Steam不讓AOE重製版上架?先叫微軟撫心自問

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作者:黑色休謨

即時戰略經典《Age of Empires》即將於2月20日推出重製版本,帶來 4K 高清畫面與全新的故事模式內容。本來這是老玩家的喜訊,可是本作卻不會推出 Steam 版本,只會登陸微軟自家平台,到底微軟作何打算呢?

(封面圖片:《Age of Empires: Definite Edition》宣傳圖片、Steam 標誌)

Steam 玩家無緣參與高清歷史戰役

Windows Store 與 Xbox Live 都是微軟旗下的產品,前者是販售遊戲與軟件的虛擬商店,後者是進行遊戲的平台,兩種服務都只適用於 Windows 10。根據微軟現時的計劃,玩家只能用 Windows 10,經由 Windows Store 購買《Age of Empires: Definite Edition》(下稱《AoE: DE》) ,再在 Xbox Live 上運行,換言之是獨佔作品。

非 Windows 10 用戶會在 Windows Store 看到這個畫面 (Microsoft)

1月24日德國遊戲媒體 GameStar 刊出一篇訪問,當中 Microsoft Studios 的製作總監 (Head of Production) Jörg Neumann 回應了為甚麼《AoE: DE》不推出 Steam 版本的疑問。報導以「微軟的答案:Steam 的規條不允許」為段落標題,似乎將原因歸咎於 Steam。

《AoE: DE》中所有圖像都經重新繪製,玩家可以進行場面浩大的高清戰役 (宣傳圖片)

然而若果我們仔細審視 Jörg 的回答,就會發現事實並非如此,Jörg 執著的其實是要在 Xbox Live 上執行遊戲。據他所說,Xbox Live 可以給予玩家「最完美的遊戲體驗」,以享受微軟自家開發或平台獨佔的遊戲。他指出 Xbox Live 能在哪裡存在,《AoE: DE》就可以在哪裡推出,而很不幸 Steam 並不允許遊戲支援 Xbox Live。Jörg 亦同時表示不希望《AoE: DE》的玩家分割成 Windows 10 與 Steam 兩個社群,造成無法跨平台對戰的問題。

早在2017年6月,微軟一位代表曾回答玩家為何《AoE: DE》不設 Steam 版本,她舉出 Xbox Live 的一堆優點,包括成就、雲端存檔等等,但從沒有提過 Steam 方面的反對 (Microsoft)

事件並未告一段落,1月30日 PC Gamer 刊出另一篇報導,引述一位微軟代表的發言,表示如果 Steam 可以完全支援 Xbox Live 的話,那就可以讓《AoE: DE》在 Steam 上推出,進一步證實了 Jörg 的說法。可見微軟其實是鐵了心獨佔推出《AoE: DE》,所謂「Steam 不容許」不過是托詞推搪。

是不為也,非不能也

微軟堅持用 Xbox Live,說是為了給予玩家「最完美的遊戲體驗」,這種說法又成立嗎?Xbox Live 自褒有成就系統、雲端存檔、不鎖定 frame rate 與連線遊戲等功能,恐怕一定嚇傻了不少 Steam 玩家,只能高喊一句:「這些不是N年前已有的功能嗎?」Steam 亦可以順暢地支援 Windows 10 系統的遊戲,到底微軟推銷的優勢是甚麼呢?

以往《AoE》系列各代都順利登上 Steam,包括2013年的高清重製版本《AoE II: HD Edition》,不論是技術還是 Valve 的意願,在 Steam 上推出《AoE: DE》都應該不是問題 (《Age of Empires II: HD Edition》宣傳圖片)

Jörg 指 Xbox Live 與 Steam 之間無法跨平台對戰,其實亦並非不能解決的問題。在2013年,當時 Xbox One 獨佔的格鬥遊戲《Killer Instinct》推出,其後再於2017年9月推出 Steam 版本,兩個平台的版本就能無障礙支援跨平台對戰。可見 Jörg 的說法並不成立。

微軟的野望

縱合種種線索,微軟決定要《AoE: DE》成為 Xbox Live 的獨佔作品,恐怕是另有謀算。第一無非是想推廣「優質電腦遊戲平台」 Xbox Live,透過大熱作品增加用戶;其次,只在 Windows Store 上售賣便不會被其他販售平台瓜分利益。有這兩項遊戲服務的加持,微軟亦可望擴大 Windows 10 這個作業系統的市場佔有率。

玩家對於 Windows Store 的態度非常堅定 (PC Gamer)

可惜微軟的策略一直都不成功,玩家始終抗拒使用 Windows Store 與 Xbox Live。其中是因為Windows Store 上的遊戲售價比 Steam 高,而且極少會特價促銷;此平台上的遊戲亦以微軟的 Universal Windows Platform (UWP) 制式運行,妨礙玩家製作 mod。

不論微軟的計劃多麼理想,根據 Steam 2017年12月的用戶調查,現今仍然有接近70% Steam 用戶以 Windows 7 為作業系統。但 Xbox Live 與 Windows Store 的產品只支援 Windows 10,微軟硬推自家服務的現實後果是大部分的 PC 玩家被排除在外。在玩家社群之中,Windows 10 最大的競爭對手恐怕是微軟自家的 Windows 7,這真的是可以靠幾款遊戲扭轉的局面嗎?

《Quantum Break》與《Killer Instinct》的 Windows Store 版本只支援 Windows 10,而 Steam 版本則支援 Windows 7、8 與10,你是玩家的話會成為那一邊的常客?(宣傳圖片)

微軟盡早轉舵為妙

從這件事我們可以窺看到微軟的取態,一方面過於進取,滿懷野心要讓 Windows 10 與 Xbox Live 成為電腦遊戲平台的龍頭;但另一方面恐怕亦太天真,不顧自家平台與 Steam 現時懸殊的市場佔有率,忽視玩家的遊戲習慣,企圖用平台獨佔撼動 Steam 的地位。

《Final Fantasy XV》將會推出 Windows Store 與 Steam 兩個版本,兩者並不能跨平台遊玩,各位玩家會選擇那個版本?嗯?(宣傳圖片)

若然往後 Xbox 的獨佔遊戲都採取這種手法 (包括開發中的《AoE IV》),微軟恐怕會繼續流失大批玩家。玩家當然希望可以在 Steam 上玩到《AoE: DE》,再次在帝國歲月的長流中指揮千軍萬馬,但按現時的情況恐怕至少要再等一段日子了。



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