經紀施泰爾(Tom Steyer)。上月辯論中表現出色的台裔企業家楊澤安(Andrew Yang),卻因民調表現不達標而未能參與辯論,加上前任住房與城市發展部長卡斯特羅(Julian Castro)及新澤西州參議員布克(Cory Booker)因民調落後而先後宣布退選,今天台上的六名參選人竟再一次為清一色白人,也惹來坊間不少批評。

桑德斯作為民主黨「左轉」的大旗手,被不少進步派視為左翼正朔,不容取代。(路透社)

桑德斯被狙擊

經過上輪火花四濺的七人辯論後,此輪辯論之話題大同小異,各人之論點亦沒有太大變化。跟上次最不同者為,辯論開首主持人便因應特朗普下令刺殺伊朗軍官蘇萊曼尼(Qassem Soleimani)致地區局勢升溫,而提出中東外交政策。六人眾口一詞稱應以外交途徑解決問題,而各人對美軍應否完全撤出中東則各有不同看法。然而主持人竟然質問桑德斯,他主張美軍撤出中東跟伊朗最高領袖哈梅內伊(Ali Khamenei)相同,似在暗示桑德斯與哈梅內伊站在同一陣線。主持人對桑德斯之攻撃不限於此,接着又質問,「你的全民退保會使美國破產,你如何回應?」。針對桑德斯跟沃倫陣營的齬齟,主持人的發問亦顯得極為偏頗,質問「你對其(沃倫)稱你不相信女人可以贏出大選,為何你要這樣說?」先入為主預設桑德斯說過這番話。

桑德斯長年為美國進步主義運動之代表人物,其兩性平等之主張早已深入民心。正如桑德斯於辯論台上稱其早於多年前已經稱女人可以勝出選舉,又引上屆大選希拉里比特朗普多取近三百萬票為例子,證明事實上女人的確可以贏得總統大選。事實上,去屆大選民主黨內競爭者紛紛讓路予希拉里,進步派支持者曾發起徵召沃倫運動,希望可以製造有意義之競爭,桑德斯當時亦支持沃倫。直至沃倫宣布不會角逐,桑德斯方決定投入初選,結果雖然高票落敗,卻於全國捲起了一場左翼旋風。因此指控桑德斯為性別主義者,根本是無稽之談。至於抹黑桑德斯歧視女性,早於上屆初選已上演過一次。當時主流媒體掘出一篇桑德斯於七、八十年代的文章,指控其歧視女性,又指控其支持者為男權主義,毫不尊重女性,被CNN在內之主流媒體炒作,以致當時希拉里與桑德斯陣營關係極為惡劣。

民主黨總統候選人沃倫有初選跑出的勢頭。(路透社)

進步派默契瀕臨破產

為何於兩年前一個私人會談之內容,不遲不早會於艾奧瓦州首輪初選之前三周爆出呢?無他,因為桑德斯於首四個初選州份,艾奧瓦州、新罕布什爾州、內華達州、南卡羅萊納州之民望都有十分穩固。僅在此風波前之一周,各大主流媒體紛紛報道,民主黨內建制漸漸發現,桑德斯有可能贏得黨內總統提名。然而黨內建制及其金主對此並非樂見其成,反而恐懼不已,此時種種黑材料陸續出籠,自然不難理解。在進步派陣營中拋下此一震撼彈,不僅可以玷污桑德斯形象,更可以誘發桑德斯及沃倫支持者同室操戈,可謂一箭雙鵰。其實,當初桑德斯及沃倫雙雙出選時,已有支持者擔心會否分薄進步派選票,令民主黨內建制勢力得益。經過近半年,兩人在民調上穩佔二、三名,並各自建立了不盡相同之支持者,未有為進步派帶來更大紛爭,箇中原因是兩人一直有默契不互相攻撃。如今此不成文約定瀕臨破產,無疑影響進步派選情。

與此同時,來自被進步派視為萬惡之源的華爾街之對沖基金經紀施泰爾,在選舉中卻大打進步主義政綱,如開徵富人稅、打撃氣候變化等。他在參選前雖然名不經傳,卻於首四輪初選州份民調節節上升,原因與他在這些州份大放銀彈落廣告不無關係。民主黨初選參選人於南卡州合計花1,700萬美元投放選舉廣告,單單施泰爾便佔1,410萬美元,內華達州合計之1,160萬美元中施泰爾亦佔上1,040萬美元,毋怪施泰爾超越楊澤安躋身最後六強,選情看漲。至於因由自己全資競選,未達成競選籌款目標而無緣辯論擂台的美國第八首富彭博(Michael Bloomberg),計劃於3月底前大灑兩億美元落競選廣告,比奧巴馬2012年角逐連任之競選經費總和還要多,彭博更聲稱為得到總統寶座,不惜花上10億元。進步派若要以由上而下之草根全民運動,力抗此種由上而下,以金錢壟斷政治權力的歪風,更有必要團結一致。

美國總統初選自七十年代成為恆常機制,政治學研究近年指出,在初選投票的多為政見強烈者,立場較進取的參選人因此較具優勢。以上屆共和黨初選為例,政治世家出身的杰布布殊、管治經驗不俗的卡西奇等,在初選階段遠遠落後於特朗普。然而,初選畢竟能讓政黨支持者有份決定由誰人領軍出選,某程度上更能體現民主。這把雙刃劍在今屆民主黨初選將帶來什麼結果,隨各州即將舉行初選,很快便會揭曉。



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