【足球.博評】本土優先VS包容外援:脫歐引發英國球壇的政治角力

撰文:運動公社
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英國政府已經正式啟動脫歐程序,並對英格蘭職業足球引發不少衝擊。
正如我們另一篇博文所言,有大量旅英的歐陸外援將會因為脫歐而失去工作證,或要被迫離開英超。
作為英格蘭足球兩大最有影響力的持份者——英格蘭足總(Football Association)和英超聯盟(Premier League),亦在脫歐議題上存在巨大的利益衝突。

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外援充斥英超扼殺了不少本土球員的比賽機會,使他們無法在頂級聯賽裏投入競技和成長。(阿仙奴官網)

文:高俊賢@運動公社

所謂的利益衝突,是指兩者對待外援的取態。一旦英國正式脫歐,更多英格蘭球員可以代表球會上陣參賽,並填補外援流失餘下來的空白。一直以來,英格蘭足總希望改善國家隊的戰績,因為自1966年奪取世界杯冠軍以後,他們未曾在國際賽贏取任何錦標。而足總當局認為,外援充斥英超扼殺了不少本土球員的比賽機會,使他們無法在頂級聯賽裏投入競技和成長,並間接使國家隊多年來持續不振。

根據足球統計組織CIES的數據,自家青訓球員佔英超球會陣容的平均比率為10%,這項數字在歐洲五大頂級聯賽(英超、西甲、德甲、意甲、法甲)裏屬於最低。而且,CIES更列出歐洲五大聯賽當中,各大球會的青訓球員在聯賽裏的上陣時間比率,除了阿仙奴(26.5%)之外便沒有英格蘭球會能躋身首三十位(以重視青訓著稱的曼聯,僅以18.6%排列第31位);而在歐聯和歐霸賽事,英超球會的青訓球員上陣時間比率亦遠遠落後其他歐洲球會(阿仙奴以26.5%位居第95位)。由此可見,本土球員在英格蘭前列球會所獲得的鍛鍊機會少得可憐。站在足總的立場,英國脫歐是重新調整英格蘭球壇生態的一大契機,使本土的年青小將有更佳的發展機會,也是重振國家隊實力的希望。

以重視青訓著稱的曼聯,僅以18.6%排列第31位。(視覺中國)

但站在英超聯盟的立場,脫歐變相限制外援數量,而外援流失肯定削弱聯賽的競爭力。自90年代起,波士文判決使更多歐陸外援擺脫原屬球會的掣肘,獲得流動自由;加上成功的商業推廣、電視轉播合約水漲船高,使他們紛紛湧進英超。繼車路士、阿仙奴、曼聯等各大班霸之後,就連一般英格蘭的中小型球會亦引進歐陸外援提升競技水平。許多人認為,英格蘭聯賽的前列球隊皆以歐陸外援為骨幹(除了熱刺),一旦失去他們,戰力便即以幾何級數下降,無法在歐洲的球會賽事(歐聯和歐霸)持續競爭(而事實上,更倚賴本土球員的熱刺在歐戰的表現是乏善可陳)。因此,英超聯盟和旗下屬會都是脫歐的堅實反對者,像韋斯咸的球會副主席Karren Brady便曾經向各家球會致信,陳述退歐對英格蘭足球水平的禍害。即使在過去意甲也曾限制外援數量,意大利的本土球員水平卻凌駕於英格蘭之上,聯賽的競技水平和吸引力亦不因此下滑;反過來說,當英超球會留不住歐陸外援的時候,僅憑本土球員又能否充撑場面?

「職業隊以成績為本,所以每一個球隊位置的要求都是精益求精,愈來愈高,是否「本土」,絕非考慮因素。」(傑志官方FB專頁)

然則職業球會對於提升本國青訓水平有沒有必然責任?答案是否定的。港超球會傑志會長伍健近來評論球會排出全外援陣容的時候,就曾經說過:

「職業隊以成績為本,所以每一個球隊位置的要求都是精益求精,愈來愈高,是否「本土」,絕非考慮因素。」

以上的道理放諸英超也都一樣。英足總並沒有強烈的道德理據,要求職業球會棄用外援,畢竟職業球會應當以競技和商業為優先考慮。球會培育自家青訓小將的好處,就是他們對球會擁有外來球員沒有的歸屬感,能傳承球會的文化和凝聚球迷的感情,但這與代表隊有甚麼關係呢?

早前英足總曾經倡議,把英超球會的自家青訓球員註冊名額由8個提升至12個,卻遭到英超聯盟的反對。一旦足總緊循脫歐政策、全盤否定歐陸外援的工作證資格,英超球會又豈會輕易就範?主張本土優先的英足總,和強調對外援兼容並包的英超聯盟,將會在外援註冊問題上陷入長期的角力,其張力恐怕不下於英國國內的政治紛爭。

 

【01博評 X 法國文化協會】《足夢少年》放映會

日期:2017年4月25日(二)
時間:晚上7時30分至10時
地點:01空間(灣仔皇后大道東127號1樓|港鐵灣仔站A3出口,步行約10分鐘)
嘉賓:陳廣隆(影評人)、高俊賢@運動公社(體嘢 SportsYeah 總編輯)
票價:01會員免費 (*額滿即止)
截止報名日期:2017年4月24日(一)中午12時
備註:法語電影,英文字幕

條款及細則

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