【發現重力波】探索團隊的「廣州仔」 羅家倫:研究需要信仰

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前排右一為羅家倫。(網上圖片)

日前在美國舉行的首次直接探測到重力波新聞發布會上,有一張稚嫩的華人面孔引起了大家的關注,他是誰呢?為何會出現在這個全球矚目的場合?原來,他是一名來自廣州、大學尚未畢業的天才少年──羅家倫,參與了重力波研究團隊,並作出了重要貢獻。

2016年2月11日,美國國家自然科學基金會連同加州理工學院、麻省理工學院以及LIGO(激光干涉重力波觀測站)科學合作組織的專家向全世界宣布,首次直接探測到了重力波,消息轟動了世界。有一位目前仍在讀大四的「廣州仔」——就讀於美國卡爾頓文理學院的羅家倫作為團隊成員之一,參加了這場受到全球矚目的新聞發布會。

據《澎湃新聞》報道,羅家倫2012年畢業於廣州天河中學。近日他在美國的實驗室裏,接受記者越洋視像訪問。他介紹,前前後後有上千人參加了探測重力波的工作,而他所處的團隊有50餘人,主要負責探測器測量的數據處理。

「有人說檢測重力波就像我在上海扔了一塊石頭,你在美國檢測這塊石頭造成的波動。」羅家倫如此形容探測工作的艱巨。儀器探測到了成千上萬的數據,羅家倫所在的小組需要運行程序來分析探測的重力波候選信號中,哪些是真正的重力波。通過統計分析,尋找統計顯著的數據,最終找到可信度高達99.99995%的重力波。

 

羅家倫通過視像會議接受訪問。(網上圖片)

思國內美食 不排除回國發展

談起加入發現重力波團隊的過程,羅家倫謙虛地表示自己很幸運。「我在2013年大二暑假開始跟隨研究團隊開始尋找『重力波』的歷程。最有成就感的是,其間我和一名博士師兄一起推導某一個天文事件數值近似的一個公式,並最終發表。這個公式其實是重力波的其中一種形式,儘管這次探測到的並不是這種形式,但我們推導出的公式等於多了一個可以驗證重力波信號的方式。」羅家倫說。

團隊最終找到了重力波,證實了愛因斯坦100年前的預言。「找重力波的過程持續了幾十年,我認為做這件事是需要信仰的。如果你是堅定地相信相對論,相信重力波的存在,那麼能否探測得到只是時間問題。」羅家倫說。

對於將來,羅家倫說他會繼續讀碩士、博士的,不排除畢業後會回國發展,原因是「好吃的都在國內」。



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