任天堂竟然破天荒參加TGS東京遊戲展!有否新看點?

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稍早時份關於遊戲業界有一條有趣的消息,話說今年東京電玩展Tokyo Game Show(TGS)將於9月20日起舉行,而主辦單位CESA已公佈了參展名單,有眼利的網友發現今次竟然有任天堂參加。不過今次任天堂並不設面面向一般大眾的公開展區,僅設只限業內人士進入的商務會議區;普羅大眾和任迷依然無緣在TGS中看到任天堂的攤位了。​

TGS官網中表示任天堂參與的是「Business meeting area」,大概真的是100%為了談生意前來。

如果不明白為什麼任天堂參加TGS是一單新聞,你可能沒有留意到,原來任天堂從來都不參加TGS:世界上目前有三個主要電玩遊戲展覽,分別是美國的E3、德國的Gamescom以及日本的TGS。任天堂每年均會出席E3及Gamescom,唯獨TGS從不參加。

有指任天堂曾參展TGS唯一一次,當時是為了宣傳Game Boy Advance。

任天堂為何不參加TGS涉及一些業界歷史(倒不是什麼秘聞):90年代初期,任天堂憑著紅白機和超級任天堂(超任)的空前成功,成就了任天堂的全盛時期,在市場上一直佔主導地位。由1989年開始,任天堂便已自行舉辦面向業界的遊戲展覽「初心会ソフト展示会」,向代理和分銷商展示自己的主機和遊戲。

而作為對業界龍頭任天堂及「初心会」的對抗,在90年代初,為數眾多的日本遊戲開發商組成了CSG(Consumer Software Group),定期舉辦類似「初心会」的業者向遊戲展覽。

初心会ソフト展示会亦是任天堂的新主機體驗會,例如第6屆中就展出了傳說中的VR手提遊戲機「Virtual Boy」。

後來在1991年,任天堂除了業內向的展覽會外,更首次舉辦面向一般大眾的遊戲展覽會「Famicom Space World」,之後的十數年間亦持續舉辦類似展覽。

Famicom Space World 93的電視廣告畫面。

由於活動取得相當的成功,大概是作為對抗手段,CSG在1995成立後繼組織CESA(Computer Entertainment Software Association),開始籌備第一屆TGS。雖然沒有正式記錄,不過流傳CESA的早期幹部成員(尤其是負責籌組TGS的委員)和CSG的幹部成員幾乎完全相同。可以想像,由這麼一個「反任天堂聯盟」主辦的TGS,自然不歡迎任天堂參展。

CESA亦大方承認自己的前身是CSG。

以下為1996年第一屆TGS的電視廣告:

遊戲評論員平林久和提到CESA其中一個結成理念為「領導業界的並非硬件(主機)而是軟件(遊戲)」,因此對自認為是業界龍頭、時任任天堂社長山內溥相當不歡迎。簡單地說,早期的TGS就是任天堂和第三方廠商的競爭。

另一方面,任天堂自己的game show已是辦得有聲有色,沒有必要寄人籬下參加沒有自主的展覽會。縱使任天堂在2006年之後已沒再主辦大型遊戲展覽,但任天堂和CESA之間微妙的敵對關係,也就解釋了為何多年來任天堂都不積極參與TGS。

Nintendo Space World 2000照片,以其盛況而言,確實沒有參加TGS的必要。

不過,商場上沒有永遠的敵人,看來隨著Switch的成功和新社長古川氏就任,任天堂的經營政策亦在逐漸改變。相信任天堂主要參展目的為拉近Switch和獨立開發者及中小型開發商的距離,在會場直接和相關開發人員相談。古川氏亦曾表示將積極發展手機遊戲業務,任天堂也許在期待TGS能讓他們找到合作夥伴。不過想要見到任天堂的TGS一般展出,看來至少要等到明年了。

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