【足球.來稿】新抽籤原則下,世界盃分組賽會有什麼有趣變化?

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文:苻梨也

世界盃抽籤就要開始了。這次抽籤與以前一樣,把32支球隊分爲4檔,每檔8支球隊。第一檔為每個小組的種子隊,它們依次從另外3檔中各抽一支球隊,組成8個小組。

種子隊的確定方式與上屆一樣,除了東道主俄羅斯之外,其他7支球隊完全嚴格按照今年十月份(即附加賽前)的世界排名。於是,俄羅斯、德國、巴西、葡萄牙、阿根廷、比利時、波蘭、法國都成爲種子隊。

這種完全按照世界排名來確定種子隊的方法是2010世界盃才開始的。2006年世界盃,種子隊的確定標準還是看過去兩屆世界盃的成績。2010年,國際足聯爲了提高它搞出來的排名系統的影響力,決定種子隊完全由世界排名決定(除了東道主)。

2010年世界盃,種子隊還都是傳統強隊。但是2014年世界盃,不少印象中的二流隊伍也令人吃驚地擠掉了一流強隊,「混進」了哥倫比亞、比利時、瑞士等隊伍。反而荷蘭、意大利、英格蘭都被「擠到」第二檔,引起一片嘩然。

這次種子隊沒有這麽「令人吃驚」。天才衆多的比利時已經被視爲強隊。但種子隊中還有「水貨」波蘭(排名第六),怎麽看,它憑實力都不應該擠掉排名第八的西班牙。

這次抽籤與以前一樣,把32支球隊分爲4檔,每檔8支球隊。(資料圖片)

世界排名的爭議

國際足聯的排名系統是否真能反映各隊的實力?一直很有爭議性。直覺上看,排名第一的球隊多是傳統勁旅,在大多數時候基本與實力相符。但也出現過比利時這樣「水貨」第一(2015年底),當時,它在過去10年只進過一次大賽的決賽階段。

其他的名次爭議性就大多了。記得2006年世界盃前,美國隊不知道如何,一下子躥上了排名榜第4,連自己的球員也不敢相信。但不太懂足球的一般美國人很high,有的美國傳媒甚至因此把美國列爲奪標大熱門。結果真刀真槍一比賽,美國原形畢露,小組墊底。這說明排名系統的荒謬。

由於各種搞笑排名帶來的指責,2006年世界盃後,排名的計算方式做過改革。2006年之前,排名計算以往8年的成績,2006年後縮短為4年;又把原先非常複雜的計算方法簡化。但簡化後的計算方法依然十分複雜:一個隊從每場比賽中拿到的積分,要取決於輸贏、對手實力、自己與對手所在大洲、比賽性質、以及比賽時間(越久之前的比賽係數越小)。每年的比賽各自取平均值,再把四年比賽平均值加權之後相加,才得到最後的分數。

最重要的是荒謬性因素並沒有減少,這些因素幾乎都與友誼賽有關。

雖然在世界盃上俄羅斯作爲種子隊,但世界盃後,卻不得不被低排名長期困擾。(路透社)

首先,東道國沒有外圍賽可打,只能打友誼賽。但友誼賽的積分係數是1,比外圍賽(2.5)低很多。於是東道主積分都低得嚇人。比如這次俄羅斯排名世界67,是32支球隊最低的一支。2014年巴西在世界盃前排名22位,更荒謬絕倫。雖然在世界盃上他們作爲種子隊,但世界盃後,卻不得不被低排名長期困擾。

其次,各國對友誼賽的態度不一樣。很多國家(特別是足球強國)的隊員在國際友誼賽中出工不出力(聯賽是飯碗,一個不小心受傷就不值得了),不少教練也把它作爲演練陣容,觀察邊緣球員的機會,勝負不是最重要的。這樣當然不能體現球隊的真實水平。比如國足出名「水皮」,卻在友誼賽曾力斬法國(1:0),零封德國(0:0),難道國足真有這樣實力?

