炸彈與銀彈都阻止不了Game Boy

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作者:黑色休謨

任天堂憑著 Switch 大膽將家用機的機能與手提機的方便合而為一,在遊戲機市場中闖出一片天。我們今天要介紹的主角,在28年前也肩負著同樣的使命,它就是 Switch 的大前輩 ── Game Boy。

(封面圖片:Wikimedia)

被員工嘲笑的遊戲機

1980年,任天堂第一開發部部長横井軍平研發出手提遊戲機 Game & Watch 系列,令任天堂轉虧為盈;其後任天堂推出 Family Computer (FC,俗稱紅白機),亦獲得空前成功。橫井進一步思考:能否將 Family Computer 可換卡帶的特性與 Game & Watch 的輕便結合起來呢?Game Boy 就是他交出的答案。

每部 Game & Watch 只能玩一款遊戲,圖為系列第一作《Ball》 (Wikimedia)

1989年4月21日,Game Boy 於日本市場面世,是任天堂第一款卡帶式手提遊戲機。初代 Game Boy 是遊戲機歷史中的第三世代手提機,它的顯示屏只有160 X 144像素、4度灰階 (其實是橄欖綠) 與4聲道立體聲發聲系統。Game Boy 的產品代號是「DMG」,代表「Dot Matrix Game」。有趣的是,任天堂員工當時並不看好這產品,將「DMG」戲稱為「ダメゲーム」(Dame Game),日文「打咩」(Dame) 就是「不行」的意思。

1993年1月,新上任的美國第一夫人希拉莉也是低頭族,在德州飛往華盛頓的機上玩手機......不對,她玩的是 Game Boy (Wikimedia)

後來的故事大家都知道,Game Boy 一點也不「打咩」。它的首批共30萬部存貨在在日本推出兩週內便迅速賣清。最終,包含 Game Boy Pocket、Game Boy Light 與 Game Boy Color 在內,Game Boy 系列遊戲機在全球共賣出接近1.2億部,最暢銷的遊戲是家傳戶曉的《Tetris》(俄羅斯方塊),賣出超過3500萬套。當年的小孩要是能夠手執一部 Game Boy,不論在茶樓、生日派對還是拜年時,都絕對會引來豔羨的目光。

上排左起:Game Boy、Game Boy Light、Game Boy Color;下排左起:Game Boy Advance、Game Boy Advance SP、Game Boy Micro;這麼多 Game Boy 型號,你當年擁有的是哪一款? (Wikimedia)

從波斯灣戰爭中生還的遊戲機

不少玩家因為怕 Switch 會撞壞,所以替它買一個保護套。但初代 Game Boy 在設計階段時,已考慮到它的對象玩家包括幼童,因此橫井特別堅持要將 Game Boy 造得堅固耐用,即使不小心摔在地上亦不容損壞。

從波斯灣戰爭的轟炸中生還的 Game Boy,現於紐約 Nintendo World Store 中展出,播放著《Tetris》的遊戲畫面 (Wikimedia)

事實上如果小孩要摔壞 Game Boy,可能真要費一點力氣。根據歷史記載,在1990年代波斯灣戰爭期間,Game Boy 是美軍的娛樂配給品,在其中一場戰役中,美軍兵營遭空襲轟炸,事後在現場的瓦礫中挖出一部外殼燒焦的初代 Game Boy,在凱旋歸國後仍然可以正常運作!

若果說曾為戰地記者擋過子彈的 Nikon F 是最強相機,可以抵擋催淚彈的 Nokia 3310 是最強手機,那麼可以抵擋炸彈的 Game Boy 絕對是最強遊戲機。未知三者若跟 Note 7 決鬥,誰勝誰負呢?

勝出手提機戰爭的遊戲機

90年代主機遊戲市場競爭激烈,與現時三家鼎立的情況截然不同,不少日本大廠商不惜投放巨額資金開發遊戲機,即使老牌如任天堂亦需要自強不息。Game Boy 及 Game Boy Colour 當時便面對多個競爭者。

Game Gear (上)、NEOGEO Pocket (左)、WonderSwan (右) 都無法動搖 Game Boy 的王者地位 (Wikimedia)

SEGA 首先以彩色畫面為賣點推出 Game Gear;NEOGEO 甚至以「I’m not Boy.」為宣傳口號,推出 NEOGEO Pocket;橫井自己亦在 Virtual Boy 失敗後離開任天堂,跟 Bandai 合作開發 WonderSwan。但以上各款手提遊戲機無一例外,最終都敗於 Game Boy 手下。

當年 Game Boy 的宣傳海報:「和你在一起,到哪裡都好」,道出了少年玩家有機萬事足的心態 (任天堂)

Game Boy 的勝利出於它由始至終都有強大和創新的遊戲,除了由瑪大叔以及任天堂一眾明星擔綱的眾多遊戲,Game Boy 的獨佔作品亦是重要的成功因素。當其他手提機致力移植街機與家用機的優秀作品時,任天堂卻銳意減少 Game Boy 跟家用機的遊戲重疊,避免互相競爭,《Pokémon》系列、《星之卡比》系列以及《薩爾達傳說 夢見島》就是非常成功的獨佔例子。單是《Pokémon》系列便佔據了 Game Boy 十大暢銷遊戲中的5個位置,每款的銷量由500萬至3000萬不等,當年可說是風魔了無數年輕的精靈訓練員。

以下這些 Game Boy 經典,你又玩過多少?

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