九巴研雙向分段收費 助新界西擺脫「壟斷」

最後更新日期:

九巴宣布,為紓緩市民交通費用的負擔,特別是在同區上落車的乘客,決定在新界西推動可行性試驗計劃,計劃於屯門、元朗及天水圍等地區內20個巴士站裝設八達通讀卡器,讓乘坐長途路線的短途乘客在這些車站落車後拍卡,便可退回部份車資。分段收費便利短途乘客,除減少其車資外,更變相增加其短途交通選項,這特別對在屯門、元朗及天水圍等地居民幫助大,試驗計劃實為社會樂見。然而,上述計劃亦非無弊端,九巴須仔細研究。

試驗計劃值得推行

九巴表示,經過審視一系列因素,如整體巴士網絡發展、轉車站配套、個別路線的客量分布等,未來將於元朗、屯門及天水圍等地方進行試驗計劃,在約20個巴士站裝設八達通讀卡器,乘客在該站落車後拍卡,便可退回部份車資;計劃暫時涵蓋18條路線。舉例說,來往屯門良景邨至葵芳路線58M全程收費9.4元,若乘客日後於屯門市中心附近的華都花園下車,在加裝的讀卡器拍卡後,可自動將部份車費退回八達通內,假設退回5.1元,其短途車費即為4.3元。

九巴表示,劃在元朗、屯門及天水圍等地方,在約20個巴士站裝設八達通讀卡器,短途市民在該站落車後拍卡,便可退回部份車資。首階段計劃涵蓋18條路線,具體實行安排及時間,須待運輸署審批。(資料圖片)

車資按車程長短比例徵收,短途乘客自然能節省更多車費,而且此舉能為短途乘客增加可替代的交通選擇,除了增加其通勤彈性之外,理論上更可為不同交通模式間引入適度競爭,長遠對區內交通服務質素、收費等均有良性影響,而且,巴士公司亦有機會因引入分段收費開拓短途乘客的市場,故可謂是一石二鳥。九巴試行的屯門、元朗、天水圍等地區,多年來區內交通更是被港鐵壟斷,市民除輕鐵、西鐵或港鐵接駁巴士以外,幾乎就無其他可行交通手段穿梭區內、以及來往屯元天,若區內長途巴士路線均設短途收費,可為居民拓展港鐵以外重要的短途交通選項。由此可見,九巴試驗計劃值得鼓勵,運輸署原則上亦應予以「綠燈」。

雙向分段收費問題不少

嚴格來說,現時九巴並非不設分段收費,諸如不少長途路線均設單向分段收費,即乘客若在指定方向的特定路段(如路線中、後段)上車,乘客可享有分段收費,不用繳付全程車費。而上述九巴的試行計劃乃雙向分段收費,指乘客不論是在路線首段或末段上車,都可按下車時的路程長短支付車費。

雙向分段收費優點不少,但現實上卻是知易行難。雙向分段收費一度盛行於乘客須向售票員買票乘車的年代,惟隨一人操作、上車付款及八達通等的巴士收費模式改變,雙向分段收費因執行複雜因而淘汰。其實九巴曾研究以八達通技術實施雙向分段收費的可行性,惟因有需要於落車處另裝處理器,這有機會引起運作上的困難,如乘客提早拍卡以致收費不準確、乘客質疑車資收費時的處理問題等,九巴過去長期只於少部分新界路線提供以現金支付的雙向分段收費。

即使在2013年九巴於北區推行「區域性模式」巴士路線重組計劃,有更多的路線(包括原來設有以現金支付分段收費的路線)可以八達通作分段收費,乘客只要在特定車站下車前再度於上車處拍卡,便可得到部分車資回贈,變相實施雙向分段收費。然而此方法問題可想而知,乘客除了須特地要求司機拍卡以獲分段優惠,更有機會因車程繁忙、車廂乘客過多時無法上前再次拍卡,甚至再次拍卡本身亦會被批評為阻礙行車、上落客,可見九巴過往的雙向分段分費弊病不少。

九巴擬在巴士站上設置八達通讀卡器,將乘客補回車資差額、實行分段收費的工作從車廂中「抽出」,無疑既方便,又可減省對行車效率的影響。不過,此方法並非無弊處,首先九巴只會於特定車站上安裝讀卡器,以屯元天三區來算,每區平均僅得七個車站將會設有讀卡器,意味短途乘客並非能於所有短程車站均能領取車資差額,大減分段收費的靈活性,以及九巴作為短途路線交通工具的吸引力。但如要大幅於更多巴士站上安裝讀卡器,九巴公司願否投資又是另一回事。另外,短途客的交通需求或會影響長途路線的行車效率,比如在屯元天區內好些前往市區路線中,不少於繁忙時間已經客滿,短途客的在存或會排擠長途客更逼切的交通需要,九巴實有必要於試驗計劃中研究改善上述問題的方法。

屯門、元朗、天水圍輕鐵主導、巴士為輔的原意卻漸變成鐵路服務獨大的情況。(資料圖片/鄭子峰攝)

擺脫壟斷需新路線

不少市民期望屯元天交通有望改善,九巴分段收費有望增加市民的短程交通選項,但以長途路線應付短途客的需求始終並非完美。一來正如上述,短途客有機會影響長途路線的行車效率,二來長途路線於非繁忙時間的班次疏落,亦未必能應區內客的交通需要,如要徹底打破港鐵於新界西交通的壟斷,長遠上亦有巴士、小司公司研設全新區內、跨區路線。九巴長遠理應參考是次計劃的數據,再考慮長遠新界西的城市發展與交通需要,積極發展區內的全新路線。就此政府亦應積極協調,從而多元化新界西的交通網絡。



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。