若Switch被破解 遊戲界何去何從?

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作者:薯仔燉肉盾

今年剛開始,遊戲界便收到一枚震撼彈,有駭客組織聲稱已經成功破解 Switch,可以在上面執行任何的韌體,盜版遊戲的陰影再次湧現。雖然目前還未有更確實的消息,但我們不妨想想,假如 Switch 真的被破解 ,對遊戲界會有甚麼影響?

(封面圖片:Nintendo Switch 宣傳圖片及標誌)

駭客的宣言

今年1月2日,破解組織 Team Xecuter 宣佈他們已找到方法在 Switch 上執行任何自製的韌體 (custom firmware),無論現時 Switch 安裝了哪一個版本的官方韌體均無法阻止,更保證這個方法在將來亦一樣有效 (future proof),似乎暗示已找到任天堂無法單靠軟件更新就能堵塞的漏洞。文章亦附帶一條 Switch 的開機影片作為佐證,片中 Team Xecuter 的標誌先出現,然後才到 Switch 的官方標誌。

Team Xecuter 是有名的破解組織,積極參與破解 Xbox 系列主機,令玩家可玩盜版遊戲 (Team Xecuter)

簡單來說,若果能在 Switch 上執行任何韌體,即代表可以使用它來玩盜版遊戲,甚至執行其他程式,例如模擬器等等。萬一宣言成真,遊戲界將會面臨甚麼衝擊?

Switch 銷量上升

首當其衝受「影響」的可能便是 Switch 的銷量。大家還記得那些年被破解得體無完膚的 NDS 嗎?因為只要買一部 NDS 及一些盜版裝置,就能免費暢玩幾乎所有遊戲,導致大量玩家購入 NDS。當時一款 NDS 遊戲索價數百元港幣,但一部 NDS 只需要千多元,盜版對消費者的吸引力異常巨大。有些人本身根本沒有遊戲習慣,但亦不介意用千多元買來一部消閒娛樂裝置「看門」,更是不少父母給小孩的「超值」禮物之選。這種銷量的本質雖然醜陋,但的確令 NDS 大賣,滲透力大增。

R4 燒錄卡在當年可以說是完全攻陷 NDS,即使任天堂在2007年開始提告,也要到2013年才獲法院判定 R4 廠商敗訴,需賠償9400萬日元,最後法院在2016年推翻 R4 廠商的上訴,維持原判,但傷害已無法挽回 (R4)

Switch 被破解恐怕亦會導致類似的情況,而更可怕的是,由於 Switch 支援單機4人遊玩 (不少遊戲就是針對這個功能而設計),所以過往玩盜版或模擬器時,因種種原因而無法多人遊玩的問題亦迎刃而解。試想想,當 Switch 變成一部遊戲免費、可攜式、多人對戰的遊戲機,玩家能夠隨時帶出門與朋友玩《Mario Kart 8 Deluxe》及《吞食天地 II》,有多少人能抵抗誘惑?

Switch 的單機多人功能隨時會倍化盜版的影響力 (Nintendo Switch)

席捲開發者及遊戲界的黑洞

當盜版遊戲盛行,最先受害的無疑是一眾遊戲開發者。在盜版猖獗的90年代及00年代,遊戲文化熾熱,卻由無數血本無歸的遊戲開發者陪葬。經過了 PS3 及 Xbox 360,再到了現時的 PS4 年代,因著遊戲加密技術成熟,加上當年的玩家社群的消費力逐漸增加,主機平台總算是開發者收回成本的避風港。儘管電腦上仍然有大量盜版玩家,整體來說也可算是逐漸養成了玩家購買正版的習慣及文化。

網上購買數位版遊戲相當便利,亦是正版玩家增加的原因 (GameSpot)

萬一 Switch 步上 NDS 的後塵,除了 Switch 的開發者會直接受害,盜版之風或會蔓延至其他平台,以至整個玩家社群。當有免費的遊戲可選擇時,誰又要尊重遊戲創作?誰又要花錢買遊戲或是其他遊戲機?沒有資源捍衛版權的獨立遊戲尤其會受害。當遊戲開發成為自殺式事業,沒有人肯投入,遊戲類型便會趨向單一、質素下降。即使販售 Switch 的任天堂一開始能得益,長遠來說還是受害者。

Switch 吸引了不少獨立遊戲開發者,但願不會成為一個無心的陷阱 (Nintendo)

被低質素自助餐包圍的玩家

能免費玩遊戲對玩家來說應該是好事吧?但大家可以回想,當年面對網上完整的 NDS 遊戲庫,任你下載時,我們是怎樣的心情?茫茫 game 海,隨便下載,因為沒有成本,玩兩下便丟在一旁,再試玩下一款作品。除了大作外,玩家難以耐心品味或研究遊戲。當遊戲價值變得低賤,遊玩體驗亦容易變得索然無味。縱然會有一班忠實的玩家支持正版,但亦難以撐起遊戲業,當遊戲業收不回成本,生產出來的遊戲質素只會一直下滑,受害的還是玩家。

獨立遊戲《World of Goo》在 Steam 上銷量過百萬,但開發者表示這只是一成玩家,有九成玩家都是玩盜版 (宣傳圖片)

前車之鑑

現時 Xecuter 還未公佈進一步消息,任天堂亦未曾回應,我們當然希望以上推測只是危言聳聽,但以 Xectuer 的往績及任天堂過往主機的「脆弱」程度,實在難以令人放心。遊戲文化的價值一旦受損,將要花費莫大功夫才能復原,希望任天堂這次可以好好捍衛自己及遊戲界的前途。

岩田前社長,可以拜託你保佑大家嗎?(Nintendo)



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