NBA︱祖傑奪常規賽MVP創紀錄 金塊眼光加耐性孕育最出乎意料王者

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7年前,當丹佛金塊在NBA選秀次輪以第41位選中祖傑(Nikola Jokić),沒有多少人留意到這個高大的小胖子,畢竟他在歐洲打球的數據並不亮眼,加上一身有點鬆垮垮的肉肉,怎看也不似是頂級籃球員。

NBA從來都是精英俱樂部,最有值價球員不是狀元也大都是選秀前十位球員奪得,第15位的拿殊和艾迪杜高普,已是常規賽MVP最低排名紀錄。今天這個紀錄,由曾經看似最不可能的祖傑打破。

「老實說,我以前連打NBA也沒想過。我在家鄉開始打籃球時,目標是到歐洲職業聯賽(EuroLeague)打球,因為那是最接近我家的頂級聯賽。」祖傑成為今屆NBA常規賽最有價值球員後說,「我可以在塞爾維亞一些大球會打波,然後一路打上去,但當丹佛金塊選中我,那是個讓我成為NBA球員的機會。」

加入NBA 6個年頭,一躍成為MVP,得獎後他保持謙遜,「那是個巨大成就,但並非我一個人可以做到,而是靠整個金塊組織每一個人的努力所得的個人獎項。」的而且確,他有今天成就,金塊居功至偉。有誰料到一個曾經每天喝下3公升可樂,連一下掌上壓也做不到的肥仔,可以大變身當上冠絕聯盟的第一人?

連金塊本身,可能也意想不到。

小時候的祖傑。(Twitter)

仔大十八變,如今祖傑體能冠絕NBA。(Getty Images)

遇上改變一生的伯樂

金塊之前,首先全賴一手發掘他出來的經理人拉斯拿度域(Misko Raznatovic)。退役後轉型當球員經理人的他,某天如常揭開塞爾維亞體育版時,少年籃球聯賽的比數吸引他注意:一個年輕球員的數據看似打錯字般誇張,是他從未聽過的陌生名字,他旗下球探也不知是誰,於是派出那個球探直接找上祖傑的家人,「可能是我生涯第一次那樣做。」

找上祖傑真人,卻發現他的體格不太妥當,將他送到貝爾格萊德球隊Mega Basket,計劃慢慢訓練他。第一個月祖傑要獨自操練,教練米路積域(Dejan Milojevic)當時認為他未預備好,誰知祖傑進步神速,一個月後已開始為球隊上陣。在拉斯拿度域穿針引線下,金塊預定在選秀次輪揀選祖傑。

金塊籃球事務總監干諾利(Tim Connelly)稱,「那是如此不準確的科學。祖傑當時的職業數據並不突出,當然體型也很易令人質疑。」他笑言,「如果我早知他如此厲害,便會早一點選上他,不會等到第41位。」2014年選秀,金塊第一個揀中的是第一輪16位的波斯尼亞中鋒紐傑(Jusuf Nurkić),祖傑只是球隊所選的第三個球員。

全靠祖傑身邊這位名叫拉斯拿度域的叔叔,NBA才會有一個如此出色的球員。(Instagram@MiskoRaznatovic)

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最後一罐可樂

千辛萬苦來到金塊,才是更大難題的開端。跟大家一樣,金塊團隊一看到祖傑一身肉肉,不禁眉頭一皺,體能教練希斯(Steve Hess)更放下狠話:「如果我再看到他飲可樂,我會用鉛筆插他眼睛。」乘坐到丹佛的飛機上,祖傑喝下最後一罐可樂。

丹佛的體能教練和營養師雙管齊下狂操祖傑,球季開始之前,他短短3個月內已減去30磅。祖傑一天要吃足6餐,「吞吐量」依然瘋狂,只是食物類別大有不同——戒掉甜食糖果,改吃營養豐富的三文魚、芋頭、雞肉、牛扒、沙律和雞蛋。

現在他比選秀時的250磅,還要重多30磅,身型卻不覺有大變化,全因脂肪已轉化為肌肉。上季疫情期間,他將自己一張脫去上衣的照片,傳予干諾利,後者接受電台訪問時驚呼「他竟然有腹肌,我從未看過他有腹肌」,十分搞笑。

祖傑眾望所歸榮登今屆NBA常規賽MVP。(Getty Images)

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高票當選MVP

祖傑如今已非昔日那個一下掌上壓也做不到的肥仔,今季創下生涯新高的平均每場26.4分、8.3次助攻和10.8個籃板,在球隊3個後衛受傷下,領金塊晉身西岸準決賽。他不單是NBA最佳內線球員之一,還以高票當選MVP。他亦是繼奧尼爾在2000年之後,首位當選MVP的中鋒球員,同時是自奧拉祖雲、拿殊、奴域斯基和艾迪杜高普後,第五位得此榮譽的美國本土以外球員。

他在101張體育記者選票中,獲得91張首名選票,共得971分,力壓76人的艾比迪和勇士射手居里獲勝。艾比迪得到586分排第二,第三位的居里得453分。祖傑不止表現突出,今季更打足72場常規賽,體能驚人。這個被疫情縮短的賽季,全聯盟只有11個球員做到。

祖傑的故事不單再次證明,所有肥仔都是「潛力股」,同時亦是一個就算被天下人看不起,只要肯努力,一樣也能夠捱到出頭天的勵志故事。不如由今天開始,為自己努力一點。

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