艾露貓:魔物獵人裡的上古遺民

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作者:薯仔燉肉盾

貓車、貓飯、貓獵人,各位老獵人在《魔物獵人》裡除了龍以外,看得最多的生物可能就是系列吉祥物艾露貓了,但你有想過為甚麼一款獵龍遊戲裡會有貓咪存在嗎?今天我們就來看看艾露貓的誕生故事吧。

(封面圖片:《魔物獵人 世界》宣傳圖片)

砍掉重練兩年的功夫

2015年,官方出版了《魔物獵人——發想的法則》一書,收錄了系列的「十週年紀念座談會」,與會者包括辻本良三 (系列總製作人)、藤岡要 (系列監督)、一瀨泰范  (《Monster Hunter X》監督) 以及小島慎太郎 (《Monster Hunter X》 製作人) 。據四人回憶,當《魔物獵人》仍在構思階段時,團隊是以「幻想風」為開發方向的,所狩獵的亦是西方幻想風格的龍 (Dragon,多數有前肢、後肢與兩翼)。但在兩年後,藤岡要加入團隊,提出為了表現原創性,要將遊戲裡的龍改為飛龍 (Wyvern,多數只有後肢,前肢與兩翼是一體),遊戲方向亦因此轉為偏現實風格,整個生態系統的生物亦隨之改變。

這些手稿裡的哥布林族設定非常仔細,他們演化出像頭顱般的角以欺騙敵人攻擊,並趁機反擊,但最後還是敵不過遊戲方向的大轉變,這些概念後來只能以奇面族等角色型態出現 (《魔物獵人——發想的法則》)

當時受到最大衝擊的可算是已經設計完整的「哥布林族」,這種奇幻生物不但不適合飛龍生存的世界觀,更被一名高層在視察工作間時嫌棄:「我討厭這種東西!」。由於團隊那時並沒有領導人物,故此開發方向經常被一兩句說話而左右。據小島表示,這位高層同時亦看到了企畫案一角的貓咪塗鴉,然後丟下一句「這個不是很好嗎?」,便離去了。結果是整個哥布族被移除,但裡面的貓哥布林分支卻因為可愛而被留下來,輾轉演變成後來的艾露貓,從初代作品開始一直陪伴玩家至今。

這便是艾露貓的前身──「貓哥布林」(《魔物獵人——發想的法則》)

黑白雙萌

在官方的設定裡,艾露貓是白色的,日文名字是アイルー (Airu),英文名字卻是 Felyne,來自遊戲裡牠們喜愛的木天蓼道具。這些萌萌的魔物因為好奇心而進入人類社會,懂得種田、經營商店及烹飪,後期更懂得戰鬥。善良又勇敢的牠們更會將瀕死的獵人用木頭車高速送回營地,每次收取獵人任務三分之一的報酬,亦即系列裡的貓車機制。雖然各位獵人都不喜歡貓車,但認真想想,要從惡龍口中搶回獵人還真是一個超高危的任務,確實應該答謝一班艾露貓。

除了運送獵人的木頭車外,這部戰鬥載具也是貓車,全名是「貓式火龍車」(京商)

另一種大家常見的貓是黑色的梅露貓,日文名字是 メラルー (Meraru),英文名字是 Melynx。牠們一樣對人類充滿好奇,但麻煩在於牠們喜歡偷獵人的道具。不過出於喜好,牠們會優先偷取獵人身上的木天蓼,於是攜帶木天蓼便成為獵人防止重要道具被盜的手段。

左:艾露貓;右:梅露貓,大家喜歡哪一隻?(UNION CREATIVE)

以萌力壓倒惡龍

以艾露貓今天受歡迎的程度來看,也不知該說當年那位高層獨斷還是高瞻遠矚,不過真正下決心令艾露貓萌遍天下的卻是一瀨泰范。當年在製作手提機版本時,一瀨認為要加入主機版本所沒有的樂趣,立即便想到了與人類交流頻仍的艾露貓。一瀨為艾露貓想到了很多發展空間,但礙於機能限制,當時只能製作出貓廚房系統,而一瀨心目中讓玩家培育貓咪的計劃,則要到了《魔物獵人 P2G》才能實現了。

連烹飪也難不倒貓咪,簡直是萬能管家 (《魔物獵人 世界》宣傳圖片)

當初只能當廚師及商人的艾露貓,到了2代裡已能協助玩家投擲炸彈 (雖然下場多是被彈飛),在《魔物獵人X》裡更是可操縱的角色。這些或傻氣或帥氣的貓咪已經成為了獵人不可缺少的同伴,不但軟化了硬派遊戲的形象,將不少女獵人拉入坑,更成功推出自己的系列《魔物獵人日記 暖呼呼艾路村》。

艾露貓的萌版本形象借《魔物獵人日記 暖呼呼艾路村》系列發揚光大 (《魔物獵人日記 暖呼呼艾路村》宣傳圖片)

在最新一集《魔物獵人 世界》裡,艾露貓不但會划船,更懂得向其他貓族學習技能、騎著各種魔物向巨龍挑戰。這些貓咪的進化似乎從來沒有停止,就讓我們拭目以待,看看牠們能成長到甚麼地步吧。

艾露貓的百變形象一直是牠的賣點之一,只是最近越來越猖狂了,這個造型連貓毛也看不到一條!(《魔物獵人 世界》宣傳圖片)



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