【特朗普新政.博評】迎接美國新一波教育改革

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有報章報導,歷史悠久的華仁書院研究轉為直資學校,消息傳出後有家長反對,憂慮學校會收取昂貴的學費,削減清貧學生入讀的機會,情況和幾年前聖士提反女子中學校和跑馬地聖保祿中學相似。

筆者理解這種想法,但在崇尚自由選擇的香港,市民對經濟事項以至特首選舉壟斷相當反感,但大批家長卻堅決守護近乎是被教育局完全壟斷的官校和津校制度,堪稱異數。

隨著特朗普上任,教育改革的議題在美國掀起激烈討論。(iStock)

香港家長的聲音並不孤單,隨著特朗普上任,教育改革的議題在美國也在掀起激烈討論。原來近20年當地興起一種類似香港直資辦學的形式,名為《特許學校》(Charter School) 。《特許學校》是公營學校系統中的一個獨立體系,但在課程設計及管理方面有很大的自主權,根據特許學校聯盟的網頁顯示,這類學校有這些特點:

提供特長上課時間或課後補習,協助學生爭取更佳成績

學校可以自由設計和調整課程

獨特的文化,例如有學校可以專攻體藝、科學、文化等等,百花齊放

優秀的老師會獲得較高的薪津

容許學校牟利,現時有13%特許學校是牟利的

有別於香港的直資學校,美國《特許學校》完全倚賴政府撥款和捐款運作,不可以另收學費和揀選學生,當超額報名就抽籤收生。

基於家長對公立學校的不滿,《特許學校》近年快速增長,其支持者強力批評美國的公立學校制度僵化,特別不滿政府官僚干預學校運作和教師終生聘用制,認為現存制度令學校之間欠缺競爭,讓不稱職的老師可以長期執教,結果平均教育質素下降至發展中地區的水平。

新任教育部長戴沃芝女士(Betsy Devos)不單是《特許學校》的支持者,她還大力提倡更具爭議性的學劵制,認為政府的資助對象應該是學生而非學校,透過學劵可讓學生自由選擇不同校區的官立、特許、甚至原來不獲政府資助的私立學校,收生不足的學校就會被自然淘汰,教育部也不必以官僚政策左規右管。

不難想像戴沃芝的任命引發極大爭議,教師工會及部分家長認為她的政策會令政府資源被轉移到私立學校,造成更大的社會不公平。不過以特朗普及其團隊的往績,相信不會理會反對意見,大膽推出新政策,所以未來美國將會掀起新一波的教育改革。

(iStock)

雖然香港學生的成績在多項世界性評估中,經常名列前茅,很多家長對教育制度的不滿卻越來越多;筆者相信是因為教育政策越管越仔細,當中就近入學、教學語言和融合教育三項政策,令學校失去極大自主權,於是有能力的就考慮轉直資,這是沒有辦法中的出路。歸根究底,大刀濶斧為學校拆牆鬆綁,讓學校百花齊放才是長治久安之計。戴沃芝提倡的學劵制,有機會為美國的教育創出一條新路,筆者非常期待觀察其發展進情及果效。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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