【英冠.博評】中資在英倫的足球版圖

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英冠聯賽幾近完季——剩下來只有升班附加賽,決定升上英超的第三支球隊花落誰家。雖然只屬於第二級聯賽,但是英冠仍具有相當影響力,尤其是對於中國資本而言。

中資為何對英格蘭中部地區球會情有獨鍾,是一個值得探討的現象。

阿士東維拉班主為夏建統(以睿康公司之名100%收購)。(資料圖片)

文:高俊賢@運動公社

轉會市場的瘋狂

目前中資在英格蘭全權擁有的四家球會,皆位於中部地區:阿士東維拉(班主為夏建統)、狼隊(持有者為中國的民營綜合企業復星集團)、伯明翰(班主為香港「仙股大王」孫粗洪)和西布朗(持有者為賴國傳為首的中國財團)。維拉和狼隊暴發戶式舉動,的確引人注目——環顧今季英冠夏、冬季轉會市場,轉會費超過1000萬鎊有6宗,像維拉購買前鋒賀根(Scott Hogan)、麥哥馬克(Ross McCormack)和高甸查(Jonathan Kodjia),三人加起來已經超過了3700萬鎊;至於狼隊,在超級經理人佐治文迪斯(Jorge Mendes)代為張羅之下,高價收購葡語系外援,像創下英冠轉會費紀錄簽下的賓菲加翼鋒哥斯達(Helder Costa),和摩納哥右翼卡華尼路(Ivan Cavaleiro)。維拉和狼隊的購買力,已經與德甲、西甲中型球會相當,當然這也符合當今職業球壇貧富不均、財富向英格蘭球會傾斜的現狀。如無意外,來季夏天兩家球會又會重蹈覆轍。

有論者認為,只要班主願意燒錢、用人得當,花一兩季時間換來升班英超,也是值得的賭博。(資料圖片)

中部地區的潛力

如何解釋它們的瘋狂?未來三季英超電視轉播權(由17/18球季開始)的新合約,為每家球會帶來每季約9000萬鎊的厚利。有論者認為,只要班主願意燒錢、用人得當,花一兩季時間換來升班英超,也是值得的賭博。當中最成功的佼佼者,莫過於另一家中部球會李斯特城。但即使升班的願望落空,這些中部球會的市場潛力仍然很大。一方面,它們具備充裕的歷史底蘊,像森林和維拉都曾經有過稱霸歐洲的輝煌過去,因此球迷基礎雄厚;另一方面,中部地帶的生活人口是具消費力的中產階級。像維拉和伯明翰座落的伯明翰市,已經是英國第二大城市。以上的條件,足以抵上一部分開銷,也使它們比起其他地區更能吸引外資——跟一窮如洗的東北地區相比,中部地區具備的優勢實在太多了。加上它們經營多年,在青訓、訓練場地、球場等基礎設施方面均有長足發展,無怪乎能受到中資的青睞。

投資英倫中部球會的行為,並不能只以「走資」角度解釋,而是一種逆向仿制英倫足球的工程。(視覺中國)

足運大計與中部擴張

如果從中國足球的發展策略看來,中資的擴張也合符常理。買下中部球會後,中國資本同時具備球會青訓的教練、球探以至整套系統的操作經驗,日後大可以移植至本國的足球發展上,從而迎合習近平振興足運的大計。這種情況,就好像IDG注資法甲里昂一樣,未來能夠爭取球會青訓在華落地。而且,中共正努力推動新型城鎮化計劃(2020年之前讓1億人遷入各個城鎮,同時還要讓已經遷入城市的1億前農村人口享受更佳的公共服務),而地方的足球建設也是城鎮化的重要生活配套。投資英倫中部球會的行為,並不能只以「走資」角度解釋,而是一種逆向仿制英倫足球的工程。

由HS2高鐵到謝菲爾德市中心建設計劃,都遍佈中資的身影;對於足球的投資,僅僅是中資在英國中部擴張大計的一部分。正如沙福特商業學院的運動商業教授Simon Chadwick所言,足球已經成為中英關係的重要交易籌碼了。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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