獨立H-Game以Steam征服全球玩家

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作者:黑色休謨

我們在上一篇文章談過有日本廠商因 H-Game 市場萎縮而進軍課金類遊戲,今次我們來看看他們如何招攬海外的紳士。那些明明18禁的 H-Game 又如何在監管嚴密的 Steam 上獲得過百萬銷量呢?

(封面圖片:《NEKOPARA vol. 3》宣傳圖片)

海外市場住著很多紳士

日本 H-Game 市場萎縮大概已是難以扭轉的趨勢,最合理的的出路大概是開拓日本以外的市場。如今世界各國的次文化族群都接受日本動漫,出現諸如 Japan Anime Contents 一類公司,他們抱著推廣日本御宅族文化的理念,致力翻譯及本地化日本 Gal Game (包括全年齡與18禁遊戲),亦成立了 MangaGamer.com 網站將遊戲上架,方便英語世界的玩家購買。

日本以外的尺度較寬,MangaGamer.com 上的遊戲容許不經馬賽克處理的性愛畫面 (MangaGamer.com)

日本廠商亦開始在遊戲題材上切合海外玩家,成功例子有 OVERDRIVE 於2011年推出的一般向 Gal Game《Go! Go! Nippon!》,玩家扮演來到日本的外國人,跟隨一對日本姊妹遊遍各地景點,至今在 Steam 上獲得20萬銷量。

遊戲非常貼心提供雙語字幕,亦是學習日文的好工具 (《Go! Go! Nippon! 2015》宣傳圖片)

俘擄 Steam 上的貓奴

Steam 全球至今已有接近2.8億用戶,無疑是一個擺脫日本限制的優秀平台,偏偏 Steam 嚴禁色情遊戲上架,不過上有政策,下有對策。2014年,日本同人社團 NEKO WORKs 在 Steam 上推出《NEKOPARA Vol. 1》,系列以貓系女僕的設定與歡樂的劇情創下接近200萬銷量,儘管遊戲中有很多軟性色情的擦邊球,但仍然是在安全範圍內。不過真正的 H-Game 玩家又要如何得到滿足呢?

《NEKOPARA》系列使用了 E-mote 技術,讓角色根據對話變化表情,亦有眨眼等各種小動作,令很多玩家愛不惜手 (《NEKOPARA Vol. 2》遊戲畫面)

事實上在 Steam 上架的《NEKOPARA》只是「乾淨版」,廠商用另外的渠道販售 patch 檔案,讓玩家解鎖18禁的內容。這種做法無疑是耍小聰明,但因為 Steam 只可以規限廠商上載的遊戲內容,而無權規管玩家在購入遊戲後如何改動遊戲檔案 (例如安裝各種 mod),故此現時 Steam 即使有意監管,但亦無從入手。這種利用漏洞的做法既能享受全年齡的販售渠道 (包括 Steam 和 Humble Bundle),甚至吸引不少主播挑戰尺度做直播,亦能讓有心人獲得滿足。

主播要直播這個為貓挖耳的場景,需要一定的勇氣與恥力 (NoYoC YouTube http://bit.ly/2EXG35P)

外國團隊異軍突起

另一方面,日系畫風與日式 H-Game 如今已不再是日本開發商的專利,Steam 上亦有不少外國廠商加入戰團。英國獨立開發商 Winged Cloud 在2014年推出首作《Sakura Spirit》,這部非18禁的視覺小說廣受 Steam 用戶歡迎,開啟了以後的 H-Game「Sakura 系列」,每部都錄得10至20萬的銷量。

《HuniePop》是廣受好評的獨立三消戀愛 H-Game,2013年在 Kickstarter 上成功眾籌,2015年推出,至今在 Steam 上賣出超過74萬套 (《HuniePop》宣傳圖片)

H-Game 也必須轉型

根據 Kotaku 的報導,色情遊戲《Seduce Me》與《Coming Out on Top》的開發者都曾經因遊戲含有色情內容而被 Steam 留難,相反一些極度血腥暴力的遊戲卻能夠順利發售。這其實反映出遊戲界及其他媒體介的取向:色情內容一向特別受「重視」,每步發展都是舉步為艱。

2017年10月 Steam 開始禁止廠商在 Steam 遊戲頁面上張貼關於解禁 patch 的資訊,開發者要轉移到網站發佈,繼續與 Steam 玩貓捉老鼠的遊戲 (Steam)

H-Game 的發源地是日本,面對當地市場萎縮與平台轉型,尋求改變恐怕已是燃眉之急。不論是架設專門網站、推出購買用 app,還是在 Steam 上鑽漏洞,這些新世代 H-Game 的銷量都證明玩家社群仍然存在,能否將日本 H-Game 對於情色的無窮想像延續下去,就端看處在逆境中的廠商能否把握機遇,突圍而出。



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