【博評】人類正被科技取代,在表面太平興盛的未來赤貧過活

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隨著資訊科技鋪天蓋地的趨勢,網絡霸主的滲透無遠弗屆,掌握科技的人能夠呼風喚雨,對傳統工商百業營運造成巨大衝擊。進一步來說,人工智能、生物科技和基因技術的急劇發展,就更進一步挑戰人的存在價值和意義。凡此種種,反映科研正觸及愈來愈複雜的社會倫理和責任問題。2017年5月,AlphaGo完勝世界圍棋冠軍柯潔,絕非單一孤立和沒有啟示性的例子。

科技產業促進社會流動?

一種老生常談的論調是,科技本身原是中性的,端視乎人類把它用在正面或負面的用途上。但問題往往卻更在於,當尖端科技愈來愈集中在少數人手上,通過不民主和黑箱作業的方式管理,透明度和問責性甚至遠較過去的政府和大企業為低,試問社會上又有何機制,確保科技和發明能用在正面用途?帶來社會效益而非帶來禍害?

2017年6月19日《香港01》A12-13版報導,瑞士洛桑國際管理發展學院(IMD)剛公佈《2017年全球競爭力報告》,香港連續兩年蟬聯全球競爭力第一位,不過其在「經濟表現」的排名,則由第5位降至第11位。同一時間,政府統計處公佈,2016年中期人口統計的堅尼系數為0.539,比起2011年的0.537升了0.002,是近45年來的最高紀錄。

香港貧富懸殊的問題日益嚴峻,這已是人所共知的事實,甚至可能正帶來負面經濟影響。但背後的社會經濟根源又是什麼?《香港01》記者就此找來一份《香港經濟發展的歷程、困境與轉型:一個比較的視角》研究報告(中文大學滬港發展聯合研究所,2016),試圖指出地產霸權乃是財富分配不均的元兇,並且窒碍著工商百業的發展。此一立論自是沒有什麼爭議性的。但問題是,作者孫軍在開出的解決方案,卻是通過政府扶持高科技產業,讓新興產業重新促進社會流動。

Martin Ford在《Rise of the Robots》(2015):地球上所有的職位都沒有了,人類最終還是被外星人「征服」了。(New York Times)

人類不懂也無力反抗

正如Martin Ford在《Rise of the Robots》(2015)一書中,曾說過一個生動的故事:設想地球來了一大群外星人,他們不但沒有襲擊人類,還很妥貼地順服為人類工作,每天每夜不問回報、不眠不休地勞動。外星人自然深受僱主的歡迎,不斷被大量聘用,而地球人則被棄用。然後又有大量外星人源源不絕湧到地球,地球人的地位愈來愈受威脅。結果地球上所有的職位都沒有了,人類最終還是被外星人「征服」了。

其實故事中的外星人,只是由人類自己研發的機械人而已。

恰巧同是在6月19日,中文大學新聞及傳播學院請來了科技思想家Adam Greenfield,在香港進行新書《Radical Technology》(2017)的發布會,碰巧我也參與其中。書中提及隨著人愈來依賴資訊科技,例如日常生活所需全通過手機獲得——出門要用GPS定位地圖、代步要用call車app、每人每日均花大量時間對著手機屏幕……如此不但人的工作職位被科技取代,人自己也愈來愈不懂做決定、不懂生活、不懂思考——就連人類本身也正被科技所取代。

因此,科技不但加劇而非紓緩貧富懸殊,它更能令未來那怕變得赤貧化的世界,表面上顯得格外的太平興盛。因為,人而經臣服於科技(或擁有它的政府和企業)的力量,已經不懂也無力進行反抗。

日常生活所需全通過手機獲得——出門要用GPS定位地圖、代步要用call車app、每人每日均花大量時間對著手機屏幕……(視覺中國)

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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