【特首選戰.來稿】教育開支期票之一:幼教能有多大期許?

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特首選戰日趨激烈,林鄭月娥及曾俊華均開出教育開支期票,前者50億,而後者100億。對一般普羅大眾而言,這類上億元的數字當然吸引,而且還是教育項目,人人均直接或間接受惠,肯定容易獲得掌聲。

筆者認同增加教育開支乃正確方向,但如何有效運用這些開支才是重中之重。在芸芸眾多的教育開支之中,幼教長期不受重視,究竟這次特首參選人開出的期票,幼教能有多大期許?

在芸芸眾多的教育開支之中,幼教長期不受重視,究竟這次特首參選人開出的期票,幼教能有多大期許?(資料圖片)

文:蔡蘇淑賢(香港保護兒童會總幹事)

教育的公共投資落後OECD

香港投放於教育的公共開支低於其他已發展地區,OECD國家從幼教至高等教育的公共開支平均佔GDP的5.2%,而香港只是約3.3%,亦較鄰近的日本(3.6%)及韓國(4.9%)為低。香港要達至OECD的平均數,最少要增加450億元的公共開支,所以無論是50億,抑或100億,仍然尚未足夠。不過,現時亞太區內競爭日趨激烈,增加開支改善教育,為香港未來儲才,數目不論多寡都肯定是正確方向。由於教育的成效不在一朝一夕,故推行宜早不宜遲,應成為新任特首的優先推行政策。

OECD國家在教育的公共開支一般是兩頭小中間大,即幼教(0-5歲)及高教投入相對較少,而中小學投入較大。不過,香港並不朝著這個方向發展,反而是上半細,下半大,而其中幼教部分更是少得可憐。香港的教育公共開支極不對稱,若以幼教的總公共開支為1份,計算與其他各級教育的公共開支比率,則依次為1(幼): 4.4(小):6.8(中):6(大),即小學的開支是幼教的4.4倍,如此類推。反觀OECD,其平均數的比率卻為1(幼):2(小):2.9(中):1.6(大)。

OECD國家平均在幼教的公共開支佔GDP的0.7%,並正努力邁向歐盟訂下1%的目標,而事實上有一些國家已經超額完成,包括冰島、瑞典、丹麥、法國、挪威、芬蘭及新西蘭,而鄰近的韓國亦已達0.9%。香港呢?說來有點汗顏,只有0.16%,較只屬中高收入經濟體的土耳其(0.22%)還低一截。即使實施免費幼稚園教育後,估計亦只會改善至不足0.3%。香港一直號稱是國際級的城市,在眾多世界排名中均名列前矛,但在幼教的公共投資上卻遠遠被拋離,這是下一任特首不能忽視的問題。

資料來源:OECD Education at a Glance 2015,為2012年數字; 香港數字為2014-15年度修訂預算

幼師薪級表之外,還有…

林鄭月娥開出的期票,將用於6個項目上,包括:

1. 訂立幼師薪級表

2. 改善中小學教師編制

3. 將短期合約教師轉為常額教席

4. 增加對融合教育及特殊教育的支援

5. 改善學校硬件及軟件建設

6. 資助高中畢業生升讀自資大學學位課程

不過,其後的新聞稿卻由6變5,未提及「增加對融合教育及特殊教育的支援」一項,但願是助理一時不察,而不是刻意忽略。6項之中,其中第1點與幼教直接有關,而第4及5點亦與幼教有關,但願幼教不會再一次被摒之於門外?

幼教需處理之事,又何止上述3項?除了訂立幼師薪級表,另有三項是重中之重。其一,是免費幼稚園教育不免費;其二是融合教育政策未延伸至幼兒教育;其三是3歲以下幼教名額及資助極少,下任特首無論如何,也不能置之不理。篇幅所限,將另行撰文闡述。

總而言之,無論特首參選人拋出多少金額的期票,究竟有多少能落在幼教之上?還是一如以往,幼教總是在邊緣上徘徊?各位特首參選人,還望你們多加說明,讓幼教界明白能對你們有多大期許。

(本文為投稿,稿件可電郵至iwanttovoice@hk01.com;文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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