《Battlefield V》戰地風雲V預訂少COD新作85% 過份政治正確累事

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之前《Battlefield V》公開時,因為其宣傳影片中的「政治正確」元素過多,受到大量玩家評擊,我們亦曾作相關報導。而如今離遊戲上市不足兩個月,Electronic Arts(下稱EA)似乎要為自己傲慢付出代價了:外媒報導《Battlefield V》的預訂數目比其競爭對手《Call of Duty: Black Ops 4》足足落後85%。

事實上《Battlefield V》在8月初時已傳出銷情未如理想,據最近CNBC引述外國投資銀行「Cowen」的分析,目前《Battlefield V》的預訂數字比主要競爭對手《Call of Duty: Black Ops 4》少85%,更有可能使EA面臨財務壓力。

Cowen沒有提供遊戲的確實預訂數字,但就列出了《Battlefield》系列和《COD》的預售量比照:《Battlefield》3和4分別比同期的《COD》落後20%和40%,而《Battlefield 1》在正式發售前的預訂數目更是跑嬴同期的《COD》作品。

來源:https://www.cnbc.com/2018/08/20/cowen-predicts-eas-battlefield-v-will-be-a-serious-disappointment-citing-weak-pre-orders.html

《Battlefield V》受到如此多批判,原因不單是遊戲的「政治正確」成份,更重要是玩家期待和現實的落差。在EA公佈《Battlefield V》之前,曾大肆宣傳今次是玩家相當期待的「二次大戰題材」,但出來的結果卻和史實二戰相去甚遠:遊戲有大量女兵、義肢、日本刀等和二戰前線毫不相干的元素,說《Battlefield V》是「Steampunk二戰」更貼切。如果一開始EA就打正旗號做一隻「空想二戰」的遊戲的話反而沒有任何問題(說不定人們更加受落),不像會如今落得「背叛玩家期待」的批評。

而官方在受到第一波批評之後,似乎仍然「唔識死」,跑去火上加油、引發「關公災難」:EA的創意總監Patrick Soderlund在早前E3接受外國遊戲媒體「Gamasutra」訪問時表示,批評遊戲的人都「沒接受教育」、「他們無法理解這是一個像真的情景而非完全真實,」、「(Battlefield V是)一個遊戲,而今時今日遊戲跨性別已是常態,我們有很多女玩家,亦有很多男玩家想扮演一位精英(女戰士)」。

"These are people who are uneducated—they don't understand that this is a plausible scenario, and listen: this is a game," he added. "And today gaming is gender-diverse, like it hasn't been before. There are a lot of female people who want to play, and male players who want to play as a badass [woman]."
Patrick Soderlund

他還表示「對於無法理解的人,你有兩個選擇:接受它,或是不要買。」最後更神氣地加上一句「而我無所謂」(I'm fine with either or.)。

We stand up for the cause, because I think those people who don't understand it, well, you have two choices: either accept it or don't buy the game. I'm fine with either or.
Patrick Soderlund

來源:
https://www.gamasutra.com/view/news/319787/This_is_not_okay_EA_minces_no_words_on_backlash_against_women_in_Battlefield.php

客觀地說,Patrick Soderlund的邏輯也不算錯誤,但這種囂張跋扈、將玩家當成傻瓜的態度就肯定不能接受。可能是要為銷量不佳和失言「埋數」,本月稍早時份EA已宣佈Patrick Soderlund將離任,結束其20年EA生涯。EA對此的公開信連結:https://www.ea.com/news/an-update-on-our-creative-leadership?isLocalized=true

除了公關問題,遊戲的營銷策略亦面臨考驗:EA安排《Battlefield V》在今年10月19日推出,剛好夾在10月的兩大重量級遊戲《Call of Duty: Black Ops 4》(10月12日)和《Red Dead Redemption 2》(10月26日)中間。很多分析指出如此安排,EA很大機會重蹈2016年《Titanfall 2》泰坦降臨2的覆轍:對自己太有自信,將《Titanfall 2》放在《Battlefield 1》和《COD》之間推出,結果被兩大IP「夾死」。

不過,就算有這麼多負面消息,相信《Battlefield V》在商業上依然不會失敗:始終這是EA、這是《Battlefield》,雖然目前還沒有確實的銷售/預訂數字流出,但EA的Title再怎麼「weak」,也肯定比世界上絕多大數遊戲賣得更好。

被歸類為「銷情慘淡」《Titanfall 2》其實也賣超過400萬部,而《Titanfall 2》亦獲坊間一致好評,EA亦表示會繼續開發《Titanfall》系列。

另外EA雖然已從《Battle Front II》中汲取到教訓,已一早宣佈《Battlefield V》 不會有Loot Box;但亦不代表《Battlefield V》沒有其他in-game purchase項目,例如售賣和遊戲平衡度無關的造型等,相信EA不會因為《Battlefield V》表現未達預期而遭受財政壓力。但看現在的走向,《Battlefield V》有很大機會成為整個系列中表現最差的一集了。希望EA受此教訓後,會重新審視自己的經營策略和企業形象吧。

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