四驅男孩要成為男子漢了

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作者:黑色休謨
 
「那時候有首歌叫《陀飛輪》,聽著歌詞覺得頗有意思。金錶、跑車我當然沒有,但28、29歲的我有甚麼成就呢?我的成就是否有意義呢?」Edward 反問自己。尋求意義,把握機會,促成了遊戲公司 Twitchy Finger 的誕生。

(封面圖片:《Be A Man: Do The Right Thing》宣傳圖片)

投身手機遊戲的音樂人

Twitchy Finger (下稱 TF) 指的是玩遊戲時手指跳動的動作,作為遊戲公司名稱可謂簡單明暸。推門進入 TF 位於九龍灣工廠大廈的工作室,感覺別有洞天,開放式工作室裝修精緻,團隊成員對著 iMac 埋首新遊戲的製作。工作室相連著一間專業的錄音室,這提醒了我,Edward 與 Howard 兩位創辦人都是半路才轉往遊戲界發展。

身為老闆的 Edward 除了主導公司方向,包辦公關工作,還主理遊戲的配樂與混音 (GEME 團隊拍攝)

Edward 自小涉獵音樂,大學到加拿大就讀音樂系,認識了同校的未來拍檔 Howard。Edward 入學後才見識到人上有人,當不成演奏家便轉向音樂創作。回港後入職唱片公司,幕前幕後都做過,無奈香港的唱片業每況愈下,抱有危機意識的 Edward 尋求轉型,眼見手機遊戲市場正穩步上揚,便毅然創立 Twitchy Finger。

車房出身的動畫師

Howard 自小隨家人移民加拿大,家族經營汽車維修與保養生意,從小在店舖幫忙令他練就了刻苦耐勞的性格,但始終沒有明確目標。大學畢業後,他選擇了到住所附近的動畫學校進修。

Howard 過往任職的公司適應力非常強,做了幾款手機遊戲,包括幾個知名 IP (受訪者提供圖片)

雖然父親希望子承父業,可是 Howard 還是決定回來香港這片陌生的土地,重頭開始。過了幾年以劏房為家、麵包杯麵當正餐的生活,Howard 依然堅持。他在公司製作動畫及網頁遊戲,最後升為遊戲監製,大勢所趨,公司也開始開發手機遊戲。這些經驗後來被 Howard 帶到與 Edward 一同創辦的 Twitchy Finger 裡。

從四驅車開始的傳說

2014年,兩位回流港人推出第一款遊戲《毛球大暴走》,團隊從過程中吸收到很多經驗,然而營收模式不夠周長,雖然獲得一些獎項,但未能帶來收入。
 

《毛球大暴走》是一款橫向跑酷遊戲,講述一隻男倉鼠不惜一切拯救心儀的女倉鼠:
 

當時團隊眼見四驅車有復興跡象,作為香港與日本一代人的集體回憶,市場上卻沒有以此為題材的遊戲,於是便決定開發《四驅傳說》(下稱《四驅》)。相比一般賽車遊戲簡單的零件選項,《四驅》設計出完整的組裝過程,底盤、導輪、車胎、龍頭鳳尾全部忠實還原,玩家在彈指之間即能重拾童年樂趣。

《四驅》至今的全球下載量已超過300萬,一切看似風光,但團隊並非從開始就一帆風順。2015年當團隊仍在製作《四驅》時,他們完全沒有收入,即使 Edward 做作曲工作幫補亦不足以支撐營運,於是團隊決定先發佈只有基本功能的《四驅》,有點類似 Steam 的 early access。「就當賭一把,失敗了就把剩下的錢分給各位兄弟,當作遣散費,然後就拜拜了。」結果 TF 賭贏了,《四驅》獲得空前成功,為團隊帶來百萬營收。

來自團隊童年回憶的四驅車,帶他們走上了嶄新的人生之路 (《四驅傳說》宣傳圖片)

與其內鬥,不如共榮

TF 坦言香港的遊戲開發者之間很少會敵對,大家做的遊戲類型不同,也不會直接競爭。行業不大,活動上碰面的都是同一群人,多一個敵人,不如多一個朋友。我不只一次從其他行家口中聽到 TF 如何熱心幫助遊戲團隊。

Edward 坦率地說:「能幫得上忙的,我們都會幫。」各國市場正在流行甚麼遊戲?哪些地區的市場有機會?這些都是重要的資訊,可幸是香港團隊之間都知無不言。TF 表示自己起家時厚著面皮去請教前輩,學到營收方法及眾多經驗,現在 TF 算有小成了,他們也樂於分享,前輩反過來要向他們請教如何獲得更多曝光的機會。
 

Edward 看重每一個曝光的機會,積極出席不同的活動場合 (Game On Hong Kong)

但 Edward 也指出,香港遊戲業界的環境難以吸引新人入行,即使有人材也會外流到更有優勢的地區。要解決這困境並不容易,其中一個方法就是帶起整個行業,因此要團結起來實現這個目標。

放眼世界

本地遊戲開發商有時會著眼中港台市場,但 TF 則放眼全世界。從《四驅》的數據中看出,印尼玩家的付費率雖然不高,但玩家下載量卻出奇地多。Edward 推斷是因為東南亞地區爆發手機潮,這批新玩家未必會選擇核心遊戲,反而會傾向休閒作品,是一個新興的市場。

TF 團隊只有6個人,撐過了朝不保夕的日子,現在彼此已是互相信任的好兄弟 (GEME 團隊拍攝)

TF 認為《四驅》始終是一款中至重度的遊戲,因看準市場空隙而獲得了好成績,然而手機遊戲市場仍然以門檻低的休閒作品為主,單憑廣告收入已經非常可觀,故此團隊開發了《Be A Man》(真的漢子)
 

昨天的四驅男孩,轉眼間也要變成一個男人了。
 



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