外國獨立團隊開發 《Edge of Eternity》真本格日系RPG

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在眾多遊戲類型之中,日系PRG是比較獨特的一個,皆因現今電子遊戲如此普及,由三十年前紅白機時代起《Final Fantasy》、《Dragon Quest》、《Tales》、《SaGa》等一眾知名JRPG系列是功不可沒。稍早時份我們有復古且備受好評的《八方旅人》,現在這隻由歐洲人開發的「日系歐美風」RPG遊戲《Edge of Eternity》,又能否讓你產生興趣?

日系PRG,或者說早期的日系RPG大都受到歐美及奇幻文化影響,可說是「東方人對歐美文化的想像」的一種反映;但反過來由歐美開發者製作JRPG卻並不常見。《Edge of Eternity》在2015年於Kick Starter上籌款時馬上引起話題,首先其交出了不輸一線大廠的遊戲畫面(截圖),其次是請到殿堂級遊戲音樂製作人光田康典(作品有Chrono Trigger、Chrono Cross 、 Xenogears 等)為遊戲配樂。加上即使是歐美一帶亦不乏JRPG Fans,使得《Edge of Eternity》成為外國RPG/獨立遊戲玩家中廣泛流傳的名字。

除了畫面和音樂外,團隊的開發理念是向經典JRPG致敬,遊戲最大特色是「本格」;雖然說由日本以外的人來做「本格JRPG」聽起來很奇怪,但細想之下,外地人比本地人更理解本地文化亦不是奇怪事情,就像壽司師父也有外國人、日本也有很多西洋料理達人一樣。

單看畫面風格和角色設定,《Edge of Eternity》明顯受到《Xenoblade》(異域神劍)和《Star Ocean》(星海遊俠)等影響,硬要用一句話來形容就是「帶歐美色彩的日系科幻」感覺。

主角在地圖上行時極有《Xenoblade 2》既視感。

遊戲名字讓人想起Tri-Ace的《End of Eternity》;設定和系統引用了借用了《Final Fantasy》系列的代名詞「水晶」(Crystal)和召喚獸(Summon);開發團隊名為「Midgar Studio」,Midgar(米迪加)是北歐神話中人類居住的世界,而《Final Fantasy VII》中起始城市「魔光都市」亦以此為名…如此種種當然絕不是說開發團隊「抄襲」,而是看到如此多熟悉的元素,讓人很有親切感。

不得不說團隊真的很準確地捕捉到日系RPG感覺,尤其是畫面的處理:濾鏡、色調、光影等無不讓人一眼就覺得是日本製造的遊戲。

主角造型有點讓人想起《The Last Remnant》男主角Rush Sykes。

有時不是想「長他人志氣、滅日本威風」,但就目前公開的Trailer來看,人家一個6人Studio,出來的效果已經遠比日本一堆所謂遊戲公司開發、其實粗製濫造只靠售賣角色和萌元素的B級日系遊戲優勝(例如什麼地雷社、什麼角○Games的量產及動漫改編遊戲等)。當然最終《Edge of Eternity》表現如何,還得待Early Access時實際試玩才知道。

Midgar Studio成立人「Jemery」,他自言是《Final Fantasy》的超級Fans,因此他在2007年成立此Studio,目標是做出一隻出色的JRPG遊戲,而看來他已離此目標十分接近。

經典ATB戰鬥系統

《Edge of Eternity》採用了《Final Fantasy》系列中招牌的ATB(Active Time Battle)系統;敵我雙方在戰鬥隨時各自累積行動值,行動值滿的角色便可以行動,但行動期間遊戲時間不會暫停,其他角色的行動值會繼續累積。

在早期的alpha中只有指令戰鬥,但在最近釋出的影片中加入了《Grandia》和《軌跡》系列般的戰棋系統,地圖分割成六邊形格子,敵我雙方的位置將會影響攻擊範圍和命中等。

這個往橫走動避開直線攻擊真是非常有軌跡感覺。

神級音樂人配樂

對JRPG迷而言,《Edge of Eternity》其中一個最吸引之處是邀得知名遊戲音樂製作人「光田康典」負責配樂,如果你不認識光田康典,那我很建議你快點認識一下他,發現生命中的美好:《Chrono Trigger》、《Xenogears》等炙燴人口多年的遊戲音樂都是出自他的手筆。

其中《Chrono Trigger》中的「風之憧憬」更是遊戲音樂超級名曲,就算你不曾接觸過這個舊遊戲,也很有機會曾在某個地方聽過這個旋律:

而其實遊戲的作曲和錄音在之前已經完成,接下來等遊戲Early Access開放之後,便可以看到光田康典為遊戲寫了怎樣的音樂,團隊又怎樣將這些樂曲融合到遊戲之中。

大玩mod 編寫自己的冒險物語

《Edge of Eternity》還有一個有趣地方是自日本及歐美兩種遊戲文化結合:遊戲本身走日系風格,但製作人卻同時大力支援西方遊戲中非常流行的mod。團隊已經在開發一個mod kit,除了加入自己喜歡的角色外,還可以自行設定敵人、武器、法術、任務、cutscene、對話劇情等,以此mod kit來自己編寫一段冒險也不是問題。詳細:https://steamcommunity.com/games/269190/announcements/detail/1716323321691256446

當然遊戲目前還有一些明顯缺點,像是畫面質素雖然不錯,但是人物和敵人的動作都顯得生硬;如果能有一位「動作指導」,相信遊戲表現可以再提升一個檔次。另外是遊戲目前仍然缺乏JRPG中常見的電影式過場動畫(Cinematic),而團隊已有意屬的動畫工作室,但需要更多funding。

《Edge of Eternity》將於11月29日在Steam開始Early Access(搶先體驗),有興趣的玩家請留意他們的官方網頁及Steam商店頁面。

《Edge of Eternity》Steam商店頁面

《Edge of Eternity》官方網頁

Early Access宣傳影片

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