【The Last Dance】為柏賓平反 洛文卡爾撐抗爭有理 MJ暗批自私

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《The Last Dance》紀錄籃球之神米高佐敦(Michael Jordan,簡稱MJ)與芝加哥公牛王朝最後一季,在新型冠狀病毒Covid-19大流行令全球體壇停擺下,首兩集甫開播已在美國打破收視紀錄。

第二集的焦點無疑是「二哥」柏賓(Scottie Pippen),他為低薪合約抗爭,MJ卻不同意。多名前隊友以至現役球員、網民均為他抱不平。

《The Last Dance》近日上架,球迷可以重溫一代「籃球之神」米高佐敦(Michael Jordan)、柏賓和一眾隊友1997至98年最後一次為公牛王朝奪得總冠軍的心路歷程。

首兩集一大重點,無疑是柏賓與公牛管理層的長期抗爭。一切紛擾,始於一份「不平等合約」。

The Last Dance:公牛王朝不止MJ一人,「二哥」柏賓也舉足輕重。(網上圖片)

不平等合約?

1990/91球季芝加哥公牛贏得球隊首個總冠軍後,速速跟柏賓續約。1987年選秀加入NBA即被交易到公牛,1991年柏賓的新人合約仍餘下兩年,獲得球會開出一紙5年總值1800萬美元的長約。

他不理經理人和身邊人反對,跟公牛簽下這份「賣身契」,由於新約沒有排除餘下兩年新人合約,換言之實際年期是7年。

柏賓當然不是瘋子,1991/92球季他的年薪為280萬美元,當年在全NBA排第16位,即使以他的地位和貢獻理應賺得更多,其時隊中最高人工的MJ也只是320萬年薪,他排第二,已算是不錯。

他經理人對新約的不滿不是銀碼,連公牛班主Jerry Reinsdorf也在《The Last Dance》中說:

「我記得那是一份對他來說長得不明智的合約。」還聲稱,「我跟Scottie(柏賓)說出跟米高(佐敦)一樣的話:如果我是你,我不會簽這份合約,年期實在太長了,你可能低估自己的身價。」

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公牛人工排第六 全NBA122

隨時日過去,原先看似不俗的合約,果然愈來愈不像樣。1997/98球季,公牛人工最高的米高佐敦年薪已接近3300萬美元,其次為460萬美元的朗夏柏(Ron Harper)和古高(Tony Kukoc),然後是450萬美元的洛文(Dennis Rodman)和「澳洲牛」朗尼(Luc Longley)的320萬美元。

原先全隊第二位的柏賓,跌至第六位,人工依然是280萬美元,全NBA只排122位。身為NBA霸主公牛中的巨星,隊中助攻王兼且在得分、籃板、抄截等第二最高,柏賓人工竟低於「行行企企」的朗尼已是難以想像。

柏賓在《The Last Dance》為當時簽下這份被世人稱為「NBA史上最搵笨合約」(The worst NBA contract ever)自辯,「我認為自己不能冒險。我承受不到假如受傷不能繼續打球的日子。我必須確保家人得到照顧。」

MJ身邊最重要的夥伴──柏賓(按圖放大)

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柏賓的合約抗爭

身為全NBA僅次MJ的球員,柏賓自然開始對合約感到不滿。那個年頭,NBA尚未有相關條例保障球員,在公牛總經理Jerry Krause和班主Jerry Reinsdorf「無賴到底」拒絕加人工之下,他也無計可施,唯有以自己的方式跟球隊搞對抗。

最爭議一幕是1997年10月他決定在球季中途進行一項腳部小手術。此手術原本可留待球季完結時才做,惹來MJ不滿。佐敦說:「Scottie(柏賓)那次做錯了。他嘗試逼使球隊管理層更改合約,Jerry(公牛時任總經理Jerry Krause)根本不會就範。」

沒有MJ的日子,柏賓撐起公牛(按圖放大)

