政府派錢的關鍵是按需分配及有效救急

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關愛基金於周一(21日)宣布為低收入家庭的新來港定居成員提供一次過一萬元的津貼,補充早前現金分享計劃針對永久居民的不足,預計20.3萬人受惠,開支約為21.3億元。自從政府年初宣布現金分享計劃起,社會就爭論新來港人士應否獲同等對待。這次不少網民反對關愛基金派錢,批評新移民來港不久就得到「着數」,甚至直斥他們並非港人,也可謂意料中事。

關愛基金派錢計劃的對象是來港定居未滿七年而有經濟需要的居民,其實不只是內地新移民。這些新移民是本地家庭的至親,打算在港長居,工作亦要交稅,生活跟一般本地家庭無兩,社會本來就不應該歧視他們。

關愛基金亦設入息審查,單身及四人家庭申請者的月入不能超過15,100元及33,500元,或者本身已在申領綜援、長者生活津貼、在職家庭津貼計劃等,因此領取資助者是有需要的基層。尤其在新冠肺炎疫情下,低收入人士的職位比起其他階層更不穩,更需要資金傍身。

資源分配要有原則

其實特區政府一律向所有永久居民派發現金,本來就不是恰當的資源分配,理論上富如李嘉誠也合資格申請。從公平正義的角度看,工作得到工資是按勞分配,社會提供福利保障是按需分配。因此,關愛基金在設入息審查的大前提下,為定居香港但未滿七年的市民提供經濟支援,原則上是合符分配正義的原則。

當然,這並不代表政府不可以按居住資格,而在支援程度上有別。例如澳門向非永久居民派發6,000澳門元而非10,000元,美國加州政府向成年無證移民派發500美元,低於聯邦政府派發給公民的1,200美元,台灣新移民人士也跟本地人一樣可獲消費優惠券。但總的來說,不少政府都顧及非永居的民眾的需要,這個原則是值得肯定的。

關愛基金將向居港未滿7年人士發放一萬元,勞福局局長羅致光(左)公布下周日起可申請。(盧翊銘攝)

六個月足以招標

這次關愛基金派錢計劃沒有經過招標程序,委託中銀香港為計劃的代理銀行,負責接受和初步檢查申請,以及發放津貼,做法引起爭議。誠然,低收入人士可能沒有網上銀行,或不懂網上申請,要依靠實體分行,而且未必所有銀行也願意代為收集、檢查和抽查申請。當中銀分行數目最多,而集團又答應承擔責任,政府委託中銀不無理據。然而,若果政府秉持透明原則,先作招標再挑選銀行,不但向銀行業界以至社會展示公平,更可透過競爭降低銀行收費,避免招人話柄。政府3月底決定向非永久居民派發津貼,距今約六個月,不算短時間,官員理應有餘力開展招標程序。

勞工及福利局局長羅致光又稱審批時間為八周左右,即預計申請者最快在11月底領取津貼。單已項目計算,八周不算過長,但由疫情播起計已是十個月,現時正接受申請的N無津貼,同樣等候兩個月才可發放。在職家庭津貼就顧名思義,申請者要工作滿一定時數才可申請。即使之前有積蓄,新來港人士也用了相當部分。政府和銀行須盡力加快審批進度,盡早批款解基層燃眉之急。

申請步驟本可減省

細看申請程序,有一個步驟本有條件加快,增加行政效率。現時申請者須自行上載特定資助計劃的住戶經濟審查文件,例如綜援、長者生活津貼等,若果政府部門在徵得申請者同意後,批准在部門之間傳送文件或個人資料核對,大大減少工序和出錯機會。其實,部門記錄互通的主意早在2014年《施政報告》醞釀,並委託外間組織研究可行性並提交報告,但效率促進辦公室遲遲未有落實時間表。

派錢要有原則及講效率,這兩點政府都要做得更好。更重竹的是,派錢本質上僅是救急,當局要從根本做好社會保障網,避免市民長期貧窮。



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