最後也是最荒謬的,友誼賽雖然也算分,但係數低。積分被計入分子,比賽場數被計入分母。記住,每年的積分是本年所有場次的平均分。於是不少情況下,打友誼賽只會拉低平均分。選擇不打友誼賽,比打贏一場友誼賽(哪怕是理論上可以賺最多積分的友誼賽),最後算出來的平均分反而更高。

精密的瑞士人首先發現這個秘密,於是一年只打三場友誼賽,這就是爲何瑞士在2014年可以當上世界杯種子隊。後來,羅馬尼亞人也有樣學樣,變本加厲,全年只打一場友誼賽,於是混上了2018年世界盃歐洲外圍賽種子隊。

精密的瑞士人首先發現這個秘密,於是一年只打三場友誼賽,這就是爲何瑞士在2014年可以當上世界杯種子隊。(視覺中國)

新的分檔規則

但無論如何,這阻止不了世界足聯一切向世界排名看的決心。這次抽籤把這個原則再推進一步:除了種子隊完全按照世界排名外,其他三個層次的隊伍也一律按照世界排名劃綫。這是本屆抽籤與以往的最大分別。

以2014年抽籤為例,第一檔是東道主與世界排名靠前的國家,其他檔都基本以「洲」為單位:第二檔是所有的南美與非洲國家;第三檔是亞洲與北美國家;第四檔是歐洲國家(因爲除種子隊外有9支歐洲國家,意大利事先被抽籤放在第二檔)。這樣的考慮主要是方便同一洲球隊迴避的原則,即除歐洲外,小組内不能出現兩支來自同一洲的隊伍,來自歐洲的隊伍不能超過兩支。但這一來,也變相把「同洲迴避」,擴大到某些洲與洲之間也迴避,比如亞洲國家與北美國家不可能分在一組。

但這次所有檔中都沒有「洲」的因素,完全按照國際排名,排名高的在第一檔,最低在第四檔。在小組中各洲迴避的問題,在抽籤時機動地避免。這種安排方法出現了微妙有趣的變化,如亞洲國家與北美國家分在一組就成爲可能。這有利於我們看到不同風格國家的交鋒。

這次所有檔中都沒有「洲」的因素,完全按照國際排名,排名高的在第一檔,最低在第四檔。(資料圖片)

可能出現的有趣小組

抽籤永遠都有陰謀論,這裡不作無謂的分析,反正結果很快就知道了。

大體說來,一檔小組中,俄羅斯與波蘭是弱旅,其他檔次的隊伍被他們抽到會很高興。

二檔中最強的西班牙是每個一檔隊伍不願碰到的硬骨頭。但有二分之一的概率,他會與巴西、阿根延、德國、法國這四大強隊之一同組。這樣的小組對碰可能是異常精彩的,因為小組賽中球隊永遠放得更開。上屆荷蘭5:1西班牙,德國4:0葡萄牙都是經典。英格蘭、哥倫比亞、墨西哥與烏拉圭也都是強手。

第三檔強隊是丹麥、瑞典或哥斯達尼加。新軍冰島與久別的塞内加爾與埃及都值得期待。

第四檔次的日本、尼日利亞與塞爾維亞是實力隊伍,特別是日本打歐洲二綫隊伍很有心得。

一檔小組中,俄羅斯與波蘭是弱旅,其他檔次的隊伍被他們抽到會很高興。(FIFA圖片)

根據分檔,還可排出幾個有趣的小組:

最死亡的小組:巴西、西班牙、丹麥、尼日利亞。

最水兵鬥水手的小組:俄羅斯、瑞士、突尼斯、沙特阿拉伯。

洲際冠軍之組:德國、烏拉圭、埃及、日本。他們都各自是本洲獲得洲際冠軍最多的球隊。

新手組:波蘭、秘魯、冰島、巴拿馬。前兩者都是多年後重返世界盃,後兩者第一次出綫。

昨日重現組:阿根廷、英格蘭、瑞典、尼日利亞。這是2002年的死亡之組,當時頂頭大熱阿根廷恥辱出局,歷歷在目。這大概是媒體最喜愛的分組吧,光是各種重溫就可以不愁沒有東西寫。

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