卡爾:柏賓值得全NBA第二最高人工

可是似乎只有MJ一人這樣看,曾效力公牛的金州勇士卡爾(Steve Kerr)便說,「所有人也非常尊敬Scottie(柏賓),我們感受到他的沮喪。他理應成為NBA第二最高收入球星,至少也一定要入前五位。」

「因此我們都很同情他,沒有人對他進行那次手術感到怨恨。」卡爾稱,之後隊友沒有再為此事多言,「我們明白要給他一點空間」。

失去柏賓公牛戰績一度低迷,下半季他及時復出,協助公牛3至4月間連勝13場,並以62勝20負成為東岸中部分區冠軍,最終在總決賽4:2再挫爵士,第六度奪得總冠軍。柏賓那年離隊後如願在火箭得到一份近四倍人工的合約,積遜教練離隊,MJ 1999年1月第二度宣布退役,公牛王朝瓦解。

The Last Dance:曾效力公牛的勇士教練卡爾,為柏賓當年待遇感不平。(Getty Images)

《The Last Dance》頭兩集金句(按圖細閱)

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祖蒙特格連:對MJ感失望

看罷第二集《The Last Dance》柏賓如何被公牛管理職欺壓,一向敢言的勇士球員祖蒙特格連(Draymond Green)力數MJ不是,「作為隊友,如果柏賓那樣做,我不會生氣,因為我明白他在做什麼。」他指出,「(公牛)管理層顯然只顧自己,不理會球員利益。」

「我對米克(佐敦小名)有點失望。時至今日,他仍是一副『Scottie(柏賓)那樣做是不對的』態度……他自己賺3600萬美元,(柏賓)只有200萬美元。」格連批評,「當提及米高佐敦的名字時,可以不提到柏賓嗎?他只是坐在後備席嗎?那根本完全不合理。」

格連認為,「當你的家園華麗宏大,年入3600萬美元,說出一句:『不,你應該聽話』,自然非常容易」,問題是,「這男人只有200萬美元,那真是不像話。」

The Last Dance:明明是公牛第二重心,柏賓的人工竟較「澳洲牛」朗尼更低。(Getty Images)

洛文:柏賓曾是全球最佳球員

一代籃板王洛文在公牛第二王朝才加入,他以局外人身份在《The Last Dance》提及加盟公牛之前球隊的狀況,「如果你有留意柏賓,當米高佐敦離開NBA的1993、1994和1995年,柏賓是全世界最佳球員。」

外號「小蟲」(The Worm)的洛文,對柏賓欣賞有加,「如果人們還不清楚此事,他當時在球隊每項數據均是排第一,每一項也是。」他記得在1990/91那季季後賽東岸決賽的對碰,當時洛文效力活塞,「當1991年(公牛)擊敗活塞時,Scottie(柏賓)猶如有一雙翼般厲害。當米高(佐敦)離隊,Scottie挑起大樑。他是全球最佳球員,只是人們並不知道。」

The Last Dance:洛文(右)大讚柏賓曾是全球最優秀球員。(Getty Images)

1993年7月,米高佐敦父親被賊人謀財害命殺死。3個月後MJ首次宣布退休。1994年2月宣布加盟芝加哥白襪隊,轉項打職業棒球。他的棒球生涯短暫,1995年3月宣布復出籃球壇。

在他闖蕩棒球界的1993/94、1994/1995兩季,僅在NBA上陣17場。期間柏賓被逼擔正,洛文說得沒錯,那段日子他平均得21.7分、8.4籃板、5.4次助攻、2.9次抄截、1次封阻,表現冠絕全隊。相對一眾因MJ而無法奪冠的球星,「波神」身邊的柏賓也在MJ萬丈光芒之下,失去應有讚譽。

永恆的公牛「二哥」是NBA史上最被低估的球員之一,當年球迷未必識貨,幸好一眾前公牛隊友、前對手以至現役NBA球星紛紛為他抱不平,柏賓的偉大通過這套紀錄片再次為世人所認識。

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《The Last Dance》播放日子如下

The Last Dance:紀錄片令柏賓當年在公牛跟管理層的抗爭,重現眼前。(Getty Images)



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