【BODW】專訪前《Wallpaper*》總編Tony Chambers:一直保持創新

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在這個紙媒寒冬的時代裏,試問哪本雜誌依然能風靡全城?設計雜誌《Wallpaper*》是少數叫好又叫座的。與其說這是雜誌,倒不如稱之為具備美學和分析力的全球性品牌,高峰時曾大膽地推出逾100本袋裝城市指南,更是一家創意公司,還彌電子商貿網站WallpaperSTORE*。

能夠勇敢地與當今的網媒大趨勢背道而馳,憑着「紙張」為《Wallpaper*》在各界贏得如此漂亮的美譽,其前總編輯與創意總監Tony Chambers絕對是功不可沒。

《Wallpaper*》前總編輯與創意總監Tony Chambers。攝影:鄭子峰

雖然Tony剛剛辭任了《Wallpaper*》創意總監一職,卻依然被附上「Wallpaper*靈魂人物」之銜頭,這說法一點也不為過,在任時,他曾為刊物邀請過不同業界的巨星如Karl Lagerfeld、Hedi Slimane、Zaha Hadid、Louise Bourgeois作為創作與合作繆斯,又曾兩度被Professional Publishers Association選為年度設計師……屈指一算,整整在任十五年的Tony,他所作出的貢獻難以在訪問中盡錄,不過,這段旅程上的感受,以及對紙媒的情有獨鍾,卻被筆者一一記錄下來。

圖片來源:網上圖片

《Wallpaper*》的成功時光

「當時入主《Wallpaper*》,我抱着兩大DNA創作,其一是『每天也要起革命』,其二則為『前進』。 世界轉變得太快了,2003年起,我已意識到跟隨市場脈搏的重要性。你要知道《Wallpaper*》是本多元化的雜誌平台,有藝術、科技、當代藝術、建築、飲食等不同面向,同時亦有不少媒體嘗試模仿我們內容與定位,但為何總是超越不了《Wallpaper*》?除了是難以在以上眾多類別之間找到平衡點外,就是我們對每一頁的要求也用『High Standard』作為標準。舉例說,談及家品題案,有不少刊物可能會用品牌所提供的照片作為書本內頁的圖像,這樣當然是可行的, 但《Wallpaper*》往往堅持只用自家創作的手法,將同一件事情與產品呈現出來,因此,攝影、文字創作、排版等細節,我們全都非常著重。」

Tony強調「Responsibility」是成為創意總監一職後,以及置身於創意產業中的最大原則。「我認為設計部門尤其重要,文字與圖像猶如蛋糕的食材,如何將這些配料混合,同時烹調出美味的蛋糕,這就視乎設計部的功力了。作為創意總監,我的職責就是每次找來不同的方法與素材,製作出令人回味無窮的蛋糕。可想而知,你擁有令事情推向至成功的本領,同時賦予摧毀事情的能力。」責任感的重要性,從以上這番說話尤其可見。

Have to do the best probably you can , and don’t let people down.
Tony Chambers

攝影:鄭子峰

能夠將《Wallpaper*》雜誌成功轉型至一個具有權威性及公信力的國際品牌,並培育出一群嚮往生活態度、重視設計、藝術、科技的品味之士,邁向成功的過程中,Tony直言並非一步登天:「在《Wallpaper*》最大的挑戰,就是如何令人保持『新鮮』與『創新』,因此我從不畏懼創作出一些玩味性較重的作品,《Wallpaper*》過去曾舉辦過不少大型展覽,所投放的時間與金錢往往不成正比。縱然如此,我也會嘗試說服公司,要知道品牌的著眼點是未來而非當前。事實證明《Wallpaper*》已慢慢植根於不少人的心中,品牌的核心價值亦變得更加強壯。不過,我所推行的政策,也難免會歷經失敗,但過程中你會發掘出更多能放置於紙媒創作上的可能性。我們所需要學習的,正正是如何優雅與迅速地解決問題。」

「We need to learn how to solve problems elegantly and effectively。」—— Tony Chambers

圖片來源:網上圖片

紙媒的力量

Tony的紙媒履歷不僅於《Wallpaper*》,過去亦曾為《GQ》、《The Sunday Times》效力。對於紙媒的式微,他有感而發道:「在網上看一篇文章或資訊,五分鐘後打開Facebook已被其他更新的資訊洗走,網上的一切也太易遭人遺忘了。然而紙媒的實在感、觸感、人性化也不易於被時間所取替。它的確要經過繁複的步驟與整合才能衍生而成,是時間的血汗結晶。」他再三強調出:「紙媒與網媒,兩者的存在其實並無任何衝突,也不可作過分比較,它們是兩種不同傳播資訊的媒介,就如我們要推廣Luxury的產品,想達至某個數量的接觸面,必然會選擇用網媒釋出產品,但若果要以生活品味、慢活態度、美學概念作為大前題,如ROLEX、Rolls Royce等奢侈品牌,我依然覺得只有紙張才能夠將其精髓表露無遺。」

在英國時尚學府Central Saint Martins的平面設計畢業,繼而意外地跳進媒體的世界,歲月如流,Tony其實並未曾放低求學時期的那份初衷,數月前更辭退《Wallpaper*》創意總監與總編輯的職務,為的就是實踐當時為自己所定下的夢想,因而創立TC & Friends,「在《Wallpaper*》的時光,我認識了很多朋友,有時裝設計師、建築師、產品設計師等,過去合作的過程中,我們已互相建立了高度的信任;再者,我必須承認,我只擁有某方面的專業知識,然而正正希望透過《TC & Friends》這平台,集結更多不同藝術面向的專業人士,活用彼此的專長,一起創作出更多有趣的產品、裝置、藝術,甚至展覽。」

Tony擁有如此令人羨慕又敬仰的履歷表,於是最後一條問題:「是甚麼令你擁有以上一切?」他直言是錯誤,「假若能早點犯下錯誤,可說是幸運,在《The Sunday Times》雜誌期間,我經常犯錯,有時會跌得很痛,卻痊癒得很快,你亦會同時學懂如何修補它們,每一個錯誤只會令我變得更強壯。」



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